NEW YORK (Reuters) – Lancez une pandémie mondiale contre les religions du monde et vous obtenez des aveux via Skype, des seders virtuels et des récitations du Coran sur Facebook.

PHOTO DE DOSSIER – Un homme ajuste une caméra pour diffuser des prières de midi pendant le ramadan à l'intérieur du centre islamique du comté de Passaic après le déclenchement de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Patterson, New Jersey, États-Unis, le 8 mai 2020. REUTERS / Mike Segar / Image de fichier

Les trois principales religions du monde ont survécu aux famines, aux fléaux, à la peste et aux guerres. Aujourd'hui, au 21e siècle, les religieux juifs, islamiques et chrétiens de la région de New York se tournent vers la technologie pour aider leurs adeptes à traverser le coronavirus.

Les adorateurs ont adopté des connexions en ligne alors que les dangers du virus et l'incertitude de l'auto-isolement approfondissent leur spiritualité et renforcent leur foi, ont déclaré les religieux.

«Je pense que d'un point de vue spirituel, c'est très stimulant», a déclaré Sheikh Osamah Salhia, imam du Centre islamique du comté de Passaic à Clifton, dans le New Jersey.

Les fermetures ordonnées par le gouvernement ont été «une chance pour nous de reconnaître nos véritables priorités dans la vie et d'avoir un sentiment de clarté sur ce qui compte vraiment: la famille, la communauté, la mosquée (mosquée) et son rôle», a-t-il déclaré dans une interview.

Alors que l'interdiction des rassemblements de masse a supprimé l'aspect communautaire des prières, en particulier pendant le mois de jeûne musulman du Ramadan, le Centre islamique se connecte en ligne avec les fidèles pour les cours et les lectures du Coran, a déclaré Salhia.

Les prières en direct ne sont toutefois pas encouragées, a-t-il dit, ajoutant que les familles devraient prier ensemble à la maison.

HUGS ET BAISERS VIRTUELS

Cette année, de nombreux Juifs, dont Esther Greenberg de Long Island à New York, ont rassemblé leurs familles pour la Pâque sur Zoom.

"Malheureusement, nous ne pouvons pas tous être ensemble, nous serrer dans les bras et nous embrasser, mais nous le faisons virtuellement parce que c'est ce que fait notre famille", a déclaré Greenberg, 73 ans, lors de son seder du 8 avril.

À la synagogue de Park East à Manhattan, de nombreux fidèles pour la plupart plus âgés du sanctuaire se sont connectés via Internet pour la première fois, a déclaré le cantor Benny Rogosnitzky.

"La technologie a été incroyable", a déclaré Rogosnitzky. «C'est vraiment une bouée de sauvetage.

Les fidèles utilisent des plateformes en ligne pour se connecter non seulement aux services du matin mais aussi à une communauté de soutien qui est devenue plus spirituelle pendant la crise, a déclaré Rogosnitzky.

Après le verrouillage, il a déclaré qu'il envisageait des rassemblements plus petits et plus courts, avec des barrières dans le sanctuaire et des preneurs de température accueillant les fidèles.

"Cela va être plus, restez séparés", a-t-il dit.

Contrairement à certains sondages montrant une baisse de la fréquentation religieuse virtuelle depuis l'épidémie de virus, l'église cathédrale de Saint John the Divine à Manhattan a vu une augmentation du nombre de fidèles en ligne pour ses services épiscopaux, a déclaré le révérend Patrick Malloy.

"L'une des grandes choses qui se passe le dimanche est que nous avons des gens du monde entier, et des milliers d'entre eux partagent le culte avec nous tous les dimanches", a déclaré Malloy.

"Pour la première fois, j'ai entendu des aveux de Skype", a-t-il ajouté. "Vous savez, vous devez faire ce que vous avez à faire."

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Comme d'autres religieux, Malloy dit qu'il a vu plus de spiritualité dans le troupeau pendant la pandémie.

"Quand vous êtes enfermé dans votre maison, et surtout quand vous êtes enfermé dans un petit appartement de New York par vous-même, jour après jour, vous pensez aux grandes questions", a-t-il déclaré.

À la fin de la crise, Malloy a déclaré qu'il s'attend à voir l'église au moins aussi pleine qu'auparavant parce que «les gens se manquent vraiment».

Écriture de Peter Szekely; montage par Bill Tarrant et Sonya Hepinstall

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