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BERKELEY, Californie – Amazon a trébuché alors qu’il s’efforçait de percer dans l’industrie lucrative du jeu vidéo. Maintenant, il réessaye.

Lundi, Amazon a annoncé Prime Gaming, qui est essentiellement une nouvelle image de marque de son service Twitch Prime qui fournit un contenu de jeu exclusif. Cette décision intervient un peu plus d’un mois après que la société ait retiré son jeu original à gros budget, Crucible, des étagères des magasins numériques après pané comme une «expérience creuse et oubliable».

Avec Twitch Prime, les gens ont obtenu un abonnement gratuit à Twitch, le site de diffusion en direct appartenant à Amazon, avec des jeux gratuits de petits studios et des équipements de jeu uniques et des réductions pour des titres plus importants comme Grand Theft Auto et League of Legends. Prime Gaming étendra ces avantages et offrira plus de titres et de contenu, mais n’aura plus besoin d’un compte Twitch pour y accéder.

Larry Plotnick, directeur de Prime Gaming, a déclaré que le service de jeu avait démarré en 2016 avec le nom de Twitch attaché car il était bien connu des joueurs. Mais il a déclaré qu’Amazon pense désormais que son propre nom a un poids important.

«Nous sommes fermement convaincus que pour soutenir nos développeurs de jeux en tant que partenaires, ainsi que pour atteindre le plus grand nombre de clients, la marque Prime Gaming crée beaucoup plus de valeur dans cet écosystème», a-t-il déclaré.

M. Plotnick a refusé de dire combien de personnes ont rejoint Twitch Prime; il a déclaré que c’était l’une des parties d’Amazon Prime à la croissance la plus rapide.

Le jeu est l’une des plus grandes industries mondiales du divertissement, avec 2,7 milliards de personnes a prévu de jouer à un jeu cette année, selon le chercheur de marché du jeu Newzoo. La croissance s’est accélérée avec la pandémie de coronavirus obligeant les gens à rester à l’intérieur et à rechercher des divertissements en ligne, et les joueurs du monde entier devraient dépenser près de 160 milliards de dollars cette année.

D’autres grandes entreprises font également des incursions dans le jeu. L’année dernière, Apple a publié un service d’abonnement aux jeux vidéo appelé Apple Arcade, et Google a lancé un service de jeux mobiles appelé Stadia. Cette année, Facebook a lancé une application de jeu.

Amazon s’est également lancé dans les jeux ces dernières années. En 2014, il a acheté Twitch, qui est principalement utilisé pour diffuser des jeux vidéo, pour 970 millions de dollars.

Mais sa dernière tentative pour devenir un grand joueur du jeu a échoué. En mai, Amazon a lancé Crucible, un jeu de tir multijoueur gratuit produit par une filiale d’Amazon Game Studios. Le jeu durait des années et des millions de dollars.

Pourtant, après une sortie très promue, les joueurs n’ont pas mordu. Les numéros de Crucible ont rapidement chuté d’une falaise; environ 10000 personnes jouaient au jeu en même temps lors de son lancement, mais il en moyenne seulement 361 joueurs simultanés en juin, selon le site d’analyse Steam Charts.

Amazon a retiré Crucible de la circulation le mois dernier, de sorte qu’aucun nouveau joueur ne peut rejoindre le jeu pour le moment. Colin Johanson, le meilleur développeur de Crucible, dit à l’époque que les développeurs en profiteraient pour apporter des modifications au jeu et «se concentrer sur la meilleure expérience possible pour nos joueurs».

Piers Harding-Rolls, directeur de recherche chez Ampere Analysis, une société d’analyse de Londres, a déclaré qu’il était rare que les fabricants de jeux retirent un jeu de la circulation. Il a déclaré que l’échec de Crucible était la preuve que l’industrie du jeu vidéo est difficile à craquer et que les joueurs sont difficiles à plaire.

«Cela montre que rien n’est fait», a-t-il déclaré.