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Avance rapide jusqu'à samedi et le "Clash on the Dunes" – le match revanche entre Anthony Joshua et Andy Ruiz Jr. en Arabie saoudite – est la dernière tentative de boxe pour amener le sport vers de nouveaux territoires comme Ali l'a fait, quand il a boxé Le Zaïre, aujourd'hui République démocratique du Congo, et les Philippines.

Le combat très attendu de samedi se déroule dans un stade sur mesure de 15000 places à Diriyah, près de la capitale Riyad, la première fois qu'un combat pour le titre mondial des poids lourds a lieu dans le royaume du désert.

La défaite de New York a été la première de la carrière du Britannique, ce qui signifie qu'il a abandonné tous les titres des poids lourds WBA (Super), IBF, WBO et IBO.

Auparavant, Joshua était l'un des trois prétendants au titre de champion du monde des poids lourds invaincu, aux côtés de Deontay Wilder et de Tyson Fury, mais ses références en boxe ont été remises en question après sa défaite surprise par Ruiz.

L'ancien champion WBO cruiserweight Johnny Nelson, qui a organisé une confrontation entre les deux boxeurs, a déclaré que la défaite de Joshua était un "test de réalité" pour le boxeur britannique.

"Si vous alliez perdre, il valait mieux perdre contre Ruiz que perdre Fury ou Wilder", a déclaré Nelson à CNN.

«Avec cette perte de Ruiz, il peut en revenir et son attitude a changé. Il a dû apprendre une dure leçon sur une plate-forme publique.

"Alors que s'il avait boxé Wilder ou Fury, vous avez l'élite, le sommet de la chaîne alimentaire, et il sera difficile de revenir d'une perte de ces deux-là, surtout s'il n'a pas respecté ou préparez-vous pour eux.

"Alors maintenant, il comprend qu'il peut être blessé par n'importe qui, peu importe à quoi vous ressemblez. Maintenant, il sait à quoi ressemble la perte et maintenant il a faim."

"Maintenant, il boxe pour une raison différente, ou devrais-je dire plus de raisons, plutôt que l'héritage qu'il a laissé. Maintenant, il boxe pour sa propre fierté personnelle à cause de ce qui s'est passé."

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Cadre controversé

Joshua devrait empocher plus de 65 millions de dollars pour lutter à nouveau contre Ruiz, mais les sourcils ont été levés lorsque la Grande-Bretagne a accepté le lieu de rendez-vous saoudien plutôt que chez lui, comme c'était son droit contractuel.

La lutte fait partie de ce qui est annoncé comme la "saison de Diriyah", un festival d'un mois amenant le sport mondial au site du patrimoine de l'UNESCO de Diriyah, le lieu de naissance du Royaume d'Arabie saoudite.

La région a déjà accueilli deux courses de Formule E et accueillera la Diriyah Tennis Cup peu après la rencontre de Joshua et Ruiz.
Cependant, les critiques ont suggéré que la mise en scène du festival n'est que le dernier exemple de "lavage de sport" – où les gouvernements utilisent l'organisation d'événements majeurs pour détourner l'attention des questions des droits de l'homme.

"Nous avons vu de plus en plus de pays du Golfe chercher du prestige et renforcer leur réputation internationale en organisant de grands événements sportifs", a déclaré à CNN Adam Coogle, chercheur au Moyen-Orient pour Human Rights Watch.

<< Malheureusement, bon nombre de ces événements sportifs ont lieu sans que ces pays s'attaquent aux causes profondes de leurs problèmes de réputation, tels que les atteintes aux droits de l'homme de longue date et systématiques contre les dissidents et militants politiques, les travailleurs migrants étrangers et les femmes.

"L'adoption de réformes visant à garantir les droits fondamentaux des citoyens et des étrangers serait quelque chose que tout le monde peut applaudir."

Anthony Joshua contre Andy Ruiz Jr: “ Clash on the Dunes '' éclipsé par les préoccupations de “ lavage de sport ''
L'Autorité générale des sports d'Arabie saoudite n'a pas immédiatement répondu à CNN, mais le président de la GSA, le prince Abdulaziz Bin Turki Al Faisal Al Saud, a précédemment déclaré que "des milliers de personnes seront diverties dans le berceau de la civilisation saoudienne moderne".

Il a ajouté: "Où ailleurs dans le monde pouvez-vous trouver ce mélange épique du passé, du présent et de l'avenir? Nos bras sont ouverts et notre accueil n'a jamais été aussi chaleureux."

Le promoteur de boxe Eddie Hearn, qui est le manager de Joshua, a mis les accusations de "sportwashing" à court terme.

"Je conduisais en regardant House of Fraser", a déclaré Hearn aux médias plus tôt cette semaine. "Allez dans le centre commercial, Gucci, Chanel, Starbucks – de grandes sociétés désireuses d'échanger ici, mais nous ne pouvons pas accepter un accord pour se battre avec un autre homme dans le sport le plus brutal en raison de l'opinion de quelqu'un sur le" lavage de sport? "

"Tyson Fury est venu ici avec la WWE et personne n'a levé un sourcil. Formule 1, European Tour, ils viennent tous ici aussi.

"(Sur le lavage de sport) Je ne peux pas simplement m'asseoir ici et dire:" Cela n'a rien à voir avec moi, je ne fais que subvenir aux besoins de mon combattant. " Mais je ne suis pas un politicien, et aussi impitoyable que cela puisse être, j'ai un travail à faire pour mon combattant.

"Peu importe vraiment ce que je pense, mais je peux vous dire que je suis heureux et excité par l'accord et par la façon dont il s'est passé et par ce que je vois dans les coulisses."

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Anthony Joshua contre Andy Ruiz Jr: “ Clash on the Dunes '' éclipsé par les préoccupations de “ lavage de sport ''

Commande de dernière minute

Joshua n'a jamais été censé combattre Ruiz plus tôt cette année.

Le Britannique devait initialement rencontrer Jarrel Miller, mais un peu moins de deux mois avant le combat, l'Américain a été testé positif pour une substance interdite.

Ruiz a été annoncé comme le nouvel adversaire de Joshua un mois avant leur combat du 1er juin, mais ce changement tardif a probablement entravé les préparatifs du Britannique, selon Nelson.

"Quand vous obtenez un adversaire qui intervient à la dernière minute, il est difficile si vous êtes le combattant d'avoir la même intensité, le même désir, le même entraînement parce que vous êtes concentré sur une personne que vous combattez", at-il m'a dit.

"C'est la nature humaine. Tu vas baisser la garde, tu ne vas pas lui donner autant de respect, tu ne vas pas lui donner ce facteur de peur. Et Joshua était tellement concentré sur la lutte contre son adversaire d'origine et a viré pour le combattre que lorsque Ruiz a été amené, en regardant Ruiz, il a pensé: "Qu'est-ce que je fais avec ce gars ici?" http://rss.cnn.com/ "

Bien que Ruiz soit entré dans leur premier combat avec un dossier de 32-1, il était un parent inconnu d'une grande partie de la communauté de boxe.

Mais avec quatre titres mondiaux à son actif, Ruiz, 30 ans, peut s'attendre à un test plus sévère de Joshua, selon Nelson.

"Ce petit sourire effronté, ce corps joufflu, qui ne sera plus un déguisement pour lui étant une petite bombe atomique", a expliqué Nelson. "Maintenant, tout le monde sait à quoi s'attendre et le problème de Ruiz est maintenant que tout le monde sait qui il est, car il a battu le combattant le plus lucratif du monde.

"Il entre avec passion et désir de battre un gars qui l'a battu. Et l'a battu au point où il est ouvert à tant de critiques et de ridicule pour avoir perdu contre un gars dans cet état."

"Les autres champions, Deontay Wilder et Tyson Fury, ces gars-là l'ont martelé. Et il leur a donné toutes les excuses pour le faire."

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Des sycophants aux critiques

Au cours de son voyage vers le sommet de la division des poids lourds, Joshua a probablement rencontré des gens qui voulaient monter sur ses queues de succès, selon Nelson.

"Notre sport, à son meilleur, est le plus grand sport du monde", a déclaré Nelson. "Au pire, c'est un jeu sale et prostituant et il a vu le bon et le mauvais côté.

"Le mauvais côté est maintenant tous ces soi-disant amis et pom-pom girls qui l'ont soutenu et pensaient qu'il était imbattable et brillant, maintenant ils lui disent des choses qu'il ne veut pas entendre, mal ou bien.

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"Maintenant, ils ont le courage de dire:" Vous faites mal ou vous n'êtes pas très bon dans ceci ou vous êtes novice dans ceci, cela ou l'autre. "

"Tout d'un coup, il se dit:" Qu'est-il arrivé à ce respect? Qu'est-il arrivé à vous qui vous tenez la langue? " Et bien sûr, cela le dérange. C'est un côté de Joshua que nous n'avons pas vu car maintenant il a été blessé. "

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