Apple met en garde contre les dangers d’installer des applications malveillantes avant le débat antitrust

Le PDG d’Apple, Tim Cook, prononce le discours d’ouverture lors d’un événement spécial le 10 septembre 2019 au Steve Jobs Theatre sur le campus d’Apple à Cupertino, en Californie.

Justin Sullivan | Getty Images

Apple a fait valoir mercredi qu’autoriser les utilisateurs d’iPhone à installer des logiciels en dehors de son App Store – une pratique appelée sideloading – ouvrirait ses clients aux ransomwares, aux logiciels piratés et aux applications qui volent les données des utilisateurs.

Le poste arrive le même jour que les législateurs sont sur le point de débattre d’une série de projets de loi antitrust visant à limiter les grandes entreprises technologiques. Deux de ces projets de loi en particulier visent à empêcher les propriétaires de plates-formes technologiques de favoriser leurs propres services et pourraient être interprétés comme obligeant Apple à autoriser le chargement latéral.

Dans un papier de 16 pages posté sur son site Web, Apple a déclaré qu’autoriser le chargement latéral encouragerait les pirates et les escrocs à cibler les utilisateurs d’iPhone en les aidant à inciter les victimes à télécharger des applications depuis l’extérieur du magasin, éventuellement pour l’école ou le travail.

Apple a également averti qu’autoriser le chargement latéral pourrait mettre les enfants en danger en autorisant les applications à ignorer les contrôles parentaux ou en collectant des données utilisateur sensibles.

« En raison de la grande taille de la base d’utilisateurs de l’iPhone et des données sensibles stockées sur leurs téléphones – photos, données de localisation, informations de santé et financières – autoriser le chargement latéral stimulerait un flot de nouveaux investissements dans les attaques sur la plate-forme », a déclaré Apple dans le rapport.

Apple interdit actuellement le chargement latéral sur l’iPhone. Le seul moyen pour les consommateurs d’installer des applications sur les iPhones est via l’App Store d’Apple. Actuellement, les applications douteuses devraient passer par le processus d’examen des applications, qui vise à rejeter les escroqueries.

Dans son rapport, Apple a souligné les applications sur Android, le système d’exploitation concurrent pour smartphone qui a été créé et est vaguement supervisé par Google, mais qui permet aux entreprises beaucoup plus de liberté pour le modifier et n’utiliser que certaines parties. Le plus pertinent à cet argument, les appareils Android peuvent télécharger des logiciels à partir d’une grande variété de sources, pas seulement le magasin Google Play.

Apple a déclaré que les applications Android peuvent verrouiller les données et obliger les utilisateurs à payer pour les récupérer, citant une application Android chargée de côté qui présenté comme une application officielle Covid-19 de Santé Canada, mais a en fait chiffré les données de l’utilisateur et l’a forcé à envoyer un courriel à l’attaquant pour les déchiffrer.

Les ordinateurs portables et ordinateurs de bureau Mac d’Apple permettent le chargement latéral, mais Apple soutient que le plus grand nombre d’iPhones rend la sécurisation de l’App Store iOS plus importante et justifie le contrôle d’Apple sur les logiciels iPhone.

Ce que disent les factures

Mercredi, la commission judiciaire de la Chambre débattra de six projets de loi lors d’une session appelée balisage, au cours de laquelle les législateurs devraient discuter des propositions et débattre de leur opportunité d’avancer. Les politiques contenues dans les factures ciblent non seulement Apple, mais aussi Amazon, Facebook et Google aussi. Mardi, les représentants de Google et d’Amazon ont déclaré qu’ils souhaitaient que le Congrès ralentisse et reporte le balisage prévu. Un représentant de Facebook a qualifié les factures de « pilule empoisonnée » pour l’industrie technologique.

Apple fait face à des défis antitrust bien différents de ceux de ces autres sociétés. Les rivaux d’Apple dans la Silicon Valley sont confrontés à des questions sur les grandes fusions (Apple a tendance à ne faire que de petites acquisitions), la confidentialité des données et s’ils devraient être divisés en petites entreprises.

Avec Apple, les législateurs se concentrent principalement sur son App Store et sa règle selon laquelle Apple doit traiter les achats intégrés, pour lesquels il prélève des frais de 15 à 30 %.

Deux des projets de loi, le Ending Platform Monopolies Act, parrainé par Pramila Jayapal, D-Wash., et l’American Choice and Innovation Online Act, parrainé par David Cicilline, DR.I., pourraient forcer Apple à modifier cette pratique s’il est adopté leurs formes actuelles.

En plus du débat au sein du comité de la Chambre, l’App Store d’Apple a attiré l’attention de la réglementation en Europe. Le PDG d’Apple, Tim Cook, a critiqué le sideloading dans le contexte d’une proposition de loi européenne appelée DMA la semaine dernière.

« Si vous prenez un exemple où je ne pense pas que ce soit dans le meilleur intérêt, que le langage DMA actuel en cours de discussion forcerait le chargement latéral sur l’iPhone », a déclaré Cook. « Et donc ce serait une autre façon d’obtenir des applications sur l’iPhone, car nous examinons cela, qui détruirait la sécurité de l’iPhone. »

Apple fait également face à une contestation judiciaire du fabricant de Fortnite Epic Games, qui a poursuivi Apple et plaidé en faveur du chargement latéral lors d’un procès de trois semaines en mai. Epic Games veut pouvoir installer sa propre boutique d’applications sur les iPhones pour éviter les frais d’Apple.

Au cours du procès, la juge de district américaine Yvonne Gonzales Rogers fait allusion au cours de la procédure qu’Apple ajoutant une fonction de chargement latéral pourrait être un compromis entre les deux sociétés technologiques. Le verdict n’a pas encore été rendu.

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