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Aperçu de la Premier League : Arsenal a-t-il réussi ? United s’effondrera-t-il?

D’une manière ou d’une autre, c’est encore cette fois. Lancez la musique dramatique, lancez le générateur de contenu et préparez-vous à absorber les prises les plus chaudes : la saison de Premier League est à nouveau à nos portes.

La forme que prendra cette édition du grand feuilleton orgueilleux du football n’est bien sûr pas encore claire. C’est, après tout, le plaisir de la chose.

Alors que les 20 équipes de la ligue la plus riche du monde reviennent sur le terrain ce week-end, plusieurs questions subsistent. La réponse à ces questions contribuera grandement à déterminer comment les choses se déroulent.

La question évidente avant le début de chaque nouvelle saison de Premier League est de savoir quelle équipe est susceptible d’avoir remporté la victoire à la fin. Malheureusement, dans l’incarnation actuelle de la ligue, ce n’est pas une enquête particulièrement intéressante. Manchester City le remportera, car il a remporté quatre des cinq dernières éditions, et il le fera très probablement en relevant un défi fougueux mais finalement futile de Liverpool. Bien que, cette fois, il n’y ait qu’une petite mise en garde.

L’idée que la présence d’Erling Haaland perturbera suffisamment le rythme de City pour avoir un impact sur l’équipe a été exagérée; cela peut être un mariage délicat pendant quelques mois, mais les deux sont plus que suffisants pour prospérer malgré cela.

Bien plus important est le fait que Haaland n’est actuellement que l’un des 16 joueurs de champ senior à la disposition de Pep Guardiola. Ce serait un risque dans une saison normale. Celui-ci a une grande grande Coupe du monde au milieu, ce qui en fait un pari colossal.

Cela ressemble à accabler Arsenal avec de faibles éloges pour suggérer que l’équipe de Mikel Arteta a remporté la pré-saison – en grande partie parce que c’est le cas – mais, au milieu de tout le battage médiatique et de l’exagération, les dernières semaines ont produit des signes véritablement encourageants pour l’Espagnol et son compatriote. vedettes du documentaire.

Gabriel Jesus, certainement, a la capacité d’être une signature transformationnelle, et son ancien coéquipier de Manchester City, Oleksandr Zinchenko, n’est peut-être pas loin derrière. Arsenal ressemble à une équipe beaucoup plus complète qu’il y a un an. Pas un prêt à défier City ou Liverpool, peut-être, mais un qui pourrait mettre fin au long exil du club de la Ligue des champions.

Le plus grand obstacle à la résurrection d’Arsenal se trouve juste en bas de la route. Pas à Chelsea, où une fenêtre de transfert chaotique se terminera très probablement avec une équipe plus forte et pourtant moins cohérente, mais à Tottenham transformé par Antonio Conte, le genre d’entraîneur supernova qui arrive, pousse ses joueurs à la limite puis implose. . Le souci, à son arrivée aux Spurs, était que le club avait une approche presque diamétralement opposée.

Cela, semble-t-il, n’était pas un problème. Tottenham est vraiment en mode gagnant-maintenant. Ivan Perisic, Richarlison et Yves Bissouma ont été amenés à transformer une équipe assez bonne pour entrer en Ligue des champions l’année dernière en une équipe qui peut pousser pour le titre. Vu l’étrangeté de la saison, cela ne semble pas impossible. Les Spurs ont une chance sous Conte, effectivement. Il a tout fait pour l’emporter.

Dans ce qui a peut-être été la plus pure distillation du football moderne imaginable, Cristiano Ronaldo a reçu un accueil enthousiaste à son retour à Old Trafford le week-end dernier. Les fans de Manchester United voulaient clairement qu’il sache à quel point il comptait pour eux, même s’il a clairement fait savoir qu’il ne souhaitait pas rester au club.

Environ 45 minutes plus tard, après avoir été remplacé, Ronaldo quittait le stade à la mi-temps, contre la volonté de son entraîneur, Erik ten Hag, et apparemment convaincu qu’il n’avait pas besoin de rester.

Croyez-le ou non, il y a eu des progrès à Manchester United cet été. Ten Hag est un rendez-vous intelligent. Le club a fait quelques signatures intelligentes. Mais c’est un progrès curieux, tempéré par le fait que United ne semble pas avoir une liste de recrues au-delà des joueurs que dix Hag connaissaient et aimaient et sapés par la saga Ronaldo. Dans l’état actuel des choses, il pourrait être contraint de rester simplement parce que personne d’autre ne veut le signer. Comment ten Hag gère qui définira les premiers mois de son règne.

Selon un point de vue, cette saison devrait être la meilleure chance depuis 2016 pour une équipe en dehors du Big Six traditionnel de courir pour une place en Ligue des champions. Toute la campagne sera affectée par la Coupe du monde, et il n’est pas ridicule de suggérer que les superpuissances – approvisionnées comme elles le sont par des joueurs se rendant au Qatar – pourraient être plus susceptibles de se fatiguer par la suite.

La question de savoir si une équipe peut sortir du peloton est une autre affaire. Newcastle a terminé la saison dernière sur un sommet financé par l’Arabie saoudite, mais il a été nettement plus calme que la série de golf LIV cet été. Leicester et les Wolves semblent stagner. Cela laisse peut-être West Ham – renforcé par quelques ajouts intelligents – comme le seul candidat viable. Plus vraisemblable encore, bien sûr, c’est que l’équipe de David Moyes ne peut pas non plus tenir le rythme et qu’à l’issue d’une saison pas comme les autres, tout sera exactement comme avant.