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Après la destitution, des sénateurs américains se rendront en Ukraine

PHOTO DE DOSSIER: Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy prend la parole lors d'une conférence de presse conjointe après un sommet au format Normandie à Paris, le 10 décembre 2019. REUTERS / Charles Platiau / Pool

WASHINGTON (Reuters) – Trois sénateurs américains rencontreront vendredi le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy à Kiev, afin de renforcer l'importance de son pays en tant qu'allié stratégique des États-Unis après s'être retrouvé au centre du procès acrimonieux de destitution du président Donald Trump.

"Les relations américano-ukrainiennes sont plus importantes que jamais", ont déclaré mercredi les sénateurs républicains Ron Johnson et John Barrasso et le sénateur démocrate Chris Murphy dans un communiqué annonçant leur voyage.

"L'avenir de l'Ukraine est important pour les États-Unis et nous devons nous assurer que l'Ukraine sait que nous les considérons comme un allié stratégique", ont-ils déclaré.

Johnson et Murphy ont rencontré Zelenskiy pour la dernière fois à Kiev le 5 septembre, alors que son gouvernement traitait de la décision de Trump de geler près de 400 millions de dollars d'aide à la sécurité.

Murphy a déclaré aux journalistes lors d'une conférence de presse à Washington avec Johnson le 10 septembre que les responsables ukrainiens ne comprenaient pas parfaitement pourquoi l'argent pourrait être retenu et qu'ils avaient soulevé la question à chaque réunion pendant leur voyage.

Cette décision, et l'appel téléphonique de Trump avec le leader ukrainien pour en discuter, sont devenus au cœur d'une enquête sur Trump qui a conduit à sa destitution par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates à la fin de l'année dernière.

Le Sénat dirigé par les républicains a acquitté Trump la semaine dernière. Sa défense a fait valoir que l'argent avait été retenu en raison de la corruption en Ukraine, pour ne pas faire pression sur Zelenskiy. Trump a insisté sur le fait que son appel avec Zelenskiy avait été "parfait".

Les responsables démocratiques de la destitution ont soutenu que Trump avait retenu l'argent pour faire pression sur Zelenskiy pour enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden, un rival démocrate de Trump alors qu'il tentait d'être réélu cette année, et sur le fils de Biden, Hunter Biden, qui faisait partie du conseil d'administration d'un Entreprise ukrainienne.

Johnson est président, et Barrasso et Murphy sont membres, d'un sous-comité sénatorial sur l'Europe et la coopération en matière de sécurité régionale.

Reportage par Patricia Zengerle; Montage par Alistair Bell

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