Apple, ex-Tesla, l’ingénieur Michael Schwekutsch passe à l’aviation d’Archer

Les participants regardent le dévoilement de l’Archer Aviation Maker le 10 juin 2021 à Hawthorne, en Californie.

Patrick T. Fallon | AFP | Getty Images

Michael Schwekutsch, directeur de l’ingénierie au sein du groupe Apple Special Projects qui travaillerait sur des voitures autonomes, a quitté la start-up de taxi aérien électrique Archer en tant que vice-président principal de l’ingénierie. Schwekutsch a noté le changement sur son page LinkedIn mercredi.

Cette décision est le dernier exemple de rotation du personnel dans le projet de voiture secret d’Apple. L’ancien vice-président des projets spéciaux, Doug Field, est parti en septembre pour diriger les efforts technologiques émergents de Ford, une priorité pour le constructeur automobile historique dans le cadre de son nouveau plan de redressement Ford+.

Cette décision indique également que les start-ups technologiques qui s’attaquent aux problèmes climatiques peuvent attirer les ingénieurs les plus qualifiés. Ancien vice-président de l’ingénierie chez Tesla, Schwekutsch détient plus de 100 brevets liés à la conception de véhicules, a travaillé sur des prototypes pour les systèmes Tesla Plaid et a dirigé la production de systèmes d’entraînement électrique pour plusieurs modèles de véhicules de Tesla, Porsche, BMW et autres, selon son CV en ligne.

Archer travaille sur des taxis aériens électriques qui décollent et atterrissent verticalement. Comme ses concurrents Lilium et Joby Aviation, Archer vise à transporter des passagers sur de courts trajets, en évitant le trafic au sol ainsi que le bruit et les émissions générés par les avions et les voitures traditionnels à carburant.

Elle a déjà développé un modèle connu sous le nom de Maker qui peut transporter un passager et un pilote, et travaille sur un modèle à quatre passagers. La société vise à exploiter des services de mobilité aérienne urbaine à partir de Los Angeles une fois que ses avions auront été autorisés par la Federal Aviation Administration à des fins commerciales.

Fondée en 2018 et basée à Palo Alto, en Californie, Archer est devenue publique en septembre après avoir fusionné avec une société d’acquisition à vocation spéciale (SPAC), Atlas Crest Investment Corp.

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Archer auparavant annoncé United Airlines a non seulement investi dans son entreprise, mais a également passé une commande pour 1 milliard de dollars de ses avions entièrement électriques avec l’option d’acheter 500 millions de dollars supplémentaires au fil du temps.

L’aviation commerciale de passagers a généré 785 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone en 2019, selon recherche par le Conseil international pour des transports propres.

Pendant ce temps, l’Association du transport aérien international prédit que le nombre de passagers aériens reviendra à plus de 85 % des niveaux d’avant la pandémie l’année prochaine et dépassera les niveaux d’avant la pandémie de 5 % en 2023.

La menace EV d’Apple

Apple n’a jamais reconnu qu’il travaillait sur une voiture, mais plusieurs reportages médiatiques depuis 2014 ont suivi ses progrès, il dispose d’un test de véhicule sans conducteur permis en Californie, et le PDG Tim Cook a mentionné de manière indirecte l’intérêt de l’entreprise.

Quoi qu’il en soit, la menace du titan technologique bien capitalisé d’introduire une voiture électrique sans conducteur a alerté les investisseurs de l’automobile et de la technologie.

Dans une note publiée mercredi, les analystes boursiers de Morgan Stanley, Katy L. Huberty et Adam Jonas, ont expliqué à quoi pourrait ressembler une voiture Apple, quand elle pourrait être lancée et comment cela affecterait Tesla et le marché plus large des véhicules électriques à batterie.

Jonas a écrit: « L’une des choses qui, selon nous, motive Elon Musk et la mission de Tesla n’est pas » pouvons-nous fabriquer un meilleur véhicule électrique que Volkswagen « ou quelque chose du genre. » Au lieu de cela, a-t-il dit, Tesla est motivé pour obtenir tous les avantages concurrentiels possibles avant qu’Apple ne fasse son entrée. « Cette peur qu’Apple transforme potentiellement Tesla en BlackBerry est l’une des choses qui, selon nous, motive Tesla et sa mission », a-t-il déclaré.

Apple a refusé de commenter, tandis qu’Archer et Schwekutsch n’étaient pas immédiatement disponibles.

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