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Un appel téléphonique à mi-temps de Sir Alex Ferguson a persuadé Manchester United de signer Cristiano Ronaldo – le préparant ainsi à devenir l’une des superstars du match.

United a passé une grande partie de l’été 2003 à chasser Ronaldinho, échouant finalement dans leur poursuite lorsque l’as du Brésil a quitté le Paris-Saint Germain pour Barcelone.

Les Red Devils ont battu les géants catalans vers un autre objectif cet été-là, en versant 12 millions de livres sterling au Sporting Lisbon pour faire de Ronaldo l’adolescent le plus cher de l’histoire du football britannique.

Peu de gens auraient pu prédire à l’époque que Ronaldo, alors âgé de 18 ans, allait devenir l’un des grands joueurs de tous les temps.

Le légendaire patron de United, Sir Alex Ferguson, a peut-être eu une idée, cependant.

Le plan initial était de signer Ronaldo puis de le prêter au Sporting pour la saison 2003-4.

Mais Ferguson a été tellement impressionné par l’adolescent au cours de la première moitié d’un match amical de pré-saison contre le club portugais qu’il a téléphoné au directeur général Peter Kenyon pendant l’intervalle pour s’assurer que Ronaldo reviendrait directement à Manchester.

«J’ai reçu un appel à la mi-temps pour lui dire: ‘Plutôt que de le laisser [Ronaldo] ici, pouvons-nous le ramener à la maison s’il vous plaît? «  », a déclaré Kenyon au Daily Telegraph..