PHOTO DE FICHIER: Le logo Apple Inc. est vu accroché à l'entrée de l'Apple Store sur la 5e Avenue à Manhattan, New York, États-Unis, le 16 octobre 2019. REUTERS / Mike Segar

(Reuters) – Apple Inc a déclaré jeudi qu'elle octroyait 10 millions de dollars à un fabricant d'écouvillons nasaux et d'autres matériaux pour la collecte d'échantillons pour les tests Covid-19 dans le but d'augmenter la production du fabricant d'écouvillons à 1 million de kits de collecte par semaine par début juillet.

Les deux sociétés ont déclaré que le prix aiderait COPI Diagnostics, basé à Murrieta, en Californie, à se développer dans une installation plus grande et à créer 50 nouveaux emplois dans le sud de la Californie. En plus de fournir le financement, Apple a déclaré qu'il aiderait COPAN Diagnostics à concevoir et à s'approvisionner en nouveaux équipements auprès de MW2, basée à York, en Pennsylvanie, K2 Kinetics et à Waukesha, dans le Wisconsin, deux fabricants de systèmes de robotique industrielle.

Les pénuries de kits de collecte et de fournitures de test ont ralenti les efforts de suivi de la propagation du nouveau coronavirus aux États-Unis. La société mère de COPAN Diagnostics, COPAN Group, est basée dans la région italienne de Lombardie, l'une des régions les plus touchées au monde pendant la pandémie, et a augmenté sa production à mesure que la demande augmentait.

En Californie, COPAN Diagnostics fabrique des écouvillons nasaux spécialisés pour recueillir des échantillons pour les tests Covid-19, ainsi que des flacons et des milieux stériles utilisés pour transporter ces écouvillons vers les laboratoires pour les tests. Les entreprises ont déclaré que l'aide d'Apple augmenterait la production de kits d'échantillons destinés aux hôpitaux américains de plusieurs milliers par semaine à plus d'un million de kits par semaine début juillet.

Dans un communiqué, Norman Sharples, directeur général de COPAN Diagnostics, a déclaré que «les équipes d'Apple font déjà une énorme différence dans nos efforts pour accroître la production de nos kits de collecte et de transport d'échantillons».

Apple n'a pas précisé la nature du financement mais a attribué le prix à partir d'un fonds de fabrication de pointe de 5 milliards de dollars. Le fabricant d'iPhone a précédemment utilisé le fonds pour soutenir les extensions et la recherche chez ses fournisseurs, tels que Corning Inc, qui fabrique du verre pour les iPhones, et Finisar, propriété de II-VI Inc, qui fabrique des puces pour les capteurs de reconnaissance faciale d'Apple.

"Nous ressentons un profond sentiment de responsabilité de faire tout notre possible pour aider les travailleurs médicaux, les patients et les communautés à soutenir la réponse mondiale au COVID-19", a déclaré Jeff Williams, directeur des opérations d'Apple, dans un communiqué.

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco; Montage par Steve Orlofsky

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