SEOUL (Reuters) – Après des semaines de spéculations intenses sur la santé de Kim Jong Un, l'agence de presse officielle KCNA a déclaré samedi que le dirigeant nord-coréen avait assisté à l'achèvement d'une usine d'engrais au nord de Pyongyang, le premier rapport de son apparition depuis le 11 avril.

Reuters n'a pas pu vérifier indépendamment le rapport KCNA.

La KCNA a déclaré que Kim avait coupé un ruban lors de la cérémonie de vendredi et que les participants à l'événement "ont éclaté sous les acclamations tonitruantes de" hourra! "Pour le Guide suprême qui commande la marche générale du peuple pour accomplir la grande cause de la prospérité."

Kim a été vue sur des photographies en train de sourire et de parler à des assistants lors de la cérémonie de coupe du ruban et lors d'une visite de l'usine. L'authenticité des photos, publiées sur le site Internet du journal officiel Rodong Sinmun, n'a pas pu être vérifiée.

Interrogé sur le rapport de la KCNA, le président américain Donald Trump a déclaré: "Je préfère ne pas encore le commenter".

"Nous aurons quelque chose à dire à ce sujet en temps opportun", a-t-il déclaré aux journalistes à la Maison Blanche.

Les spéculations sur la santé de Kim ont été nombreuses après avoir raté les célébrations de l'anniversaire de naissance du fondateur de l'État, Kim Il Sung, le 15 avril. La journée est un jour férié majeur en Corée du Nord et Kim, en tant que leader, rend généralement visite au mausolée où son grand-père réside dans l'État .

Il a fait sa dernière apparition publique le 11 avril lors d’une réunion du bureau politique du Parti des travailleurs au pouvoir.

Après son absence de l'anniversaire, un média sud-coréen spécialisé dans le Nord a rapporté que Kim se rétablissait après avoir subi une intervention cardiovasculaire. Une avalanche d'autres rapports non confirmés sur son état et sa localisation a suivi.

Des responsables de la Corée du Sud et des États-Unis ont toutefois exprimé leur scepticisme à propos de ces informations.

L'ancien haut diplomate américain pour l'Asie de l'Est, Daniel Russel, a déclaré que les pièces du puzzle de la disparition de Kim prendraient du temps à se réunir.

Sa réapparition a montré que les informations faisant autorité sur le bien-être et la localisation d'un dirigeant nord-coréen étaient très étroitement surveillées, et les rumeurs à son sujet devaient être considérées avec beaucoup de scepticisme, a déclaré Russel.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un assiste à l'achèvement d'une usine d'engrais, avec sa sœur cadette Kim Yo Jong, dans une région au nord de la capitale, Pyongyang, dans cette image publiée par l'agence de presse coréenne de Corée du Nord (KCNA) le 2 mai , 2020. KCNA / via REUTERS

Les rumeurs avaient cependant servi à attirer l'attention sur le plan de succession de la Corée du Nord, qui "dans une dictature monarchique et sectaire est remplie de risques et de l'absence d'un héritier adulte désigné qui risque plusieurs fois", a déclaré Russel.

Plus tôt, une source familière avec les analyses et les rapports du renseignement américain a déclaré que les agences américaines pensaient que Kim Jong Un n'était pas malade et restait très au pouvoir.

"Nous pensons qu'il est toujours aux commandes", a déclaré la source sous couvert d'anonymat.

La source n'a pas pu confirmer immédiatement le rapport de la KCNA.

Le Département d'État n'a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Le ministre sud-coréen de l'Unification Kim Yeon-chul, qui supervise l'engagement avec Pyongyang, a déclaré qu'il était plausible que Kim soit absent par précaution contre la pandémie de coronavirus, compte tenu des mesures rigoureuses prises pour parer à une épidémie dans le pays.

Harry Kazianis, directeur principal des études coréennes au centre de réflexion du Centre pour l'intérêt national à Washington, a déclaré que cela pourrait toujours être le cas.

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"L'explication la plus probable de l'absence de Kim est que la Corée du Nord a déclaré que la pandémie de coronavirus était une menace existentielle … il prenait très probablement des mesures pour assurer sa santé ou aurait pu être affecté d'une manière ou d'une autre par le virus", a déclaré Kazianis après la Rapport KCNA.

Lors de sa comparution à l'usine d'engrais, Kim a exprimé sa satisfaction concernant le système de production et a déclaré que l'usine avait contribué de manière significative aux progrès de l'industrie chimique et de la production alimentaire du pays, a déclaré KCNA.

Kim était accompagné de plusieurs hauts responsables nord-coréens, dont sa sœur cadette Kim Yo Jong, a indiqué KCNA.

Reportage de Heekyong Yang à Séoul, Matt Spetalnick, Mark Hosenball, David Brunnstrom, Jonathan Landay à Washington; Montage par Sandra Maler, Jack Kim et Sonya Hepinstall

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