Andorre 1 – 4 Rep Ire

Les premiers buts internationaux de Troy Parrott ont épargné les rougissements de la République d’Irlande alors qu’ils sont revenus de l’arrière en Andorre pour finalement offrir la victoire au manager Stephen Kenny à la 12e tentative.

L’attaquant de Tottenham, âgé de 19 ans, a annulé le choc d’ouverture de Marc Vales à la 52e minute avec une frappe douce, puis a marqué une tête pour rétablir l’ordre à Andorre-la-Vieille, avec Jason Knight et son remplaçant Daryl Horgan concluant une victoire 4-1 au fur et à mesure que le temps passait.

Le timing de Parrott aurait difficilement pu être meilleur avec l’Irlande confrontée à l’humiliation dans la petite principauté des Pyrénées moins de trois mois après sa défaite 1-0 en éliminatoires de la Coupe du monde contre le Luxembourg.

Les hommes de Kenny n’ont pas réussi une seule tentative cadrée dans une première mi-temps frustrante, mais ont été piqués dans l’action après l’intervention de Vales pour anéantir les espoirs d’Andorre de remporter une huitième victoire de leur histoire.

Le but mis à part, le gardien Gavin Bazunu était un spectateur virtuel, mais le manager aura été préoccupé par le manque de concentration qui a permis à l’équipe locale de le battre, et le manque de tranchant de son équipe jusqu’à ce que Parrott s’impose au Jeu.

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Marc Vales d’Andorre célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué

Les arrières latéraux James McClean et Matt Doherty ont été prompts à exploiter l’espace devant eux dans les premiers stades, sans toutefois être en mesure de trouver la qualité de croisement requise pour le faire compter.

Le milieu de terrain d’Anderlecht Josh Cullen s’est montré à la hauteur de la tâche d’éponger alors qu’une série d’attaques de l’équipe locale a échoué dans le dernier tiers, bien que l’Irlande ait eu du mal à jouer le jeu de passes préconisé par Kenny sur la surface artificielle délicate de l’Estadi Nacional.

Même les coups de pied arrêtés de Conor Hourihane n’étaient pas à la hauteur de son niveau élevé habituel avec les Andorrans frustrant avec succès les visiteurs dans la mesure où le gardien Iker Alvarez, le fils du manager Koldo Alvarez, n’avait pas d’arrêt à noter à l’intérieur de l’ouverture 45 minutes.

Cependant, James Collins aurait dû faire mieux lorsqu’il a plongé pour rencontrer le centre invitant de Knight à la 37e minute, mais a regardé sa tête bien loin de la cible alors que l’Irlande commençait tardivement à déplacer le ballon de manière plus cohérente.

Les hommes de Kenny sont revenus en sachant qu’ils devraient être nettement meilleurs s’ils voulaient éviter un autre chapitre embarrassant de leur histoire récente.

Stephen Kenny
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Stephen Kenny a enfin gagné en tant que patron de la République d’Irlande

Mais ils ont été stupéfaits dans les sept minutes qui ont suivi la reprise lorsque le défenseur Vales a grimpé sans opposition pour diriger le coup franc d’Alex Martinez devant Bazunu, impuissant, pour donner l’avantage à Andorre.

Leur avantage, cependant, n’a duré que six minutes alors que Parrott a pris le signal d’ouvrir son compte senior lorsqu’il a coupé le bord de la surface de réparation et a attendu le moment idéal pour envoyer un tir bas devant Iker, 19 ans.

Ronan Curtis aurait peut-être donné l’avantage à l’Irlande quelques secondes plus tard après avoir été joué par Parrott, mais l’homme des Spurs, qui a passé la seconde moitié de la saison dernière en prêt à Ipswich, a pris les choses en main avec 61 minutes de jeu lorsque il s’est levé pour envoyer une tête ferme devant Iker du centre de Hourihane.

L’Irlande a dominé alors que les hôtes se fanaient avec Ildefons Lima, 41 ans, l’un des remplaçants introduits dans le but de rafraîchir les choses, devenant ainsi le deuxième homme après Jari Litmanen à jouer au football international en quatre décennies différentes.

Cependant, Knight a converti le centre de Horgan à la 84e minute, puis a rendu la pareille avec quelques secondes restantes alors que les deux se sont inscrits pour la première fois pour que leur pays porte le score à 4-1.

Kenny : La confiance fait la différence

Stephen Kenny s’adressant à RTE :

« Tout d’abord, je ne sais pas comment c’était notre première victoire parce que nous aurions dû en gagner plusieurs. Je ne peux pas croire que nous n’avons pas gagné certains des matchs auxquels nous avons joué.

« C’est un match que nous sommes censés gagner, cela ne fait aucun doute. Cela dit, une fois que vous concèdez un but sur la course, il y a un bon degré de pression sur les joueurs.

« Revenir de la manière et de la manière dont nous l’avons fait était excellent, marquer quatre buts, de vrais buts de qualité également. Cela vous montre la différence que la confiance peut faire

« Peu importe qui a marqué, il était juste important que nous marquions des buts, car nous avons eu une période où nous ne pouvions pas marquer.

« Mais c’est un test plus difficile contre la Hongrie bien sûr. Ils vont à l’Euro, ils ont également été au camp 10 jours avant cette semaine. Ils seront bien entraînés et nous devrons être à notre meilleur sur Mardi. »

Et après?

La République d’Irlande se rend désormais en Hongrie mardi à 19 heures, en direct sur Sky Sports Football, avant de commencer sa campagne de qualification pour la Coupe du monde au Portugal le 1er septembre, en direct sur Sky Sports.

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