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Pendant la majeure partie de l'été anglais, l'accent a été mis sur la Coupe du monde, mais pas sur la Coupe du monde sur les côtes anglaises.

Sa course jusqu'aux demi-finales du tournoi a battu tous les records, notamment les chiffres de diffusion avec 28,1 millions de téléspectateurs.

Les joueurs sont devenus des noms familiers. Ellen White, Lucy Bronze, Nikita Parris et Steph Houghton ont figuré aux pages de couverture des journaux, leurs noms ont été cernés dans les pubs et les bars, tandis que des appels à la radio ont été assiégés par des personnes inspiré par leurs réalisations.

Et pourtant, loin des projecteurs, une autre équipe anglaise a tracé son propre chemin vers la domination mondiale.

Les joueurs de cricket d'Angleterre se rendront sur le terrain dimanche à Lord's pour affronter la Nouvelle-Zélande lors de sa première finale de la Coupe du monde de cricket depuis 27 ans.

C’est un exploit remarquable pour une équipe qui, il ya quatre ans, était gênée et humiliée à la Coupe du monde 2015.

L'Angleterre n'a jamais remporté le tournoi, même si elle s'est qualifiée pour la finale à trois occasions distinctes, la dernière en 1992, lorsqu'elle a été battue par le Pakistan.

Sa victoire en demi-finale sur l'Australie, championne en titre, a été brutale et brillante, la plaçant au centre de l'actualité et du sport, à l'avant et à l'arrière des journaux et insufflant une nouvelle vie à l'été anglais.
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'Conscience publique'

Finalement, après six semaines et 48 matchs, le pays a pris conscience du fait que la compétition se déroulait dans sa propre cour. Finalement, il a quitté la sphère du cricket et a fait le saut dans la conscience publique.

Angleterre vs Nouvelle-Zélande: La finale de la Coupe du monde à la télévision nationale offre une chance d'inspirer toute une génération

Presque immédiatement, il a été annoncé que la finale serait retransmise à la télévision gratuite – la première fois qu'un international anglais était diffusé sur la télévision terrestre britannique depuis 14 ans.

Depuis la fin de la série Ashes 2005, l’un des concours les plus passionnants et les plus durables entre l’Angleterre et l’Australie, le cricket a été diffusé sur les ondes de Sky TV au Royaume-Uni.

Pour de nombreux amateurs de sport anglais, la série 2005 reste l’un des plus grands exemples de rivalité sportive. C’était une série qui arrêtait le pays, un concours qui inspirait la prochaine génération de joueurs de cricket et de supporters, un moment charnière dans l’histoire sportive du pays.

Cette équipe anglaise a défilé dans les rues de Londres dans un bus à ciel ouvert avec des milliers de personnes faisant la queue pour avoir un aperçu des joueurs qui avaient joué avec leurs émotions lors d'un été sportif et émouvant.

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Ces joueurs, comme Andrew Flintoff, Kevin Pietersen et Steve Harmison, sont tombés dans le folklore. Michael Vaughan, capitaine de l'équipe anglaise en 2005, parle pour beaucoup lorsqu'il dit que cette série a inspiré une génération d'enfants. C'était un moment décisif.

Et ici, l'Angleterre se tient à nouveau. Au bord de la gloire, de l'immortalité sportive. Pourtant, pour beaucoup de ceux qui ne connaissent pas le cricket, les noms de Jason Roy, l'un des batteurs les plus explosifs du monde du cricket, et de Jofra Archer, un lanceur au talent exceptionnel, ne sont peut-être pas familiers.

Pour la plupart, ceux qui ne peuvent pas regarder Sky ou rester éveillés à la télévision terrestre, regardent des clips en ligne et écoutent la radio de BBC Test Match Special, un incontournable de l'été anglais pour les fans de cricket.

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Selon le Conseil international de cricket, la Coupe du monde a attiré un public unique de 20 millions de personnes au Royaume-Uni grâce à la couverture de Sky et aux temps forts de la chaîne 4.

Les statistiques fournies par la CPI montrent que la victoire de l'Angleterre sur Edgbaston était le match de cricket le plus regardé au Royaume-Uni, quel que soit le format, depuis 2006. Un auditoire unique de 3,45 millions USD a été atteint sur Sky Sports. .

"Nous sommes absolument ravis que la Coupe du monde de cricket masculin 2019 de l'ICC soit devenue l'un des événements sportifs les plus regardés au monde sur la télévision et les plateformes numériques", a déclaré vendredi le directeur général de l'ICC, Manu Sawhney.

"Ces chiffres tout à fait extraordinaires démontrent l'évolution des habitudes des téléspectateurs et l'adaptation intelligente du cricket pour offrir ce que les fans attendent aujourd'hui."

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Le numérique domine

Nulle part ailleurs, la façon dont les fans utilisent leur couverture médiatique est plus évidente que dans les propres statistiques de l'ICC: téléphones portables, tablettes, faits saillants dans le jeu et YouTube jouent tous un rôle clé dans le transport du tournoi dans le monde.

Vendredi, le Conseil international de cricket a annoncé qu'il avait enregistré 2,6 milliards de visionnements de vidéos "sans précédent" sur ses plateformes numériques et sociales.

Les chaînes sociales officielles du tournoi ont ajouté 12 millions de nouveaux abonnés au cours des six dernières semaines et ont attiré 386 millions d’engagements.

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L’appétit pour le cricket en ligne est on ne peut plus clair, le site Web officiel du tournoi ayant enregistré 65 millions d’utilisateurs uniques dans le monde et enregistré plus de 250 millions de pages vues au cours des six dernières semaines.

Vendredi, les faits saillants de la confrontation des demi-finales entre l'Angleterre et l'Australie ont été visionnés près de 9 millions de fois sur la chaîne YouTube officielle de la CPI. La victoire de l'Inde sur le Pakistan avait attiré plus de 21 millions de personnes.

Même le match mort entre l’Afghanistan et les Indes occidentales a été vu plus de six millions de fois.

"Vraiment important pour le cricket"

Cependant, bien que les statistiques numériques et les chiffres de la radiodiffusion en dehors du Royaume-Uni soient impressionnants, la clameur de la finale à montrer gratuitement des signes de frustration.

Après 27 ans d'attente, le cricket peut-il se permettre de perdre une occasion aussi précieuse d'influencer la prochaine génération? Et le jour où la finale masculine à Wimbledon et le Grand Prix de Grande-Bretagne sont à la disposition des passionnés de sport, ils peuvent regarder gratuitement, le cricket peut-il rester en retrait derrière la barrière de la télévision payante? La réponse, d'un capitaine actuel et d'un ancien capitaine anglais, est non.

"C'est cool, c'est génial que tout le monde ait la chance de le voir", a déclaré à la presse Eoin Morgan, l'actuel capitaine anglais, à l'issue de la victoire contre l'Australie en demi-finale.

"Les Ashes de 2005 ont été pour moi le moment où le cricket est devenu cool. Cet été, il a fait la une des pages de couverture et des dernières pages, partout.

"Je ne pense pas que nous comprendrons l'impact avant la fin du tournoi, quand les gars rentreront à la maison. Nous serons reconnus plus qu'avant."

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Alastair Cook, l'ancien capitaine de l'équipe anglaise, acquiesça. Il a déclaré que c'était un "geste fantastique" de la part de Sky de permettre à la finale d'être diffusée gratuitement.

"C’est une occasion unique pour ces joueurs de disputer une Coupe du monde à domicile et de pouvoir le regarder en clair, afin que plus de millions de personnes puissent le regarder et voir un L'Angleterre gagne. Elle peut inspirer la prochaine génération ", a déclaré Cook à BBC Radio 5 Live.

"S'ils gagnent la Coupe du Monde, le premier tournoi à 50 remportés par l'Angleterre, ce ne peut être qu'une bonne chose pour le cricket.

"Et puis, étonnamment, une semaine et demie plus tard, nous commençons une série sur les cendres, de sorte que le cricket anglais pourrait être très, très spécial, huit ou neuf semaines."

Angleterre vs Nouvelle-Zélande: La finale de la Coupe du monde à la télévision nationale offre une chance d'inspirer toute une génération

Cook, l'un des joueurs les plus décorés d'Angleterre, est bien placé pour faire un tel appel.

En tant que meilleur buteur de tous les temps en cricket en Angleterre, son nom restera sûrement dans les registres des records pendant de nombreuses décennies.

Mais, comme beaucoup des joueurs les plus titrés d'Angleterre, il n'a jamais failli remporter une Coupe du monde.

Désormais, face à un pays en devenir, où le jeu est diffusé de très loin, les joueurs de cricket en Angleterre ont l’occasion d’inspirer et de transcender le sport, à l’instar des Lionnes il ya quelques semaines.

Pour le cricket, pour les joueurs, pour l'Angleterre, le moment est venu. Encore 27 ans, c'est long à attendre.

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