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Une ancienne base militaire soviétique se transforme lentement en un havre de biodiversité grâce à l’introduction de chevaux sauvages, de bisons et d’autres animaux à grande capuche qui, il y a des siècles, se déplaçaient librement à travers l’Europe.

L’ancienne base de Milovice, située à 35 kilomètres au nord-est de Prague, a été occupée par les Soviétiques en 1968, lors de l’invasion de la Tchécoslovaquie, mais a été abandonnée en 1991 suite à la dissolution de l’URSS.

Il a ensuite été repris par des plantes envahissantes – qui sont des espèces non indigènes à un endroit spécifique qui se propagent à un degré pouvant être nocif pour les indigènes.

Les choses ont commencé à changer il y a cinq ans, lorsque la zone a commencé à être peuplée d’animaux qui aiment manger des plantes envahissantes, remodelant ainsi l’écosystème en « sauvant » les espèces menacées.

Les animaux ont été sélectionnés par les défenseurs de l’environnement sur une base scientifique.

Les animaux domestiques tels que les moutons, par exemple, ont été exclus car ils se nourrissent de plantes menacées.

Au contraire, les chevaux sauvages adorent manger des herbes envahissantes, tandis que les bisons et les tauros préfèrent les buissons, créant un bon équilibre environnemental.

Leur «entretien environnemental» est également moins cher qu’un entretien mécanique.

Les écologistes espèrent que le sanctuaire augmentera d’un tiers cette année, atteignant 360 hectares.

Dalibor Dostal, directeur d’European Wildlife, une organisation impliquée dans le projet, a déclaré que la région a connu « un changement miraculeux ».

«Personne ne s’attendait à ce que l’ensemble du processus se déroule si vite et que le domaine change tellement en quelques années.»

Il a déclaré que les grands animaux sont aussi essentiels à la préservation de l’écosystème «que les arbres le sont pour les forêts».

Le projet compte désormais des troupeaux de 27 bisons européens et quelque 70 chevaux sauvages.

Les chevaux sauvages provenaient du parc national d’Exmoor, dans le sud-ouest de l’Angleterre, tandis que les bisons d’Europe provenaient de réserves polonaises.

Le travail effectué par les animaux a également contribué à la floraison de précieuses fleurs, comme la gentiane étoilée, également connue sous le nom de gentiane croisée. Dans le même temps, des insectes reviennent également, comme le papillon bleu Adonis, qui n’avait pas été repéré dans la région depuis 1967.

«Si nous donnons une chance à la nature, si nous lui donnons du temps et de l’espace, elle peut s’occuper de beaucoup de choses», a déclaré Miloslav Jirku, biologiste à l’Académie tchèque des sciences qui participe au projet.

«Au tout début, je pensais que de nombreuses espèces qui étaient ici dans les années 1990 devraient être renvoyées artificiellement. Aujourd’hui, un certain nombre d’entre eux sont déjà là sans que nous ayons rien fait à ce sujet.