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S’arrêtant à l’école pour acheter sa dose quotidienne de vodka, Anne Robinson a jeté un coup d’œil à sa petite fille Emma pour voir ses yeux pleins de larmes.

À ce moment-là, la présentatrice de télévision savait qu’elle devait arrêter de boire.

Avance rapide de plus de quatre décennies, et la star de The Weakest Link, maintenant âgée de 76 ans, dit que sa vie de famille d’aujourd’hui ne pourrait pas être plus différente.

Et bien que le verrouillage ait été dur pour tant de gens, pour Anne, cela représentait une occasion inattendue et merveilleuse pour elle et Emma de passer du temps sans interruption ensemble.

En mars, après avoir passé des décennies à vivre dans des maisons séparées et même pendant quelques années sur différents continents, la journaliste Emma, ​​49 ans, a fui Londres pour rejoindre le domicile de sa mère dans les Cotswolds.

Elle est arrivée avec son mari, réalisateur de films publicitaires, Liam Kan, 56 ans, et ses enfants Hudson, 11 ans, et Parker, 10 ans – plus deux très grands colons anglais – et la famille a fini par rester près de six mois.



Anne Robinson sur le lien le plus faible

«Ce fut une expérience assez puissante», dit Anne. «Comme la plupart des mères d’enfants adultes, cela fait des années que nous n’avons pas passé autant de temps ensemble sous le même toit.

«Plus intéressant encore, cela a donné à Emma et moi une chance de voir ce qui se passait dans la routine quotidienne de chacun.

«Elle est très importante sur les listes de choses à faire. Sa mère aime généralement l’ailer. Et cela m’a certainement fait apprécier à quel point elle et Liam ont investi dans l’éducation de mes petits-enfants.

«Je ne pense pas qu’après avoir réfléchi à cet été, avons-nous bien compris ce qui nous était arrivé.

«Les premières semaines après leur arrivée chez moi, c’était comme une invasion. Heureusement, ma grange a un bloc stable séparé qui est autonome et a sa propre cuisine.



Anne Robinson sur la vie en famille en lock-out et comment ils sont plus proches que jamais
Anne Robinson avec sa fille Emma et le reste de la famille

«Emma en a transformé une partie en salle de classe et a affiché des affiches disant: ‘Cours de violoncelle en cours. Soyez tranquille! Souvent, je me sentais comme l’enfant supplémentaire à une date de jeu.

«Elle est un peu organisatrice. Nous avons vraiment dû nous réajuster pour être tous sous le même toit pour la première fois depuis des années.

«Je vis seul et je ne m’attends pas à ce que quelqu’un fasse irruption et me dise:” Tu ne fais pas une autre sieste! “

«Elle m’a dirigé de la même manière que ses enfants et leur chiot. Mais après un certain temps, nous nous sommes suffisamment adaptés pour tolérer nos différences et en rire. Bientôt, nous sommes arrivés à un stade où c’était vraiment fabuleux.

«J’ai eu un début assez difficile à la maternité», admet Anne. «Avec un grave problème de boisson.

«J’ai réussi à devenir sobre à l’âge de huit ans. Mais il a fallu plusieurs années après cela pour se sentir correctement normal.

Anne rentre dans le détail de ses difficultés dans son autobiographie à succès de 2001, Les Mémoires d’une mère inapte. Mais maintenant, elle veut seulement regarder en avant.



Anne Robinson sur la vie en famille en lock-out et comment ils sont plus proches que jamais
Anne Robinson et sa fille Emma en 2004

Une fois sobre, sa carrière de journaliste puis de personnalité de la télévision a décollé au Royaume-Uni.

Elle est devenue l’animatrice de l’émission de quiz The Weakest Link, qui était un quiz très différent de tout ce qui était à la télévision.

Elle était souvent terriblement impolie envers les candidats et est très vite devenue la reine de la méchanceté.

Six mois après la première diffusion de l’émission au Royaume-Uni en 2001, NBC est venu et a non seulement acheté les droits du quiz à montrer en Amérique, mais a gardé Anne comme animatrice – ce qui ne s’était jamais produit avec aucune émission britannique auparavant. Et cela a poussé ses gains dans les millions.

Après avoir quitté l’école, Emma avait rejoint l’université de New York pour étudier le cinéma et y resta pendant les deux décennies suivantes.

«Cela ne devait durer que quelques années, mais je ne suis jamais partie», dit Emma. «Je suis tombé amoureux de la ville – je l’ai juste mangé. Travail, vie, amis… tout.

En 1990, un an après ses débuts à l’Université de New York, le père d’Anne et Emma, ​​le journaliste Charles Wilson, a acheté à leur fille un appartement sur la Cinquième Avenue.

Anne Robinson sur la vie en famille en lock-out et comment ils sont plus proches que jamais
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Anne a finalement acheté l’appartement d’à côté pour qu’elle et Emma puissent se voir aussi souvent que possible.

Et quand NBC a tout fait pour promouvoir The Weakest Link, Emma a fini par regarder les panneaux d’affichage de 40 pieds de sa mère à Times Square. Anne dit: «Emma aime beaucoup garder sa vie en dehors de mon image showbiz.

«Et quand The Weakest Link a été montré pour la première fois en Amérique, une amie est passée à son appartement et a dit: ‘Bon sang, pourquoi diable avez-vous une photo de cette Anne Robinson sur votre mur?’ En 2006, le deuxième mariage d’Anne avec le journaliste John Penrose a échoué.

Anne dit: «Ce fut une période vraiment difficile parce que, même si vous ne voulez plus être marié à quelqu’un, cela ne signifie pas que ce sera un tonneau de rires vivant seul.



Anne Robinson sur la vie en famille en lock-out et comment ils sont plus proches que jamais
Anne Robinson est devenue une sensation télévisuelle

La première chose qu’Anne fit fut d’aller chercher une maison. Elle a acheté la majeure partie d’une grange délabrée dans le Gloucestershire. Finalement, elle a acheté le reste de la grange et a assommé les deux, faisant une énorme conversion mesurant 8 000 pieds carrés.

Mais elle admet: «J’avais vraiment l’impression de gravir l’Everest. Mon ex-mari Johnnie est absolument brillant sur le plan architectural et un génie dans la décoration d’une maison.

«Même si je n’avais aucune expérience des relations avec les constructeurs ou de la mise en place de canapés au bon endroit. Je craignais plutôt de finir par me débrouiller toute seule comme une vieille star de la télévision triste et décolorée.

«Je voulais que ce soit une magnifique maison et une aire de jeux pour les enfants.



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Anne Robinson s’est rapprochée de sa famille pendant le verrouillage

«Puis, lentement mais sûrement, les choses ont commencé à se mettre en place comme par magie. Emma s’est mariée. Et hé hop a eu un bébé, puis un autre.

«Les enfants l’adorent ici. Nous détestons les dimanches soirs quand ils doivent faire leurs valises et retourner à Londres. Mais tout à coup, le verrouillage est arrivé et il n’y a pas eu d’emballage. Nous avons passé des semaines et des semaines ensemble.

Pour les deux jeunes garçons d’Emma, ​​vivre avec Nonni – comme l’appellent les petits-enfants – était génial.

Il n’y avait pas de règles à suivre et ils ont passé un été fantastique à la campagne.

Maintenant, tant que Boris le permet, ils espèrent passer Noël ensemble en famille, sous le même toit.

«Noël sera grand», dit Emma. «Un grand arbre, de gros feux de bois… Maman va tout faire, j’en suis sûr.

Ressent-elle de l’animosité envers sa mère pour ces premières années tumultueuses? «Il n’y a rien à pardonner», dit Emma. «Il ne s’agit pas de perfection, mais de progrès. Nous nous embrouillons tous et nous disons: «Je t’aime». »

Emma ajoute: «Je l’aime complètement. Je l’admire. J’essaye d’imiter son éthique de travail, sa loyauté et sa générosité.

«Il ne se passe pas une semaine sans que je ne pense, si j’ai bien fait quelque chose, qui m’a appris à le faire? C’est monkey see, monkey do. “

Et Anne dit: «Vous apprenez ce pour quoi il vaut la peine de se battre, et vous apprenez ce que vous pouvez et ne pouvez pas changer.

«Les relations deviennent tellement plus faciles si vous faites l’effort.»