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Le PDG d’Apple, Tim Cook, pose à côté d’une image du nouvel iPhone 11 après l’ouverture du Apple Store récemment rénové à Fifth Avenue le 20 septembre 2019 à New York. (Photo de Kena Betancur / AFP) (Le crédit photo devrait correspondre à KENA BETANCUR / AFP / Getty Images)

Kena Betancur | AFP | Getty Images

Apple a commencé à épaissir ses produits afin de donner aux gens ce qu'ils veulent: la fonctionnalité plutôt que la forme. C'est une bonne chose. Il y a deux exemples récents: les iPhones de cette année et le nouveau MacBook Pro 16 pouces.

C'est une théorie, mais il semble que certaines modifications ont été apportées à la conception après le départ de l'ancien responsable du design d'Apple, Jony Ive. Ive était connu pour la création de produits magnifiques, mais parfois comme nous l’avons vu avec l’ancien clavier MacBook, peut-être au détriment de la fonctionnalité. Forme sur fonction, comme on dit. (Voici un bon exemple: selon Bloomberg, l'abondance de verre dans le nouveau QG d'Apple, conçu par Ive, aurait provoqué des gens qui seraient entrés dans des fenêtres.)

Je ne frappe pas Ive ou sa capacité à créer d'excellents produits. Il suffit de regarder les iPhone au cours des dernières années avec l’iPad, l’Apple Watch et les AirPod. Vous l'appelez, il y avait sa part. Mais parfois, il y avait juste les pièces de ces produits qui semblaient être défectueux parce que les produits étaient trop minces.

Si vous regardez l'iPhone 8, par exemple, le téléphone mesurait à peine 7,3 mm d'épaisseur, un exemple de l'obsession apparemment obsolète d'Apple pour créer des périphériques aussi minces que possible, mais souvent au détriment de la vie de la batterie. Mais cette année, Apple a mis un accent particulier sur la vie de sa batterie, car il sait que c'est l'une des principales choses que les gens attendent de leur téléphone (avec de superbes appareils photo). En raison de la plus grande batterie, l'iPhone 11 de cette année est légèrement plus gros avec une épaisseur de 8,3 mm. C'est à peine perceptible, mais cela montre qu'Apple sait que les gens sont prêts à sacrifier la minceur pour un téléphone qui dure toute la journée.

Ensuite, il y a le MacBook Pro 16 pouces annoncé mercredi. Son épaisseur est inférieure à 1 mm par rapport au MacBook Pro 15 pouces, et il pèse 4,3 kg au lieu de 4 kg dans le modèle précédent. Il est également 2% plus grand que le MacBook Pro 15 pouces. Tout cela aide Apple à inclure ce que les gens veulent dans un facteur de forme similaire mais légèrement plus grand: un clavier avec touches que vous pouvez exploiter et qui fonctionne, au lieu d'un clavier pratiquement plat avec très peu de déplacement de touches. Le clavier plat appelé papillon était sujet à la poussière et aux débris, ce qui pourrait empêcher les touches de s’enregistrer ou de se répéter et, en fin de compte, de nombreuses fautes de frappe.

Apple s'est également concentré sur la durée de vie de la batterie de son nouvel ordinateur portable. Il dure une heure de plus que le modèle de l'année dernière et se recharge complètement en seulement 2,5 heures. C'est en partie parce qu'Apple a pu augmenter la taille de la batterie, ce qui a probablement contribué à un facteur de forme plus grand et plus lourd.

J’ai probablement joué un rôle dans certains de ces produits, car Apple les développe généralement sur une longue période et son départ n’a été annoncé que en juin dernier. Mais sans Ive, qui aurait été plus retiré vers la fin de son temps chez Apple, les équipes de concepteurs de la société auraient peut-être un peu plus de liberté pour créer des gadgets un peu plus épais qu'auparavant, au lieu de se concentrer sur la finesse et la beauté extérieure.

Beaucoup de gens semblaient craindre que Apple ne se perde dans le design après le départ d'Ive. Comment pourrait-il créer des dispositifs emblématiques si, apparemment, toutes les versions majeures de la dernière décennie de domination d’Apple ont été conçues sous sa responsabilité?

Mais si Apple progresse sans la contribution constante d'Ive (sa nouvelle firme de concepteurs conseillera toujours la société), alors elle aura peut-être un peu plus de liberté en ce qui concerne la fonctionnalité et la fourniture de claviers qui fonctionnent et de batteries qui durent plus longtemps.

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