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Aperçus de la démocratie – The New York Times

Les manifestants sont dans les rues en Iran et en Chine pour protester contre les gouvernements répressifs. Les Ukrainiens défendent leur démocratie, aussi imparfaite soit-elle, contre les envahisseurs russes. Les élections en Afrique et en Asie ont entraîné des changements dans les pouvoirs en place qui ont été acceptés sans violence.

Pendant des années, la démocratie et la liberté ont reculé dans le monde entier et, dans de nombreux esprits, même ici aux États-Unis, où la semaine dernière, un ancien président a proposé la « résiliation » de certaines règles de la Constitution. Mais des événements dans des coins reculés du globe ont produit des lueurs d’espoir qui suggèrent que la direction de la démocratie n’est pas simplement à sens unique.

Michael J. Abramowitz est le président de Freedom House, une organisation à but non lucratif fondée en 1941 sous la direction d’Eleanor Roosevelt et de Wendell Willkie pour promouvoir la démocratie et la liberté dans le monde. Après une longue carrière au Washington Post, où nous avons travaillé ensemble, Abramowitz a passé près de six ans à essayer d’inverser la tendance de ces dernières années et, pour la première fois depuis longtemps, voit des raisons d’être optimiste.

Nous avons parlé de la Chine, de l’Iran et des fluctuations plus larges cette semaine :

Boulanger : Vous écrit la semaine dernière que les développements récents “indiquent un éventuel renversement des tendances lamentables” des revers démocratiques de ces dernières années. Est-ce un moment d’optimisme ou sommes-nous trop excités?

Abramowitz : On nous rappelle chaque jour que les gens sont prêts à tout risquer pour avoir le droit de vivre dans la liberté, la paix et la dignité. Je ne sous-estimerais pas la volonté des régimes russe, iranien et chinois de répondre brutalement aux protestations pour conserver le pouvoir. Mais oui, je suis optimiste. Le temps et l’histoire ne sont pas du côté des dictateurs.

Freedom House a documenté 16 années de diminution de la liberté dans le monde. L’année dernière, vous avez constaté que la liberté avait diminué dans 60 pays et s’était améliorée dans seulement 25. Qu’est-ce qui a motivé cette tendance ?

Les choses diffèrent d’un pays à l’autre. Mais d’une manière générale, les dictateurs et les dirigeants illibéraux des démocraties – pensez au Hongrois Viktor Orban – ont capitalisé sur les griefs des gens concernant les conditions économiques, les changements démographiques ou les changements sociaux pour faire valoir que seuls les hommes forts gouvernent et qu’eux seuls peuvent résoudre des problèmes complexes.

Qu’en est-il aux États-Unis ? Donald Trump a appelé à la « résiliation » de certaines parties de la Constitution pour se remettre immédiatement au pouvoir. Quelle note donneriez-vous à un pays où cela s’est produit ?

Nous ne prévoyons pas de scénario dans lequel notre Constitution sera résiliée. Dans les endroits où cela s’est produit, où les dirigeants autoritaires ont sapé les systèmes démocratiques pour assurer leur propre pouvoir, ces pays sont généralement considérés comme « partiellement libres » ou « non libres » par Freedom House.

Quelle menace voyez-vous pour la démocratie américaine ?

J’ai foi en la résilience sous-jacente de la démocratie de notre pays. Les anticorps contre la pensée et la pratique antidémocratiques font leur effet. Je pense que les gens voient les risques d’une manière qu’ils ne voyaient peut-être pas auparavant. Mais nous ne devons pas tenir la survie de notre démocratie pour acquise. J’ai été journaliste pendant de nombreuses années et j’ai vu beaucoup de choses, mais je n’aurais jamais imaginé qu’une personnalité politique, et ses partisans, auraient tenté d’interrompre le transfert pacifique du pouvoir.

Nous avons déjà vu des manifestations en Iran et en Chine, mais les gouvernements ont survécu. Doit-on s’attendre à ce que le résultat soit différent cette fois-ci ?

La réponse honnête est, je ne sais pas. Je pense que ces régimes sont plus fragiles que nous ne le voyons de l’extérieur. Les dictateurs sont soumis aux mêmes pressions que les dirigeants démocratiquement élus. Comme vous le savez de l’Union soviétique, les régimes peuvent sembler imperméables au changement – jusqu’à ce qu’ils ne le soient pas. Je ne m’attends pas à voir Xi Jinping au pouvoir dans cinq ans. La Chine ne va pas soudainement se transformer en démocratie, mais nous ne devons pas sous-estimer le pouvoir de la dissidence.

Le président Biden a été relativement silencieux sur les manifestations en Chine. Doit-il s’exprimer davantage ?

Tout le monde devrait s’exprimer davantage, en particulier les dirigeants démocrates. Il n’est ni productif ni réaliste de couper tous les liens avec des régimes autoritaires, mais nous devrions utiliser cet engagement pour faire pression sur les droits de l’homme. Si les démocraties ne défendent pas ces valeurs, qui le fera ?

Vous avez été co-animateur d’un événement avec l’Institut George W. Bush mettant en lumière les défenseurs des droits de l’homme. Parmi ceux que vous avez rencontrés, lequel a été l’un des plus impressionnants ?

Je pense souvent à Vladimir Kara-Murza, un opposant et journaliste russe qui vivait aux États-Unis mais qui est retourné en Russie au moment de l’invasion de l’Ukraine malgré deux tentatives d’assassinat et sachant qu’il serait jeté en prison. Il y a beaucoup de gens remarquables qui risquent tout pour apporter la liberté dans leur pays. Cela me donne de l’espoir.

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Le prince Harry et Meghan, duchesse de Sussex, accusent les médias de harcèlement continu et disent vouloir perpétuer l’héritage de Diana, princesse de Galles, dans “Harry & Meghan”, une série documentaire Netflix très attendue à leur sujet qui a été partiellement publiée hier.

L’émission promet un récit de première main de l’histoire de Harry et Meghan avec des éléments inédits de leurs archives personnelles.

La série comprend une rare interview avec la mère de Meghan, Doria Ragland, qui dit que les réactions négatives au couple étaient dues au fait que Meghan est biraciale. La série révèle également des détails sur l’affirmation de Meghan selon laquelle certains membres de la famille royale considèrent le harcèlement médiatique comme un “rite de passage”, écrit Alex Marshall du Times.

Ce que les gens disent: Les critiques aux États-Unis et en Grande-Bretagne ont trouvé un terrain d’entente dans les critiques négatives.

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