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(Reuters) – Ampere, la start-up de la puce du centre de données, a publié mardi un nouveau processeur qui, selon elle, pourrait dépasser les offres d'Intel Corp et d'Advanced Micro Devices Inc, et a déclaré avoir signé la division cloud d'Oracle Corp en tant que client.

Dirigé par l'ancienne présidente d'Intel, Renee James, le processeur d'Ampere utilise la technologie d'Arm Ltd, propriété de Softbank Group Corp, dont l'architecture de la puce alimente la plupart des téléphones et des tablettes.

Les puces téléphoniques sont souvent conçues pour être efficaces afin de préserver la durée de vie de la batterie, mais depuis sa création il y a deux ans, Ampere s'est concentré sur la superposition de sa propre technologie pour faire évoluer les processeurs basés sur Arm pour concurrencer les puces du centre de données.

Ceux-ci peuvent utiliser des centaines de watts d'électricité pour alimenter l'arrière des sites Web et des services cloud tels que ceux de Microsoft Corp ou de l'unité cloud d'Amazon.com.

Ampere a conçu sa nouvelle puce Altra pour les fournisseurs de cloud, qui louent eux-mêmes de la puissance de calcul à d'autres entreprises. Parce que les entreprises dépensent des dizaines de milliards de dollars en services cloud, de petites différences de vitesse de puce ou de consommation d'énergie peuvent signifier des centaines de millions de dollars supplémentaires en ventes ou en économies pour les fournisseurs.

«Ils peuvent concentrer leurs ressources sur ce qui leur rapporte le plus d'argent, à savoir la construction de leurs services exceptionnels, et nous leur donnons un nouveau niveau de performance et d'efficacité», a déclaré James dans une interview.

Microsoft Corp a déclaré mardi qu'il testait les puces d'Ampere dans ses laboratoires. Oracle a déclaré mardi qu'il prévoyait d'utiliser les processeurs d'Ampere pour son service cloud et personnalisait une grande partie de ses logiciels, y compris ses systèmes de base de données largement utilisés, pour fonctionner sur des puces Altra.

James siège au conseil d'administration d'Oracle. Oracle a révélé l'an dernier avoir investi 40 millions de dollars dans Ampère.

Shane Rau, vice-président de la recherche au sein de la firme d'études de marché IDC, a déclaré que les fournisseurs de cloud sont devenus de si gros acheteurs de puces qu'ils constituent à eux seuls un marché majeur.

«Le simple fait qu'un de ces clients vous adopte en masse peut vous fournir une entreprise», a déclaré Rau. "Cela fait partie de ce que recherche Ampère."

Ampère fait face à des obstacles. Amazon, le plus grand fournisseur de cloud, construit sa propre puce basée sur Arm. Et tandis que les revendications de vitesse d'Ampere devront être prouvées dans l'utilisation réelle, les puces d'Intel ont un historique de plusieurs décennies.

Mais les fournisseurs de cloud ont les connaissances techniques et financières nécessaires pour envisager de nouvelles puces, en particulier pour les domaines émergents tels que l'intelligence artificielle.

"Il n'y aura pas un seul gagnant, pas comme le marché des PC", a déclaré Richard Wawrzyniak, analyste principal chez Semico Research Corp.

Les puces d'Ampere «concurrencent très bien Intel sur plusieurs mesures de performances, et AMD également. Je pense que le marché aimerait une alternative », a-t-il déclaré.

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco; édité par Richard Pullin

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