Après le raid de Basquiat, le musée d’Orlando fait face à une crise de crédibilité

ORLANDO, FL. — L’Orlando Museum of Art ne ressemble plus à la scène de crime active qu’il était en juin, lorsque des agents de l’Art Crime Team du Federal Bureau of Investigation ont fait une descente dans le musée et saisi son exposition phare : 25 peintures attribuées à Jean-Michel Basquiat mais dont l’authenticité a été interrogé dans un affidavit du FBI détaillant une enquête criminelle de neuf ans sur les œuvres d’art.

Un hélicoptère de nouvelles télévisées ne bourdonne plus au-dessus de la tête tandis que les diffuseurs du parking ensoleillé réfléchissent au sort des peintures et de leurs propriétaires, qui les ont commercialisés auprès d’acheteurs potentiels comme ayant une valeur estimative de 100 millions de dollars.

Aujourd’hui, le musée espère aller au-delà de son rôle au centre d’un scandale artistique qui fait la une des journaux et tente de rassurer le public, le monde de l’art, les autorités locales, les donateurs et son propre personnel sur le fait qu’il a toujours un rôle culturellement vital pour jouer au service de la communauté.

Ce ne sera pas facile.

Le musée a annulé les trois prochaines expositions prévues par son ancien directeur, Aaron De Groft, qui a présenté l’exposition Basquiat et qui a été licencié par le conseil d’administration quatre jours seulement après que le FBI a retiré les Basquiats contestés de ses murs.

L’exposition Basquiat a été supprimée du site Web du musée; des boîtes du catalogue de 163 pages de l’exposition, ainsi que des piles de marchandises Basquiat portant la marque du musée, ont toutes été transportées de la boutique de cadeaux au sous-sol du musée, selon plusieurs employés au courant du déménagement.

Bien que l’affidavit du FBI ait cité des preuves indiquant d’éventuels crimes de complot et de fraude électronique, il n’a déposé aucune accusation dans l’affaire.

Mais le terrain philanthropique tremble déjà. Une demi-douzaine de donateurs éminents de l’OMA sont en pourparlers pour transférer leur soutien financier au Rollins Museum of Art, au Rollins College voisin, selon sa directrice, Ena Heller. Et l’une des plus grandes organisations caritatives d’Orlando, la Fondation Martin Andersen-Gracia Andersen, a déclaré au New York Times qu’elle déplacerait sa collection de peintures américaines des XVIIIe et XIXe siècles – y compris des œuvres de Robert Henri et John Singer Sargent – ​​de l’OMA, où elles avait été prêté pendant près de 30 ans aux Rollins. Six des 22 tableaux de la collection seront entièrement donnés aux Rollins.

Le président-directeur général de la fondation, T. Picton Warlow IV, n’a pas fait allusion à la récente controverse, affirmant seulement que les Rollins partageaient la mission éducative de sa fondation et le désir d’atteindre “un public plus diversifié d’amateurs d’art dans notre communauté”. ”

Certains membres des communautés artistiques de la ville – Heller parmi eux – appellent maintenant publiquement à la démission de Cynthia Brumback, la présidente du conseil d’administration de l’OMA. “Cela n’a pas commencé ni fini avec Aaron De Groft”, a déclaré Heller. “Il relevait d’un conseil d’administration qui exerce une surveillance, qui a la responsabilité fiduciaire de ce musée.”

Heller a cité l’assignation à comparaître du FBI envoyée à l’OMA le 27 juillet 2021 – près de sept mois avant l’ouverture de l’exposition – exigeant «toutes et tous» les communications entre les employés du musée, son conseil d’administration et les propriétaires des œuvres d’art. “Il y a un règlement de compte qui devrait avoir lieu là-bas”, a déclaré le directeur. “Ce qui s’est passé au Orlando Museum of Art nous a tous fait reculer de plusieurs années. Il y a des gens dans la communauté qui sont très en colère. À juste titre.”

Brumback a publié une déclaration après le raid du FBI disant que l’OMA était “extrêmement préoccupée par plusieurs problèmes” avec l’exposition Basquiat et “nous avons lancé un processus officiel pour résoudre ces problèmes”. Brumback n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

De Groft a soutenu que les peintures étaient de véritables Basquiats lors d’une interview en juillet chez lui ici. Le New York Times avait soulevé des questions sur l’authenticité des peintures en février. L’une des peintures a été réalisée au dos d’une boîte en carton avec une instruction “Aligner le haut de l’étiquette d’expédition FedEx ici”. L’article notait qu’un graphiste qui travaillait pour Federal Express a déclaré que la police de caractères sur l’étiquette – celle qu’il avait conçue spécialement pour l’entreprise – n’avait été utilisée que plusieurs années après la mort de Basquiat.

Dans la récente interview, De Groft a insisté: “Tout cela est arrivé parce que vous vous êtes trompé de police”, semblant plus fatigué que fâché alors qu’il continuait à contester la chronologie de cette police de caractères Federal Express. Le FBI a également interrogé le graphiste, notant dans son affidavit que la police de caractères indiquait que la peinture n’aurait pas pu être réalisée en 1982, comme le prétendaient les propriétaires de l’œuvre.

De Groft a déclaré que de nouvelles preuves émergeraient qui le justifieraient et il a continué à affirmer que les peintures avaient été récupérées dans l’unité de stockage de Los Angeles du scénariste de télévision Thad Mumford, qui, selon De Groft, les avait achetées directement à Basquiat en 1982. (En son affidavit, le FBI a déclaré avoir interrogé Mumford, qui leur a dit qu ‘”à aucun moment dans les années 1980 ni à aucun autre moment, je n’ai rencontré Jean-Michel Basquiat, et à aucun moment je n’ai acquis ou acheté des peintures de lui”. )



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Quant aux trois expositions annulées, De Groft a déclaré qu’elles étaient toutes également sans problème. Mais des sources à l’intérieur du musée, qui ont parlé sous couvert d’anonymat parce qu’elles avaient été menacées de licenciement si elles parlaient aux médias, ont déclaré que le raid du FBI avait convaincu les administrateurs de ne plus prendre de risques.

L’un des spectacles annulés se serait concentré sur un grand tableau, selon De Groft, de Jackson Pollock; il appartient en copropriété au procureur de Los Angeles Pierce O’Donnell, l’un des copropriétaires des prétendus Basquiats. Le Pollock – qu’O’Donnell a déclaré avoir également tenté de vendre – reste non authentifié par la succession de l’artiste, dont la Fondation Pollock-Krasner a cessé de telles évaluations en 1996. Il est également spécifiquement cité dans la même assignation du FBI envoyée à l’OMA en juillet 2021. , exigeant toute correspondance privée s’y rapportant.

La deuxième exposition annulée devait présenter un ensemble de dessins de Michel-Ange, qui, selon plusieurs employés du musée, avaient suscité des inquiétudes internes concernant leur attribution appropriée. Le troisième spectacle annulé était une exposition itinérante d’œuvres d’art de l’artiste britannique très populaire Banksy. Il avait été organisé par une société privée à but lucratif, et Banksy lui-même l’avait désavoué comme l’une des nombreuses exploitations de sa renommée, écrivant sur son site Web que cela “pourrait être de la merde, alors s’il vous plaît, ne venez pas nous demander un remboursement”.

Ce qui reste exposé sur les murs de l’OMA n’implique pas de noms en gras, mais n’est pas moins impressionnant en soi : son prix annuel d’art contemporain de Floride, une enquête sur les talents de tout l’État par le conservateur en chef du musée, Hansen Mulford, et la conservatrice associée Coralie. Claeysen-Gleyzon. Pourtant, ce type de soutien à l’écosystème artistique de la Floride a été éclipsé par le problème Basquiat.

Un signe d’impatience locale envers l’OMA a éclaté le mois dernier lorsqu’une grande fresque critiquant le musée a été collée sur un mur faisant face à l’une de ses principales approches. Créé par l’un des artistes de rue les plus connus d’Orlando, Halsi, il présente sa silhouette signature “Everyone” surmontée de l’une des couronnes emblématiques de Basquiat. Sur le côté gauche de la figure se trouve une image de De Groft ; sur son côté droit se trouve une représentation de Jordana Moore Saggese, professeur d’art à l’Université du Maryland qui, dans l’affidavit du FBI, a déclaré avoir été payée 60 000 $ par les propriétaires des œuvres d’art Basquiat en 2017 pour évaluer les peintures.

La peinture murale est un riff pas trop subtil sur un e-mail cité dans l’affidavit du FBI qui détaillait les scrupules de Saggese à propos de l’exposition Basquiat du musée. Elle a contacté le musée alors que l’exposition ouvrait en février dernier pour demander que son nom n’y soit pas associé, auquel cas De Groft lui a répondu en la menaçant de divulguer le paiement et de partager les détails à ce sujet avec son employeur.

“Vous voulez que nous disions que vous avez 60 000 $ pour écrire ceci ?” De Groft a écrit, selon l’affidavit. “Alors ok. Ta gueule. Vous avez pris l’argent. Arrête d’être plus saint que toi.

Halsi a déclaré qu’il parlait au nom de nombreux membres de la communauté artistique qui étaient offensés par ce que représentait l’échange. “Le directeur du musée essayait d’amener les gens à venir au musée de toutes les manières possibles, quoi qu’il en coûte”, a déclaré Halsi. “Tout cela a juste dévalué Orlando.”

Le bâtiment que Halsi a choisi pour sa peinture murale appartient à la Renaissance Theatre Company, dont le co-fondateur et directeur artistique, Donald Rupe, a déclaré avoir été inondé de messages de félicitations alors que les photos de la peinture murale devenaient virales. Bien que l’apparence de la peinture murale l’ait surpris, il était d’accord avec le point de vue de Halsi.

“Nous commençons à tenir les gens responsables, ce qui n’était pas courant auparavant”, a déclaré Rupe. “C’est encourageant.”

Le conseil d’administration de l’OMA a annoncé qu’un groupe de travail spécial « mettrait en œuvre les meilleures pratiques en matière d’organisation et de communication ». À la tête de cet effort se trouve un nouveau directeur par intérim, Luder Whitlock, un pasteur à la retraite et président de séminaire qui a également dirigé auparavant la branche caritative d’une société locale de gestion d’investissements.

Ce n’est pas la première fois que le musée est secoué par une crise ces dernières années. En 2020, l’OMA a licencié son ancien directeur, Glen Gentele, qui, selon le Orlando Sentinel, avait été accusé de harcèlement généralisé au travail et de création de ce qu’un directeur de musée a appelé une «culture toxique». Après la démission de neuf administrateurs pour protester contre le comportement de Gentele – près d’un tiers du conseil d’administration – les administrateurs restants ont renvoyé Gentele (avec une indemnité de départ de 200 000 $, selon les déclarations de revenus publiques). Whitlock a également été nommé directeur par intérim pour aider à réformer la culture du lieu de travail du musée jusqu’à ce que De Groft soit embauché comme directeur en février 2021.

Plusieurs employés ont souligné que l’histoire semblait se répéter. Ils ont noté que lorsque les membres du personnel ont rencontré Brumback, la présidente du conseil d’administration, pour exprimer leurs inquiétudes au sujet du spectacle Basquiat avant son ouverture, elle les a ignorés, s’en remettant au jugement de De Groft et le soutenant publiquement alors même que d’autres questions étaient soulevées sur l’art.

Dans une brève interview par téléphone portable, Whitlock a déclaré que l’OMA “prenait des mesures assez précises”, ajoutant : “Nous voulons mettre le passé derrière nous”. Il n’élaborerait pas.

Whitlock a rencontré divers responsables locaux dans le but de s’assurer que le financement public continue d’affluer dans le budget annuel de près de 3 millions de dollars de l’OMA. Terry Olson, directeur du bureau des affaires artistiques et culturelles du comté d’Orange, a déclaré que lui et le maire du comté d’Orange, Jerry Demings, avaient rencontré le directeur par intérim pour discuter d’une demande de subvention en attente de 155 000 $ pour 2023.

“Il voulait s’assurer que nous savions qu’ils travaillaient pour aller de l’avant immédiatement”, a déclaré Olson, qui a suggéré que le musée essaie de s’assurer que “des freins et contrepoids sont en place, afin que vous n’ayez pas de choses voyous qui se produisent. votre organisation dans son ensemble n’est pas en retard.

Au Rollins Museum of Art, des plans sont en cours pour inaugurer l’année prochaine un bâtiment de 25 millions de dollars et 30 000 pieds carrés – un bâtiment qui présenterait l’art des maîtres anciens au travail contemporain de pointe, y compris des projecteurs annuels pour les talents émergents de la Floride.

Selon les donateurs, qui ont obtenu l’anonymat pour décrire conversations privées.

Heller, la directrice des Rollins, a déclaré que si elle était fière de voir le soutien local se regrouper pour son musée, elle ne prenait aucun plaisir aux événements de l’OMA qui aliénaient ses donateurs.

“Il ne s’agit pas seulement du Orlando Museum of Art”, a-t-elle déclaré. « Il s’agit de toute notre communauté. Les musées fonctionnent sur la confiance du public, et maintenant cette confiance a été mise à mal. C’est la première fois en 30 ans de carrière que plusieurs personnes viennent au musée et la première chose qu’elles m’ont demandée a été : « Comment savez-vous que l’art est réel ?