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Après l’AVC de Fetterman, les médecins examinent les perspectives de campagne au Sénat

Quel est vraiment le pronostic pour John Fetterman, le candidat démocrate au Sénat de Pennsylvanie qui a eu un accident vasculaire cérébral le 13 mai ?

Le lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie, âgé de 52 ans, a remporté la nomination de son parti quelques jours plus tard, organisant l’un des concours sénatorial les plus importants des élections de mi-mandat. Mais des questions médicales urgentes demeurent.

Il est sorti de l’hôpital, a déclaré sa campagne dimanche, et M. Fetterman a déclaré que les médecins lui avaient assuré qu’il se rétablirait complètement – ​​mais la campagne n’a pas précisé quand il pourra reprendre la campagne.

“Je vais prendre le temps dont j’ai besoin maintenant pour me reposer et atteindre 100% afin que je puisse bientôt aller à pleine vitesse et retourner ce siège en bleu”, a déclaré M. Fetterman dans un communiqué dimanche, ajoutant qu’il se sentait “bien” mais destiné à « continuer à se reposer et à récupérer ».

Avec une course aussi importante dans la balance, qui pourrait décider de la majorité au Sénat, l’état de santé de M. Fetterman est d’un intérêt public intense. Pourtant, malgré des demandes répétées, sa campagne ne l’a pas rendu disponible, ni ses médecins, pour discuter de son accident vasculaire cérébral et de son traitement médical.

Et des spécialistes des accidents vasculaires cérébraux, des maladies cardiaques et de l’électrophysiologie ont déclaré que certaines des déclarations publiques de la campagne n’offrent pas une explication suffisante du diagnostic décrit par M. Fetterman ou du traitement qu’ils disent avoir reçu.

L’AVC, a-t-il déclaré dans un communiqué publié par sa campagne, a été causé par un caillot de sang. Il a déclaré que le caillot était le résultat d’une fibrillation auriculaire, une condition dans laquelle les cavités supérieures du cœur battent de manière chaotique et ne sont pas synchronisées avec les cavités inférieures du cœur. La campagne a déclaré que le caillot avait été retiré avec succès par des médecins d’un hôpital communautaire voisin, l’hôpital général de Lancaster.

Le 17 mai, jour de l’élection primaire, M. Fetterman s’est fait implanter un stimulateur cardiaque et un défibrillateur dans son cœur qui, selon son bureau de presse dans un communiqué, “aidera à protéger son cœur et à traiter la cause sous-jacente de son accident vasculaire cérébral, auriculaire fibrillation (A-fib), en régulant sa fréquence cardiaque et son rythme. Son bureau de presse a déclaré qu’il devrait se remettre complètement de son accident vasculaire cérébral.

Des médecins spécialistes ont posé des questions sur le traitement de M. Fetterman avec un défibrillateur. Ils disent que cela n’aurait de sens que s’il souffrait d’une autre maladie qui l’exposait à un risque de mort subite, comme une cardiomyopathie – un muscle cardiaque affaibli. Une telle maladie cardiaque peut avoir causé le caillot sanguin. Ou, les médecins disent que la campagne pourrait être correcte au sujet de la fibrillation auriculaire causant le caillot.

La thrombectomie, la méthode probablement utilisée pour retirer le caillot, indique également que M. Fetterman a subi plus qu’un petit accident vasculaire cérébral, bien qu’un traitement rapide ait pu éviter des dommages et sauver son cerveau.

“Je suis resté à l’hôpital pendant plus d’une semaine”, a déclaré M. Fetterman dans un communiqué. “Je suis conscient que c’est grave et je prends mon rétablissement au sérieux.”

Dans une brève entrevue le 20 mai, Gisele Barreto Fetterman, l’épouse de M. Fetterman, a raconté l’histoire de son accident vasculaire cérébral, de son point de vue.

“Nous avions fait campagne sur la route”, a-t-elle déclaré. “Nous avions pris le petit déjeuner et il se sentait bien.”

Le couple est monté dans une voiture pour se rendre à un événement à l’Université de Millersville quand, a-t-elle dit, “le côté gauche de sa bouche s’est affaissé pendant une seconde.”

“J’avais l’instinct que quelque chose se passait”, a déclaré Mme Fetterman. « J’ai crié au soldat : ​​’Je pense qu’il a un accident vasculaire cérébral.’ Il a dit : ‘Je vais bien. Qu’est-ce que tu racontes? Je me sens bien.'”

Le soldat de l’État a rapidement conduit M. Fetterman à l’hôpital général de Lancaster où son traitement a commencé. Mme Fetterman a déclaré que cela impliquait de passer par l’aine, ce qui suggère qu’il a subi une thrombectomie, une procédure dans laquelle les médecins glissent un petit tube en plastique dans l’aine, le font avancer dans le cerveau, puis retirent le caillot sanguin à l’aide d’une aspiration ou d’un treillis métallique. .

Ce n’est que deux jours plus tard que sa campagne a annoncé que M. Fetterman avait été hospitalisé pour un accident vasculaire cérébral. Interrogée sur le retard, Mme Fetterman a déclaré: “Moins de 48 heures est un délai assez impressionnant lorsqu’il s’agit de problèmes médicaux sensibles.”

Peu de temps après cette question, Rebecca Katz, conseillère principale de la campagne de M. Fetterman, a brusquement mis fin à l’appel avec Mme Fetterman.

Les médecins spécialistes ont déclaré que certains aspects de l’histoire étaient difficiles à concilier avec leur connaissance du traitement des AVC.

Le Dr Lee Schwamm, spécialiste des accidents vasculaires cérébraux au Massachusetts General Hospital et professeur de neurologie à la Harvard Medical School, a déclaré que les médecins ne pratiquent une thrombectomie que lorsqu’une grosse artère du cerveau est bloquée.

“Vous ne le feriez généralement pas pour quelqu’un avec juste un peu d’affaissement du visage”, a-t-il déclaré. Le Dr Schwamm s’est demandé si les médecins qui ont examiné M. Fetterman à l’hôpital avaient remarqué d’autres symptômes, comme une perte de vision sur son côté gauche ou un manque de conscience de son côté gauche, souvent appelé « négligence ».

“Ces accidents vasculaires cérébraux ont tendance à être très graves”, a déclaré le Dr Schwamm. “Il a de la chance d’être allé dans un hôpital qui pourrait le traiter.”

Pressé sur les symptômes de l’AVC tels que décrits par Mme Fetterman, un porte-parole de M. Fetterman a écrit dans un e-mail qu’il “a dit à l’Associated Press la semaine dernière que Gisele” avait remarqué que John n’était pas lui-même, et peu de temps après, il a commencé à brouiller son discours. ‘”

Mais qu’est-ce qui a causé l’AVC ?

Mme Fetterman a déclaré que son mari savait qu’il souffrait de fibrillation auriculaire, ce qui lui confère un risque élevé d’accident vasculaire cérébral, et qu’il avait pris des anticoagulants, une méthode standard pour réduire le risque d’accident vasculaire cérébral chez les personnes atteintes de fibrillation auriculaire, “de temps en temps”.

Mais le traitement avec un stimulateur cardiaque et un défibrillateur est un casse-tête s’il n’avait qu’une fibrillation auriculaire, ont déclaré des médecins spécialistes.

“Cela n’a pas tout à fait de sens”, a déclaré le Dr Brahmajee Nallamothu, cardiologue interventionnel à l’Université du Michigan.

Le Dr Elaine Wan, professeure agrégée de médecine en cardiologie et en électrophysiologie cardiaque au Columbia University Medical Center, a déclaré que les défibrillateurs – qui sont toujours accompagnés de stimulateurs cardiaques – sont utilisés pour prévenir la mort subite. Ils sont généralement implantés chez des personnes dont le muscle cardiaque est affaibli, ou chez celles qui ont survécu à un épisode au cours duquel le cœur s’est arrêté, ou chez des personnes ayant une prédisposition génétique à la mort cardiaque subite.

“Nous ne l’utiliserions pas pour la fibrillation auriculaire”, a déclaré le Dr Wan.

Le Dr Rajat Deo, professeur agrégé de médecine et électrophysiologiste cardiaque à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie, a convenu de l’utilisation de défibrillateurs et a déclaré qu’il partageait les soupçons du Dr Wan selon lesquels M. Fetterman avait un cœur endommagé.

“Je pense qu’il serait juste de dire qu’il a au moins deux problèmes distincts”, a déclaré le Dr Deo à propos de M. Fetterman. “L’un est une fibrillation auriculaire, à partir de laquelle il a très probablement subi un accident vasculaire cérébral qui a été traité avec succès.”

Il a ajouté: “Le deuxième problème est qu’il souffre probablement d’une maladie cardiaque sous-jacente qui augmente son risque d’arythmie ventriculaire et donc de mort cardiaque subite.”

La fibrillation auriculaire pourrait être liée à l’autre condition, a déclaré le Dr Deo. Les patients dont le muscle cardiaque est affaibli sont également à risque de développer une fibrillation auriculaire.

D’un autre côté, dit le Dr Deo, la fibrillation auriculaire de M. Fetterman n’a peut-être rien à voir avec son cœur affaibli. Sans plus d’informations de ses médecins, il est impossible de savoir.

Le Dr Deo a ajouté que si M. Fetterman reçoit des thérapies médicales de pointe appropriées et est protégé par un défibrillateur contre la mort cardiaque subite, “il devrait très bien se débrouiller pendant qu’il poursuit sa campagne”.

Les experts ont également fait part de leurs inquiétudes quant aux perspectives de l’ancien vice-président Dick Cheney, qui s’est fait implanter un défibrillateur en 2001. Il a terminé deux mandats à la Maison Blanche, dont une réélection âprement disputée en 2004.

Et il reste du temps avant que la campagne électorale générale en Pennsylvanie ne commence sérieusement : on ne sait pas qui sera l’adversaire de M. Fetterman, car la course républicaine reste trop proche pour être appelée et pourrait se diriger vers un recomptage.

Mais le Dr Wan était moins optimiste que le Dr Deo à propos de M. Fetterman.

“Il est à risque de mort cardiaque subite”, a-t-elle déclaré. “Pour quelqu’un en campagne électorale qui pourrait soulever des inquiétudes.”