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Appelez-moi Fabián : le milieu de terrain sort de l’ombre pour être le visage de la nouvelle Espagne | Espagne

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Le joueur du PSG a eu tendance à être négligé pendant six années en équipe nationale, mais il passe à un niveau supérieur

sam. 22 juin 2024 09h34 HAE

Il s’appelle Fabián mais vous pouvez l’appeler, euh, Fabián. La veille au soir L’Espagne affronte l’Italie, la première chose qu’on a demandé au milieu de terrain lors de la conférence de presse d’avant-match était de savoir comment s’adresser à lui. Ce qui peut sembler une question stupide – assis devant eux se trouvait un homme qui a commandé 76 millions de livres sterling d’indemnités de transfert et qui fait partie de l’équipe nationale depuis six ans, ce n’est pas un inconnu – mais ce n’était pas le cas, et si quelqu’un devait le blâmer était Luis de la Fuente. Pour ce qui est de pas un inconnu, c’était le but. « S’il ne s’appelait pas Fabián », avait insisté l’entraîneur, « on parlerait beaucoup plus de lui ».

Et alors ? Fabinho ? Fabien ? Fabianski? Ou peut-être que, comme César Azpilicueta, vous pourriez simplement l’appeler Dave. « Fabián », a déclaré Fabián. « C’est mon nom. Je suis fier de mon nom et d’être espagnol.

C’est une plainte familière, une phrase très utilisée et pas seulement par De la Fuente ; il est également largement vide, mais cela ne l’empêche pas de devenir un thème récurrent. Il n’y a pas si longtemps, lorsqu’Andoni Zubizarreta déclarait que « si Pedri s’appelait Pedrinho, il aurait coûté 50 millions d’euros », ce n’était qu’une autre expression de l’affirmation selon laquelle les joueurs espagnols ne sont pas suffisamment notés dans le classement. Espagne, une perception selon laquelle les footballeurs étrangers – les choses étrangères, en fait – sont davantage célébrés. Appel à la fierté patriotique, le sélectionneur l’a mis au centre de son discours. « Nos joueurs, dit-il, sont les meilleurs au monde. »

« Fabián est un joueur exceptionnel, de classe mondiale », a déclaré De la Fuente. « J’adorerais que les gens soient conscients du potentiel du football dans ce pays et que nous l’appréciions et le valorisions : nous avons une génération brillante et une trajectoire formidable et extraordinaire dans le football. Fabián est une représentation de tous ces joueurs qui ont été dans l’ombre et qui devraient être reconnus par les médias pour tout ce qu’ils font.

Peut-être que c’est juste lui, l’homme qui s’est déclaré « fier d’être espagnol, catholique et taurin [a bullfighting fan]», et se décrit comme un défenseur du « produit national », une sorte de Make Spain Great Again.

« Pour moi, l’Espagne est le meilleur pays du monde. Nous sommes les meilleurs mais nous devons améliorer certaines choses et l’une d’elles est d’être fier d’être espagnol », a déclaré De la Fuente avant le match d’ouverture. Avant leur deuxième, il a répondu à une question sur l’Italie, toujours des stylistes, en disant : « Armani ? Nous portons El Pulpo. Je défends la mode espagnole.

Peut-être s’agit-il simplement d’un sentiment d’injustice, d’avoir été ignoré, d’un moyen de générer un soutien qui n’a pas toujours été ressenti dans les clubs du pays. Cela fait peut-être partie d’un plan visant à renforcer la confiance des joueurs, en faisant en sorte qu’un groupe relativement jeune, dans lequel seuls deux de leurs titulaires contre l’Italie ont remporté la Ligue des champions, n’ait peur de personne ; un moyen de convaincre une génération qui n’est pas que génération qu’eux aussi peuvent réaliser quelque chose d’énorme. Il peut également y avoir une valeur de cohésion à créer l’idée d’un ennemi extérieur, alimentant l’ancien système. prouve-leur le contraire narratif.

« J’inviterais simplement les gens à valoriser ce que nous avons en Espagne », a déclaré Fabián. « Nous avons beaucoup de bonnes choses. Et si quelqu’un pose des questions sur l’un de nos joueurs en dehors de l’Espagne, il l’appréciera. Je nous inviterais à valoriser davantage les nôtres.

Les paroles de De la Fuente ont suscité un débat auquel Fabián puisait maintenant, mais il était étrange : étrangement vide, il semblait forcé. Parfois, c’était déroutant d’argumenter contre quelque chose qui n’existait pas vraiment. Qui sont exactement ces gens qui n’apprécient pas ou n’apprécient pas les joueurs espagnols ? Et qu’est-ce que ça fait valeur même méchant ? Dans quelle mesure devez-vous dire qu’un joueur doit l’évaluer ? Faut-il déclarer l’Espagne favoris, certains champions, pour les respecter ? Ne pas être un le nom ne veut pas dire ne pas être nommé.

La plupart du temps, le vieux cliché selon lequel les Espagnols ne valorisent pas les leurs – certainement en termes médiatiques – n’est tout simplement pas vrai ; cela passe probablement aussi à côté de l’essentiel : ce n’est pas vraiment d’être espagnol qui est le problème, cela veut dire être négligé, c’est plutôt de ne pas être au Real Madrid ou à Barcelone.

Au début de l’Euro, la plupart ne mettaient pas l’Espagne parmi les favoris, c’est vrai. La France, l’Angleterre et l’Allemagne étaient censées être en tête de la plupart, peut-être le Portugal aussi, mais l’Espagne était généralement incluse dans ce groupe suivant, ce qui ne semble guère être un grand affront. La plupart des gens, dans la plupart des endroits, auraient dit la même chose.

L’Espagne manquait effectivement de noms, du moins c’est ce qu’on pensait, mais cela ne semble pas non plus être un grand affront. Il s’agit, il est vrai, d’une équipe relativement discrète, ou du moins elle l’était ; des footballeurs pas toujours vus sur la plus grande scène. Combien de leurs joueurs, se demandent les gens, sont véritablement, définitivement parmi les deux ou trois meilleurs au monde à leur poste ?

Parmi le onze titulaire face à l’Italie, un seul joue au Real Madrid – Dani Carvajal – et c’est un latéral droit, même s’il est sûrement le meilleur du monde. Seulement deux jouent pour Barcelone. L’un d’eux, Pedri, est un nom de star, en circulation aux derniers Euros, lauréat du Golden Boy Award, mais qui a joué moins de 50 % des matchs depuis ; cette saison, il n’a débuté que 16 matchs en championnat, dont trois en Europe. L’autre, Lamine Yamal, est un 16-ans. En outre, il n’est absolument pas vrai que lui et Nico Williams, l’ailier de l’Athletic de 21 ans, se sont vu refuser l’attention des médias ou du public et manquaient de battage médiatique. Ils ont été projetés à l’image de cette équipe, nouvelle génération. « Deux Ferrari contre l’Italie », titrait la une de Marca. avant le jeu.

L’entraîneur-chef espagnol Luis de la Fuente (dos tourné) célèbre avec Fabián Ruiz alors qu’ils battent l’Italie 1-0. Photographie : Alberto Pizzoli/AFP/Getty Images

Le gardien est originaire de l’Athletic, une équipe qui n’a pas joué en Europe. Les deux défenseurs centraux, Aymeric Laporte et Robin Le Normand, tous deux nés en France, jouent respectivement à la Real Sociedad et en Arabie Saoudite. Le soutien médiatique dont bénéficie Nacho Fernández, qui a débuté le premier match, n’a pas non plus été soutenu. L’arrière gauche Marc Cucurella n’était pas du tout assuré d’y aller. Fabián n’a disputé que trois des éliminatoires de l’Espagne : la plupart s’attendaient à ce que Mikel Merino joue devant lui. Álvaro Morata a réalisé la meilleure saison de sa vie, jusqu’à la mi-parcours, où il a connu sa pire : sur 21 buts, seulement deux ont été inscrits après janvier.

Et puis il y a Rodri, le footballeur qui fait tout, celui qui, selon tout le monde, était le meilleur au monde à son poste. « Tout ce qui lui manque, c’est le marketing, les réseaux sociaux, ce genre de choses », a insisté Morata ; « Il aurait facilement pu remporter le Ballon d’Or l’année dernière. »

Ce à quoi Rodri a répondu : « Eh bien, peut-être, mais je ne joue pas au football pour ça. Je suis vraiment désolé. Peut-être que tu aimerais que je sois plus commercialisable… Álvaro dit parfois : « Bon sang, mon pote, tu dois faire ceci et cela… » Mais je ne comprends tout simplement pas le football en ces termes. Je sais comment les choses fonctionnent, donc je ne suis pas frustré dans ce genre de situations. Ce n’est pas quelque chose qui m’émeut ; ce que je recherche, ce sont les récompenses d’équipe. Si nous gagnons l’Euro, je m’en fiche du Ballon d’Or, très honnêtement.

Maintenant, cela ne semble plus si loin, l’excitation monte. Allemagne, France, Angleterre… Espagne ? Ils les ont tous surpassés jusqu’à présent. Si les doutes étaient assez logiques auparavant, ils sont désormais balayés. Là où De la Fuente voyait le vide, maintenant il y a des éloges funèbres. « Ce n’est pas dangereux parce que je sais de quoi ils sont faits », a-t-il insisté. Certains conseillent certes d’être prudents – d’autant plus que l’Allemagne pourrait attendre en quart de finale – mais, insiste l’éditorial de Marca, « il est impossible de ne pas nous considérer comme favoris désormais ». En première page, on pouvait lire : « L’Espagne peut rêver grand ».

« L’Espagne est une fête », « L’Espagne est un art pur », titrait AS au lendemain de la destruction de l’Italie. « 47 millions d’Espagnols commencent à monter à bord de ce bateau à moitié vide il y a deux semaines », peut-on lire. Le lendemain, sa couverture montrait Lamine et Nico, « l’envie de l’Europe ».

Ils sont encore plus jeunes que Jesús Navas, réunis. La Une d’El Mundo Deportivo les mettait aux côtés de Cucurella. Il portait un seul mot : « Superstars ». Gianluigi Donnarumma a déclaré : « Fabián est mon coéquipier au PSG, presque un frère ; c’est un phénomène. Juste Fabian. Et Rodri. Et Nico. Et Lamine. Et Marc. Et le reste.

C’est comme ça devrait être : un tournoi est censé apporter une révélation, une confirmation, devenir le moment où un footballeur passe à un niveau supérieur – et, oui, peut-être à un club supérieur. Quand il est observé, la meilleure version de lui-même. Valeur affichée, valeur connue. « Il n’y a personne de meilleur que nous », a déclaré De la Fuente, et tout le monde est désormais d’accord.


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