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Le bateau des Kiwis est né d'une conception basée uniquement sur un simulateur informatique, tandis que d'autres équipes ont navigué sur des bateaux d'essai à échelle réduite pour aider à leur compréhension de la nouvelle classe, qui est un monde à part les catamarans à foil qui ont participé aux dernières États-Unis. Coupe aux Bermudes en 2017.

Les nouveaux yachts de 75 pieds, qui sortent de l'eau sur des hydroptères, seront pilotés par 11 membres d'équipage et pourraient atteindre des vitesses allant jusqu'à 50 nœuds.

Les paramètres de conception du nouveau bateau contiennent certains éléments qui seront cohérents pour tous, tels que les bras en aluminium et les systèmes de contrôle et le gréement, mais il y a beaucoup de place pour la personnalisation, de la forme de la coque et de l'agencement du pont, à les systèmes de contrôle de vol, les foils, les espars et les voiles, selon les organisateurs de l'America's Cup.

Maintenant que leurs premières mains ont été montrées, les équipes examineront leurs propres données et tous les aspects des bateaux de leurs rivaux – à travers des photos, des vidéos et des espions locaux – pour évaluer où ils en sont et où des gains peuvent être réalisés.

Bien que chacun des quatre bateaux soit assez différent à regarder, un thème commun est l'introduction de stands dans le pont, suggérant que tout l'équipage ne traversera pas le bateau pendant les manœuvres, comme c'est la norme dans les voiliers.

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America's Cup: des yachts «volants» – CNN

«Grand, puissant, rapide»

Les équipes peuvent lancer un dernier bateau de course à partir de février 2020 avec la première compétition de cette nouvelle America's Cup qui aura lieu en Sardaigne en avril 2020.

Les World Series – comme les événements d'échauffement sont connus – se dirigeront vers Portsmouth, en Angleterre en juin avant un troisième et dernier arrêt à Auckland en décembre 2020.

Mais alors que l'approche radicale de la Nouvelle-Zélande utilisant la puissance des jambes pour broyer les treuils aux Bermudes a été interdite, la liberté d'innovation est immense.

"Nous pourrions certainement voir quelque chose d'assez radical, il y a suffisamment de champ d'application dans les règles", a déclaré Grant Simmer, un vétéran de l'America's Cup en Australie, qui est le directeur général du challenger britannique de l'INEOS Team UK.

Les Néo-Zélandais ont été les premiers à lancer leur AC75 en septembre, baptisant leur fléchette en fibre de carbone "Te Aihe" (dauphin), et ont été une présence régulière sur les eaux du port de Waitemata où la Coupe se déroulera.

La phase de conception et de construction a pris plus de 100000 heures avec un groupe d'environ 65 personnes impliquées, selon l'équipe, qui en tant que vainqueur aux Bermudes a pu choisir le type de bateau à piloter à Auckland et a opté pour le design révolutionnaire.

"Les AC75 sont des bateaux gros, puissants et rapides, donc ils seront une poignée, mais d'après notre compréhension à travers nos simulations, ils sont intrinsèquement un bateau plus sûr pour naviguer que ce que nous avons navigué au cours des deux dernières Coupes de l'America", a déclaré le chef des opérations de l'équipe. l'officier Kevin Shoebridge lors du lancement du bateau en septembre.

"Comme pour tout nouveau bateau, il s’agit de le mettre lentement à niveau, d’apprendre à naviguer le plus efficacement possible, de pousser le développement des conceptions puis de consacrer des heures à se préparer à la course."

Lors de l'entraînement sur le port de Waitemata jeudi, les Kiwis ont chaviré dans une brise légère, ce que l'équipe a décrit plus tard comme "une petite whoopsie" et "une partie de l'apprentissage".

'De défi'

Le challenger américain American Magic a été le deuxième à lancer à la mi-septembre, avec son «Defiant» à coque bleue, le premier bateau de la classe America's Cup construit pour représenter le New York Yacht Club depuis plus de 16 ans.

Le bateau, développé à partir d'un bateau d'essai de 38 pieds surnommé le «Mule», a été construit à Bristol, Rhode Island, avec des premiers essais ayant lieu sur la baie de Narragansett. L'équipe a déménagé à Pensacola, en Floride, pour l'hiver.

"Elle va être un excellent outil pour nous et vous ne pouvez pas vous empêcher de penser que ce que nous apprendrons au cours des prochains mois sur et hors de l'eau avec ce bateau sera inestimable pour notre succès à Auckland en 2021", a déclaré le skipper Terry Hutchinson.

"Chaque étape que vous construisez jusqu'à la suivante et, comme toujours, une mesure de l'équipe et de l'exécution et de la cohérence est de 90 minutes dans la première voile que nous déjouions et nous avons exécuté une manœuvre de déjouer. C'était pour moi la meilleure partie de il."

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«Extrêmement complexe»

En Grande-Bretagne, l'équipe INEOS Team UK de la légende olympique Ben Ainslie a lancé sa première génération AC75 "Britannia" sur sa base d'Old Portsmouth sur la côte sud de l'Angleterre.

Avec le soutien total du milliardaire pétrochimique INEOS Jim Ratcliffe, Ainslie s'efforce de remporter la Coupe de Grande-Bretagne pour la première fois depuis la course inaugurale de 1851.

Aux Bermudes, son équipement de l'époque Land Rover BAR a eu du mal, mais après avoir construit un bateau d'essai à plus petite échelle de 28 pieds de long nommé "T5", l'équipe a été occupée à tester "Britannia" au Royaume-Uni et sa base d'hiver à Cagliari, en Sardaigne.

"Les choses qui gagneront la prochaine édition sont la possibilité de naviguer sur le bateau à des performances optimales pendant la plupart du temps pendant la course, en ayant le meilleur paquet de foils – les gouvernails et les foils seront importants – et le contrôle de la conduite, comment vous contrôlez la conduite du bateau ", a déclaré Simmer sur le site Web de l'équipe.

"Ce qui m'inquiète, c'est que c'est une nouvelle classe de bateaux que vous pourriez manquer quelque chose. Nous sommes dans cette zone de conception large et ouverte. Pas nécessairement la plus grande ou la plus forte équipe gagnera. Ce sera quelqu'un qui a vraiment compris le concept du bateau et pris les meilleures décisions. "

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Partenariat F1

Le concepteur en chef d'INEOS, Nick Holroyd, a ajouté: "Ces bateaux sont extrêmement complexes. Le nombre de pièces dans les foils, le niveau d'ingénierie mécanique détaillée est exceptionnel. Je suggérerais une augmentation de la complexité par rapport à la Coupe précédente, donc c'est un plaisir un endroit où jouer, ce qui est plutôt cool. "

Mais il a souligné que le travail de conception est en cours: "Le bateau de course deux sera plus qu'un simple raffinement du bateau un."

L'activité de Ratcliffe finance également la tenue cycliste professionnelle Team INEOS (ex Team Sky), sept fois vainqueur du Tour de France, et a récemment signé un partenariat technique avec Mercedes AMG-Petronas Motorsport, championne du monde de F1.

"Il y a une quantité incroyable de synergie entre tous les sports, la Formule 1, le cyclisme et l'America's Cup – c'est un mélange fascinant de repousser les limites de l'innovation technique aux côtés des prouesses sportives", a déclaré Ainslie sur le site Web de l'équipe.

L'heure tourne

Le quatrième AC75 est l'Italien Luna Rossa Prada Pirelli, qui a été lancé dans la base de l'équipe à Cagliari, en Sardaigne début octobre.

En tant que challenger officiel, le syndicat italien a été le premier à défier officiellement l'équipe néo-zélandaise pour défendre la Coupe et, à ce titre, a contribué au choix de conception de l'AC75.

"Beaucoup d'efforts ont été consacrés à la réduction du temps de transition entre la phase où la coque est entièrement dans l'eau et la phase de vol; c'est un équilibre difficile à atteindre, et nous continuerons à y travailler pendant la phase de développement", a déclaré le skipper et chef d'équipe Max Sirena lors du lancement du bateau.

Seul le deuxième syndicat américain Stars and Stripes n'a pas encore lancé un AC75.

L'horloge tourne pour tout le monde.

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