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COLONIA LEBARON, Mexico (Reuters) – Des membres d'une communauté mormone dissidente nichée dans les collines du nord du Mexique ont enterré le dernier de leurs morts samedi après un massacre dévastateur, et certains se sont dirigés vers un sol plus sûr aux États-Unis.

Après avoir enterré les dernières victimes, certains membres de la communauté mormone séparatiste du Mexique se dirigent vers le nord

Les parents de Christina Marie Langford Johnson, tuée par des assaillants inconnus, assistent à son service funéraire avant une inhumation au cimetière de LeBaron, Chihuahua, Mexique, le 9 novembre 2019. REUTERS / Carlos Jasso

Des centaines d'amis et de membres de la famille des deux côtés de la frontière américano-mexicaine se sont rassemblés dans la région rurale de Colonia LeBaron pour rendre hommage à Christina Langford, décédée lundi dans une embuscade tuée par neuf personnes. Les membres de la famille disent qu'elle est sortie de la voiture avec les bras tendus pour signaler qu'elle n'était pas un membre d'un gang, mais pas avant de caler le siège auto de sa fille sur le plancher du véhicule.

Le bébé, Faith, a été retrouvé sain et sauf dans le véhicule utilitaire sport criblé de balles.

Dans une simple église en bois, les bancs étaient emballés pour un service qui clôturait trois jours consécutifs de funérailles. Au centre de l'autel, un arrangement de fleurs blanches disait le mot «maman».

"Elle apportait la lumière partout où elle allait", a déclaré Grecia Yuvel LeBaron, une amie de Langford. "Nous avons grandi ensemble et avons pensé que nous serions amis pour toujours."

Avec les rites de deuil derrière eux, de nombreux membres de la communauté se trouvent maintenant à la croisée des chemins, ne sachant pas s'ils sont prêts à risquer de rester au Mexique après que les meurtres ont brisé leur sentiment de sécurité.

Adrian LeBaron, 58 ans, père de Rhonita Miller, qui a été abattu avec quatre de ses enfants, a déclaré que son gendre, Howard Miller, se rendait dans le Dakota du Nord avec ses enfants survivants pour être avec ses parents et travailler. l'état, comme il l'avait fait dans le passé.

"Bien sûr, ils vont aller là où sont leurs parents", a déclaré LeBaron. «Pauvre Howard, que peut-il faire d'autre?

Mais il a insisté sur le fait que les liens de Miller avec le Mexique restaient solides.

"Il va là-bas pour travailler, ne confondez pas quelqu'un qui cherche son gagne-pain avec la fuite", a déclaré LeBaron. "Son cœur, son âme reste à La Mora."

LeBaron a souligné qu'il n'avait pas l'intention de quitter La Mora.

Mais Guadalupe Retana, qui vit dans une ville à l'extérieur de La Mora et a travaillé avec la famille Langford pendant de nombreuses années, s'est dite inquiète pour son avenir après les attentats.

«Ce que nous craignions a commencé à se produire. Je suis officiellement au chômage », a-t-elle déclaré. "Aujourd'hui, différentes personnes ont commencé à quitter La Mora."

Langford, elle aussi, vivait dans le village de La Mora, mais elle a été enterrée à LeBaron, une connaissance qui aurait été la ville natale de son mari.

Nichées dans les vallées fertiles de la Sierra Madre, à quelques heures de route au sud de la frontière américaine, les communautés sont nées de la fin du XIXe siècle, lorsque les troubles de la polygamie dans l'église de l'Utah ont conduit à leur fondation.

Enveloppé de brouillard samedi matin, LeBaron a montré ses racines, certains bâtiments vieillissants semblant tout droit sortis d’un plateau de tournage de film du Far West. LeBaron est parsemée de pancartes vantant la vie religieuse, mais également de publicités pour des rodéos mettant en scène de l'alcool, faisant allusion à des traces de laïcité.

Après avoir enterré les dernières victimes, certains membres de la communauté mormone séparatiste du Mexique se dirigent vers le nord
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L’agriculture est un pilier de l’économie et de la culture locales et les noix de pécan figurent parmi les principales cultures, les enfants aidant souvent à cueillir les noix sur la propriété de leur famille. De nombreuses familles envoient leurs fils aux États-Unis pour travailler quand ils vieillissent, même s'ils ont des racines profondes au Mexique.

Rosa LeBaron, âgée de 65 ans, a déclaré qu'elle ne doutait pas que la tragédie rapprocherait leur communauté de la région.

«La taille de la caravane que vous voyez représente le formidable amour qui existe entre nous», a déclaré LeBaron, dont les cousins, nièces et neveux ont été tués lors des attentats, évoquant ainsi les nombreuses personnes en deuil qui ont assisté aux funérailles.

Reportage de Lizbeth Diaz; Reportage supplémentaire par Andrew Hay; Écrit par Julia Love; Édité par Daniel Wallis

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