Antonio Brown accusé d’avoir utilisé une fausse carte de vaccination COVID-19 ; L’avocat de Bucs WR répond à la demande

Un ancien chef à domicile d’Antonio Brown accuse le receveur des Buccaneers d’avoir obtenu une fausse carte de vaccination COVID-19 l’été dernier pour esquiver les protocoles de la NFL, a rapporté jeudi le Tampa Bay Times.

Steven Ruiz a fourni des textes au Times qui semblaient montrer une conversation entre Ruiz et la petite amie de Brown, Cydney Moreau, demandant si Ruiz pouvait obtenir une carte de vaccination Johnson & Johnson et Moreau disant dans le message que Brown paierait 500 $ pour une. Le raisonnement derrière le fait que Johnson & Johnson soit imprimé sur la carte était qu’il s’agissait d’un seul coup et qu’il n’aurait donc pas besoin d’autant de paperasse, a déclaré Ruiz au Times.

Ruiz a déclaré qu’il n’était pas en mesure d’obtenir la carte, mais Brown a ensuite montré à son chef qu’il en avait obtenu une pour lui-même et pour Moreau avant le début du camp d’entraînement des Buccaneers.

L’avocat de Brown, Sean Burstyn, a déclaré dans une réponse à l’article du Times que Brown est vacciné.

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« Antonio Brown apprécie la gravité de la pandémie, c’est pourquoi il a reçu le vaccin et soutient tous ceux pour qui il est conseillé de se faire vacciner », a déclaré Burstyn au Times. « Le coronavirus a frappé près de chez lui alors qu’il l’a fait sortir d’un match. Il est en bonne santé, vacciné et prêt à gagner un autre Super Bowl.

« L’un des pires aspects de la pandémie a été un mouvement visant à jeter le doute sur les programmes de vaccination de notre pays avec des potins de tabloïd sans fondement et vindicatifs. »

Selon le rapport du Times, Brown et Ruiz se sont brouillés parce que Brown lui devait 10 000 $. Le Times a rapporté que Ruiz s’était exprimé publiquement après que les deux parties n’aient pu parvenir à un accord.

Burstyn a appelé Ruiz le 8 novembre pour discuter d’un éventuel règlement, selon les journaux téléphoniques, le Times dit qu’il a été fourni. Selon les informations du Times, Burstyn a demandé combien d’argent Ruiz voulait, et Ruiz a répondu qu’il ne cherchait que ce qu’il prétendait que Brown lui devait.

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Selon le rapport du Times, l’entraîneur personnel et co-fondateur de TB12 Alex Guerrero s’est rendu chez Brown pour travailler avec lui pour se remettre d’une opération au genou. Guerrero a pris une photo de la carte de vaccination et l’a envoyée à l’entraîneur en chef Bobby Slater pour aider à la documentation des joueurs vaccinés. Ruiz a déclaré au Times qu’il ne pensait pas que Guerrero savait que la carte était fausse.

Les Buccaneers ont déclaré dans un communiqué qu' »aucune irrégularité n’avait été observée » lors de l’examen des carnets de vaccination des joueurs. L’entraîneur des Bucs, Bruce Arians, a déclaré avant la saison que 100% de l’équipe était vaccinée.

Le Times, cependant, a rapporté que le conseiller juridique en chef des Buccaneers, Dan Malasky, avait été contacté à propos de Brown et d’un autre joueur non identifié des Bucs à la mi-octobre par Kevin Blatt, un « courtier médiatique » de Los Angeles qui travaillait pour le compte de Ruiz. Ruiz, qui a qualifié Blatt de « fixateur » bien connu à Los Angeles, a déclaré au Times qu’il s’était tourné vers Blatt après avoir décidé que poursuivre Brown devant un tribunal civil lui aurait coûté plus de 10 000 $.

Ni Brown, ni l’agent de Brown, ni Guerrero n’ont répondu aux demandes de commentaires du Times.

Protocoles NFL COVID-19

Si la NFL détermine que Brown a utilisé une fausse carte de vaccination, il sera tout à fait certain qu’il enfreint également les protocoles COVID-19 de la ligue, surtout s’il n’a pas été vacciné du tout.

Les personnes non vaccinées doivent être testées chaque jour pour COVID-19 et elles doivent porter un masque en tout temps dans les installations de l’équipe. Ils ne peuvent pas non plus se réunir en groupes de plus de trois personnes.

Brown a été testé positif au COVID-19 avant le match de la semaine 3 des Buccaneers contre les Rams. Le Tampa Bay Times a noté que Brown était en isolement pendant 10 jours, le même temps que les joueurs non vaccinés sont tenus à l’écart. Mais le rapport n’a pas précisé si Brown était symptomatique ou n’a pas pu être testé négatif deux fois de suite sur une période de 24 heures.

Brown est absent depuis la semaine 6 avec une blessure au pied, mais il avait fait des conférences de presse à l’intérieur sans masque, ce qui est une violation des protocoles pour les joueurs non vaccinés.

Dans un exemple récent de violations du protocole, Aaron Rodgers a été condamné à une amende de 14 650 $ et l’organisation Packers a reçu une amende de 300 000 $. Bien que Rodgers ait déclaré avoir dit à l’équipe qu’il n’était pas vacciné, il a quand même organisé des conférences de presse en salle sans masque et s’est avéré sans masque dans les installations de l’équipe.

Une fausse carte de vaccination ajouterait un élément supplémentaire. Pour commencer, si les Buccaneers ne savaient pas que Brown avait enfreint les protocoles COVID toute la saison, ils pourraient peut-être éviter les amendes de la ligue.

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Les fausses cartes de vaccination auraient été un problème au sein de la NFL. Selon un rapport de septembre de Defector, un agent de la NFL a déclaré qu’il s’attendait à ce que 10 à 15% des joueurs aient une fausse carte de vaccination.

Un porte-parole de la NFL a déclaré à Defector que les équipes avaient été invitées à examiner les cartes qui leur avaient été présentées et a rappelé aux équipes que l’utilisation d’une fausse carte de vaccination n’est pas seulement un risque pour la santé, mais également un crime fédéral.

« Toute tentative par le personnel de l’équipe ou les joueurs d’utiliser une carte falsifiée ou fausse serait examinée en vertu de la politique de conduite personnelle et soumettrait les individus à des mesures disciplinaires. De plus, il s’agit d’une infraction pénale fédérale. Aucun club n’a signalé une telle activité lors de la vérification processus », a déclaré le porte-parole à Defector.

Brown a déjà eu des problèmes avec la ligue. Il a été suspendu pour le début de la saison 2020 pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue. La suspension était liée à un plaidoyer sans contestation que Brown avait fait pour cambriolage et coups et blessures en janvier 2020, ainsi que pour des textes intimidants qu’il aurait envoyé à une femme pour avoir fait des avances non désirées à son égard.

Quelle est la sanction fédérale en cas d’utilisation d’une fausse carte de vaccination ?

Comme le porte-parole de la NFL l’a dit à Defector, c’est un crime fédéral d’utiliser une fausse carte de vaccination, ce qui pourrait causer des ennuis à Brown au-delà de la ligue.

Selon le rapport du Times, créer, utiliser et/ou vendre une fausse carte de vaccination est un crime et peut entraîner des amendes et jusqu’à cinq ans de prison.

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