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Appelez-les des chefs ? Rencontrez l’uber-fandom créé lorsque Taylor Swift est entrée dans l’ère Travis Kelce



CNN

En 2007, la chanteuse et aujourd’hui magnat de la mode Jessica Simpson s’est présentée à un match de football entre les Cowboys de Dallas et les Eagles de Philadelphie vêtue d’un maillot rose des Cowboys pour soutenir son petit-ami de l’époque, Tony Romo, le quarterback vedette des Cowboys.

Les Cowboys ont perdu ce match après que Romo ait joué ce qui est largement considéré comme l’un des pires matchs de sa carrière. statistiquement parlant. D’une manière ou d’une autre, malgré le fait que Romo était le véritable humain qui jouait au jeu, Simpson a été blâmé par de nombreux fans les plus superstitieux de l’équipe pour la défaite – une réaction largement critiquée pour ses connotations misogynes.

Rappelant la « réaction incroyable et laide » que Simpson a reçue pendant son époque Romo, c’est ce qui a motivé Todd Chance, partisan des Chiefs de Kansas City, à accueillir à bras ouverts la base de fans fidèles de Taylor Swift, connue sous le nom de Swifties, au Royaume des Chiefs en septembre, lorsque l’ailier rapproché superstar de l’équipe Travis Kelce a commencé à sortir avec le chanteur superstar.

“Je savais qu’il y aurait des éléments toxiques dans cette culture de fans dans laquelle ils entraient avec la NFL”, a déclaré Chance, 48 ans, à CNN dans une interview. “Je voulais leur faire savoir qu’il y a beaucoup de gens au Royaume des Chefs qui sont accueillants.”

Pour le plus grand plaisir de Chance, il a également été chaleureusement accueilli par les fans de Swift. Sur sa page TikTok, Chance a offert sa connaissance de l’histoire des Chiefs aux Swifties d’Internet et en retour, les Swifties qui l’ont remarqué lui ont offert des conseils sur lequel des nombreux albums de Swift il devrait écouter en premier.

Dans un monde souvent dominé par la division, Chance et les amateurs de football comme lui représentent une saveur rafraîchissante de fan – ouverte non seulement à suivre un cours intensif de Swift Music 101, mais aussi à s’écraser dans un coin de la culture musicale qui est à la fois admirable pour son pouvoir, intimidant pour sa courbe d’apprentissage et enraciné dans la conviction fondamentale selon laquelle In Swift We Trust.

Ce sont des chefs.

Une compréhension rapide

Swift est apparu pour la première fois lors d’un match des Chiefs en septembre avant que le couple actuel ne confirme leur romance. Sa présence aux nombreux matchs des Chiefs qui ont suivi a depuis suscité diverses opinions, mais il existe un groupe de personnes qui ont trouvé de la joie dans les deux.

La fusion des deux a amené les Swifties dans le monde passionnant du football, et les fans de football dans le monde complexe de la musique et des énigmes de Swift. Comme Swift l’a chanté un jour, appelez-le comme vous voulez. Mais qui sont exactement les « Chiefties » ?

Lorsque les Chiefs de Kansas City sont arrivés pour la première fois dans la ville animée du Missouri dans les années 1960, le père de Chance, Harold, était un fervent partisan de l’équipe. Il a ensuite fait partie d’un groupe de fans qui se faisaient appeler le « Wolfpack », qui était représentatif de la mascotte Wolf de l’équipe.

Harold a regardé et régalé les Chiefs remporter le Super Bowl en 1970 et, toujours un fan passionné, a transmis ses connaissances et son amour pour l’équipe à son fils, né peu de temps après cette victoire au Super Bowl.

Chance, maintenant un résident de la campagne du Kansas, a grandi en tant que fan des Chiefs passionné comme son père Harold, mais ils n’ont jamais eu l’occasion de regarder ensemble une victoire au Super Bowl avant le décès d’Harold. Maintenant que les Chiefs se dirigent vers le Super Bowl de dimanche en tant que champions en titre, sur le point de se consolider en tant qu’équipe dynastique, Todd pense à son père.

“Je pense à lui et à son influence sur moi en tant que fan des Chiefs et en étant si patient avec moi pendant qu’il m’expliquait les règles du jeu et pourquoi il l’aimait autant que lui”, a déclaré Chance.

Chance a adopté la même approche sur les réseaux sociaux lorsqu’il a publié des vidéos sur son compte. Page Tik Tok accueillant les Swifties dans Chiefs Kingdom après le premier match auquel Swift a assisté. Il n’avait été qu’un auditeur occasionnel de ses succès radiophoniques. Mais ses interactions avec Swifties sur les réseaux sociaux l’ont rendu curieux de Swift.

“Ce qui a changé pour moi, c’est lorsque tous les Swifites – qui étaient incroyablement accueillants, gentils et serviables – m’ont orienté vers ‘Folklore'”, a-t-il déclaré à propos de l’album 2020 du chanteur. Après avoir étudié les paroles et compris la narration imaginative de Swift à travers sa musique, Chance est devenu accro.

«Je comprends maintenant», se souvient-il avoir pensé à l’époque.

Des fans affichent des pancartes en soutien à Taylor Swift lors d'un match de football des Raiders-Chiefs à Kansas City en décembre.

Le plaisir du fandom

Le voyage entre le football et le « folklore » ne consiste pas seulement à découvrir la musique, mais aussi à embrasser la joie, selon Megan Jennings.

Jennings, résidente de Kansas City et partisane de longue date des Chiefs, a commencé lorsque la chanteuse a assisté à son premier match des Chiefs. “Tout d’un coup, j’étais obsédée par Taylor Swift et j’avais besoin de tout savoir sur elle”, a-t-elle déclaré.

Lorsqu’elle a écouté «…Ready For It», une chanson tirée du film 2017 de Swift Album « Réputation », pour la première fois, Jennings a vécu ce qu’elle appelle un moment « qui change la donne ». Elle est passée d’écoutante à amante.

À partir de là, l’album a été joué en boucle et elle a fini par se diversifier grâce à son mix Spotify de l’œuvre musicale de Swift, qui l’a exposée à toute l’étendue du travail de Swift.

Au milieu du chaos de la vie quotidienne – elle a quatre enfants – la musique de Swift offre une évasion.

“C’est vraiment amusant pour moi d’écouter sa musique, de danser avec mes enfants et de m’imprégner de l’instant présent”, a-t-elle déclaré.

Jennings assistera même dimanche à une soirée du Super Bowl sur le thème de Swift chez son beau-frère à Kansas City. Elle prévoit d’apporter du matériel pour fabriquer des bracelets d’amitié. Pour les enfants, affirme-t-elle.

Aussi amusants que soient les soirées dansantes et les bijoux en perles, Jennings et Chance disent que leur appréciation pour Swift est également plus profonde.

« Personnellement, je me sens liée au fait qu’elle est une femme forte et indépendante. Elle défend ce en quoi elle croit », a déclaré Jennings. “Je pense simplement qu’elle est un modèle incroyable.”

Chance a été surpris de voir à quel point il s’est connecté aux paroles écrites par un artiste leader dans un genre qui ne figure généralement pas sur ses listes de lecture.

“Elle est capable d’écrire une chanson et, d’une manière ou d’une autre, de la rendre incroyablement personnelle, même si elle n’a rien à voir avec quelque chose qui se passe dans votre vie”, a-t-il déclaré.

Taylor Swift fait la fête avec ses fans lors du match de football Dolphins-Chiefs à Kansas City en janvier.

La route de Chiefs Kingdom à Swiftie-ville, bien sûr, va dans les deux sens.

Danielle Griffith, qui dirige un groupe actif Compte fan Swift sur TikTok et fan indépendante de football, se retrouve à répondre à des questions sur les règles du jeu tout en interagissant avec ses abonnés.

“Je pense que beaucoup de Swifties veulent faire partie de tout type de chose dans laquelle Taylor se plonge”, a déclaré Griffith à CNN dans une interview. “La beauté de Taylor Swift, c’est qu’elle a un public si fidèle et qu’elle est si vénérée et respectée que je pense que les Swifties la suivront probablement n’importe où.”

Il y a du vrai dans sa déclaration qui se reflète dans les faits.

L’un d’entre eux, par exemple, est que la page Facebook des Chiefs comptait environ 2,1 millions d’abonnés au début du mois de septembre 2023 – avant que Swift n’assiste à son premier match plus tard ce mois-là – selon les données de la plateforme de suivi des médias sociaux CrowdTangle fournies à CNN par un Meta. représentant. Depuis, la page a gagné 400 000 abonnés.

Autre fait : l’audience féminine pour la saison régulière 2023 de la NFL a augmenté de 9 % par rapport à l’année dernière, selon les statistiques mesurées par Nielsen fournies à CNN par la NFL. Il est difficile de dire dans quelle mesure la participation de Swift aux matchs des Chiefs depuis son premier match en septembre a eu un impact sur l’augmentation du nombre de téléspectateurs féminins, qui constituent son groupe démographique clé, mais dans les tribunes, au moins, son impact sur l’arrivée de nouveaux fans dans le jeu est certainement feutre. Il suffit de demander à Donna Kelce, mère de Travis et du centre Jason des Eagles de Philadelphie.

“J’ai reçu des lettres, des SMS et des commentaires lorsque je suis à l’aéroport sur la façon dont les pères sont si heureux que leurs filles viennent enfin vers eux pour essayer de comprendre le jeu”, a déclaré Donna Kelce à Lisa Respers France de CNN. “Et ils n’auraient pas pu penser que cela se serait produit avant maintenant.”

Kelce a déclaré qu’elle appréciait le sentiment familial.

« Je crois sincèrement que cela rapproche les familles. Le sport a tendance à faire cela », a-t-elle ajouté.

Quant à Chance, il apprécie l’aspect communautaire que le sport et la musique ont apporté à son univers. Sa nouvelle communauté parmi les Chiefties est la cerise sur le gâteau.

« Je suis juste une personne normale qui essaie de se débrouiller dans la vie », a-t-il déclaré. “Et trouvez quelques choses dont vous serez heureux en chemin.”