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(Reuters) – Apple Inc (AAPL.O) a averti lundi qu'il était peu probable qu'elle atteigne ses objectifs de vente pour le trimestre de mars fixés il y a à peine trois semaines, l'entreprise technologique la plus précieuse au monde étant devenue l'une des plus grandes victimes de l'épidémie de coronavirus en Chine.

Apple prévient les ventes de ne pas atteindre leur objectif en raison de l'impact du coronavirus

PHOTO DE FICHIER: Le logo Apple Inc. est vu accroché à l'entrée de l'Apple Store sur la 5e Avenue à Manhattan, New York, États-Unis, le 16 octobre 2019. REUTERS / Mike Segar / File Photo

Le virus, qui se propage rapidement, a tué près de 1 900 personnes en Chine et frappé quelque 72 000 personnes, confinant des millions de personnes à leur domicile, perturbant les chaînes d'approvisionnement et retardant la réouverture des usines après la prolongation des vacances du Nouvel An lunaire.

Les installations de fabrication en Chine qui produisent l'iPhone et d'autres appareils électroniques d'Apple ont commencé à rouvrir, mais elles augmentent plus lentement que prévu, a déclaré Apple. Cela signifie moins d'iPhone disponibles à la vente dans le monde, faisant d'Apple l'une des plus grandes entreprises occidentales touchées par l'épidémie.

Certains de ses magasins de détail dans le pays restent fermés ou fonctionnent à des heures réduites, ce qui nuira aux ventes ce trimestre. La Chine a représenté 15% des revenus d'Apple, ou 13,6 milliards de dollars, au dernier trimestre, et a fourni 18% des revenus au même trimestre de l'année précédente.

Fin janvier, Apple avait prévu des revenus de 63 à 67 milliards de dollars pour le trimestre se terminant en mars, ce qui, selon elle, était plus large que la normale en raison de l'incertitude créée par le virus. Il n'a pas proposé de nouvelle estimation des revenus ni fourni de prévisions de bénéfices lundi.

"L'ampleur de cet impact de manquer ses prévisions de revenus à mi-février est clairement pire que ce que l'on craignait", a écrit Daniel Ives, analyste de Wedbush dans une note.

Apple, d'une valeur de 1,4 billion de dollars par capitalisation boursière, pourrait faire face à une réaction torride du marché mardi, lorsque Wall Street rouvrira après les vacances du jour des présidents, selon les analystes.

«Si les actions d'Apple étaient négociées à bas prix, cela n'aurait peut-être pas beaucoup d'importance. Mais lorsqu'ils se négocient à un niveau record, les investisseurs seront sûrement tentés de vendre », a déclaré Norihiro Fujito, stratège en chef des investissements chez Mitsubishi UFJ Morgan Stanley Securities.

Les parts de ses fournisseurs asiatiques sont tombées sur l'actualité, avec Samsung Electronics (005930.KS) en perte de 2,4%, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC) (2330.TW) en baisse de 1,8% et SK Hynix (000660.KS) perd 3,3%.

Les analystes ont estimé que le virus pourrait réduire de moitié la demande de smartphones au premier trimestre en Chine, le plus grand marché mondial pour les appareils.

IMPACT À COURT TERME?

Apple a déclaré qu'il rouvrirait les magasins en Chine «aussi régulièrement et en toute sécurité que possible», tandis que l'approvisionnement mondial en iPhones sera limité alors que les fabricants travailleront à l'exploitation des usines à pleine capacité. Il prévoit de fournir plus d'informations en avril, lors de la publication des résultats du premier trimestre.

Wedbush a déclaré qu'il restait optimiste qu'Apple serait en mesure de se remettre du revers du coronavirus.

"Tout en essayant de mesurer l'impact de l'omission de l'iPhone et du rebond potentiel au cours du trimestre de juin sera au centre de la rue, nous restons optimistes sur Apple à plus long terme", a déclaré Ives.

La perturbation fait suite à un fort trimestre de décembre pour les ventes d'iPhone, qui étaient en hausse pour la première fois en un an. Cela pourrait offrir une ouverture à son rival Samsung, qui a investi dans la capacité de fabrication au Vietnam et ailleurs.

Samsung a lancé des services de livraison de smartphones pour les clients afin de tester ses nouveaux produits cette semaine, car la propagation du virus a incité la société sud-coréenne à annuler les événements promotionnels et à se préparer aux faibles ventes des magasins.

Les fabricants sous contrat d'Apple ont ajouté beaucoup plus de sites en Chine qu'à l'extérieur, avec le principal fournisseur Foxconn (2317.TW) passant de 19 sites en 2015 à 29 en 2019 et un autre fournisseur, Pegatron Corp (4938.TW), passant de huit à 12 emplacements, selon les données d'Apple.

En revanche, Samsung avait signalé au début de la guerre commerciale américano-chinoise qu'il pourrait répondre à la demande de téléphones mobiles américains sans production chinoise. Samsung est également beaucoup moins exposé à la Chine en tant que marché final.

Fiat Chrysler, (FCHA.MI), Hyundai Motor Co (005380.KS) et General Motors Co (GM.N) ont déclaré que leurs chaînes de production automobile étaient ou pourraient être touchées par des usines chinoises qui tardent à redémarrer à cause du virus.

Reportage par Neha Malara à Bengaluru et Laila Kearney à New York; Montage par Dan Grebler, Peter Cooney & Shri Navaratnam

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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