Après des retards, l’Afrique du Sud annonce une campagne de vaccination de masse

Cette semaine, l’Afrique du Sud a finalisé les achats de 51 millions de doses: 31 millions de vaccin à une dose de Johnson & Johnson et 20 millions de vaccin à deux doses de Pfizer, a déclaré Mkhize.

La campagne de vaccination de l’Afrique du Sud progresse lentement mais elle va s’accélérer avec des livraisons ce mois-ci de 3 millions de doses de J&J et de 6 millions de doses de Pfizer, a déclaré Mkhize. D’autres livraisons couvriront l’essentiel de l’objectif du gouvernement de vacciner 67% des 60 millions d’habitants du pays d’ici début 2022.

Les critiques se sont multipliées, de la part des principaux professionnels de la santé et des Sud-Africains ordinaires, à propos de la lenteur des achats de vaccins.

L’Afrique du Sud a de loin le plus gros fardeau du COVID-19 en Afrique. Avec plus de 1,5 million de cas confirmés, dont 53 173 décès, le pays représente plus de 30% des 4,3 millions de cas signalés par les 54 pays du continent. L’Afrique du Sud est responsable de près de la moitié des décès dus à la maladie sur le continent.

Les experts en santé préviennent que l’Afrique du Sud pourrait faire face à une résurgence des infections après les vacances de Pâques et à l’approche du froid dans les mois d’hiver de l’hémisphère sud.

Les 1,2 million d’agents de santé du pays sont vaccinés au cours de la première phase.

À ce jour, un peu plus de 283 000 agents de santé ont été vaccinés depuis la mi-février, lorsque le gouvernement a commencé à administrer des doses de J&J à grande échelle, car le vaccin n’avait pas encore été approuvé pour une utilisation générale. La lenteur d’un peu plus de 6 000 injections administrées par jour a été limitée par les arrivées de doses de J&J, qui sont arrivées par petits lots.

Avec l’arrivée de millions de doses, les vaccinations passeront à plus de 300 000 par jour, des injections étant administrées dans les hôpitaux, les cliniques, les cabinets de médecins, les pharmacies, les centres commerciaux et les lieux de travail, a déclaré Mkhize.

Les vaccinations de masse commenceront à la mi-mai avec le début de la deuxième phase au cours de laquelle 16,6 millions de personnes âgées, de travailleurs essentiels et d’autres personnes à risque recevront des piqûres. En octobre, l’Afrique du Sud commencera à vacciner le reste de ses adultes, soit environ 22,6 millions de personnes, dans le but de terminer cela en février 2022.

Les vaccinations en Afrique du Sud ont connu un début difficile en février lorsque l’utilisation du vaccin AstraZeneca a été abandonnée quelques jours avant d’être administré aux travailleurs de la santé, à la suite des résultats d’un petit test préliminaire qui a indiqué que le vaccin était inefficace pour prévenir cas légers à modérés de COVID-19 causés par la variante dominante dans le pays.

L’Afrique du Sud a par la suite vendu plus d’un million de doses du vaccin AstraZeneca à l’Union africaine, qui les a vendues à d’autres pays africains où la variante n’est pas dominante.

L’Afrique du Sud s’est tournée vers J&J, qui s’est avérée efficace lors de tests contre la variante. Le vaccin J&J n’ayant pas encore été approuvé pour une utilisation générale par l’Afrique du Sud ou par aucune autorité sanitaire internationale, les vaccinations des agents de santé ont commencé comme un essai à grande échelle.

Le vaccin Pfizer sera utilisé dans les villes d’Afrique du Sud, qui disposent des congélateurs et de la logistique nécessaires pour le processus à deux doses, tandis que le vaccin J&J est plus adapté aux zones rurales.

La plupart des vaccins J&J utilisés en Afrique du Sud seront produits localement par Aspen Pharmaceuticals, à Gqeberha, anciennement Port Elizabeth. L’entreprise recevra de grands lots d’ingrédients, puis les mélangera et les mettra dans des flacons, un processus connu sous le nom de remplissage et de finition. L’entreprise a la capacité de produire 300 millions de doses du vaccin J&J sur un an, dont environ 220 millions seront vendues à d’autres pays africains, selon la société.

Les vaccinations ne peuvent pas arriver assez tôt pour Tumelo Serage, 27 ans, qui travaille dans une station-service de Johannesburg.

Il a dit qu’il craignait d’être exposé à de nombreux clients au travail.

«Nous portons des masques et nous désinfectons tout le temps, mais de nombreuses personnes ont été infectées même lorsqu’elles le faisaient. Certains de mes collègues ici ont été infectés, heureusement ils ont récupéré », a-t-il déclaré. «À ce stade, le moyen le plus sûr est de se faire vacciner le plus tôt possible.»

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