Après 11 ans, Federer et Nadal renouent avec la rivalité de Wimbledon

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LONDRES (Reuters) – L’attente a été longue, mais la rivalité moderne la plus captivante dans le tennis masculin revient sur les lieux de son épisode le plus dramatique vendredi, lorsque Roger Federer et Rafael Nadal se sont affrontés pour une place en finale de Wimbledon.

FILE PHOTO: Tennis – Wimbledon – All England Lawn Tennis & Croquet Club, Wimbledon, Angleterre – 6/7/08 Le Suisse Roger Federer et l’Espagnol Rafael Nadal à la finale du simple messieurs Crédit obligatoire: Action Images / Jason O'Brien

Beaucoup de choses ont changé depuis cette nuit épique de dimanche soir en 2008, lorsque, alors que les dernières heures du jour s'amenuisaient, Nadal a détrôné le roi du Court Court dans une finale sous la pluie qui fera toujours partie du folklore de Wimbledon.

Centre Court a maintenant un toit escamotable, tout comme Court One, pour commencer, et Federer a deux paires de jumeaux.

Les genoux de Nadal sont plus craquants, ses cheveux plus fins, ses hauts sans manches et son pantalon de pirate qu’il portait lorsqu’il était un tyro de 22 ans ont été remplacés par des vêtements de tennis classiques.

Ils ont tous deux eu des creux et des retours et les deux ont été radiés de temps en temps. Mais la forme est temporaire. La classe dure.

Federer approche de ses 38 ans et Nadal a 33 ans. Ils restent cependant les deux piliers centraux du tennis masculin avec respectivement 20 et 18 titres en Grand Chelem.

Ils se sont rencontrés 22 fois depuis l'épopée de cinq sets lorsque Nadal est devenu le premier Espagnol depuis Manolo Santana en 1966 à remporter le titre masculin, prouvant qu'il n'était pas seulement un tyrannique, mais qu'il avait évolué dans son jeu après avoir perdu la finale consécutive de Wimbledon contre Federer en 2006 et 2007.

Il y a eu des affrontements mémorables depuis – la finale de l'Open d'Australie 2009 après laquelle un Federer battu a versé des larmes et la finale australienne de 2017 lorsque le Suisse a mis fin à cinq ans d'attente pour son 18e titre en Grand Chelem.

Le mois dernier, lors des demi-finales de Roland-Garros, Nadal avait foudroyé Federer pour remporter un 12e titre en prolongation du record de Roland Garros.

La confrontation de vendredi sera la 40ème rencontre entre le duo et Nadal en tête 24-15 et 10-3 en Grand Chelem.

MAISON DES HORREURS

Federer est à la recherche d'un neuvième titre en simple à Wimbledon, ce qui le placerait de nouveau sur la liste de tous les temps avec Martina Navratilova, tandis que Nadal espérait obtenir son troisième et premier pour la première fois depuis sa victoire sur Tomas Berdych en 2010.

Depuis lors, Wimbledon a souvent ressemblé à une maison d’horreurs pour Nadal avec des pertes subies par des compagnons comme Steve Darcis, Lukas Rosol et Dustin Brown.

Irrité par le fait d'être relégué au troisième rang derrière Federer, malgré sa deuxième place, il semble ravi de réclamer le titre et n'a perdu qu'un seul set jusqu'à présent, contre Nick Kyrgios dans un match de rancune passionnant au deuxième tour.

"Jouer contre Roger est toujours une situation unique", a déclaré Nadal après avoir battu Sam Querrey en quart de finale. «Je suis ravi d'être de retour sur ce tribunal contre lui après 11 ans.

«Cela signifie beaucoup pour moi et probablement pour lui aussi. Je dis toujours la même chose: bien sûr, les occasions de jouer les unes contre les autres sont moins nombreuses, mais nous sommes toujours là.

Il est facile d’oublier qu’il n’ya pas d’argenterie en jeu vendredi, le vainqueur étant probablement opposé au champion en titre Novak Djokovic, le Serbe qui pourrait les surpasser dans la finale du titre du Grand Chelem de tous les temps.

Mais on a l'impression d'une finale.

Federer, désireux d’atteindre sa 12ème finale de Wimbledon, a perdu deux sets et est en pleine forme.

Si beaucoup d’eau a coulé sous le pont depuis 2008, quelque part dans les recoins les plus sombres de l’esprit de Federer sera l’empreinte amère de l’une de ses plus lourdes défaites.

Avec le temps qui passe, vendredi pourrait être sa dernière chance de remettre les pendules à l'heure, même s'il dit que Nadal est un joueur bien supérieur à la version 2008.

"Je ne me suis pas joué depuis très longtemps sur cette surface", a déclaré Federer. «Ça va être dur. Rafa peut vraiment blesser n'importe qui sur n'importe quelle surface.

Reportage de Martyn Herman; Édité par Toby Davis

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