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Les ouvriers de maintenance couvrent le moteur d'un avion du Boeing 737 Max d'American Airlines Group à l'aéroport international de Tulsa (TUL) à Tulsa, dans l'Oklahoma, le 14 mai 2019.

Patrick T. Fallon | Bloomberg | Getty Images

American Airlines a retiré le Boeing 737 Max de ses horaires jusqu’à la mi-janvier, retardant ainsi son retour plus longtemps que toute autre compagnie aérienne américaine, l’échouement prolongé de l’avion en difficulté ayant perturbé les voyages de vacances de fin d’année.

Les régulateurs n'ont pas dit quand ils permettront au Max Jet de voler à nouveau. L'avion n'a pas été autorisé à voler depuis la mi-mars. Après deux collisions à cinq mois d'intervalle, 346 personnes ont été tuées.

Les compagnies aériennes ont annulé des milliers de vols en raison de l'échouement. Boeing a déclaré s'attendre à ce que la Federal Aviation Administration libère les avions pour qu'ils volent au quatrième trimestre.

Boeing a mis au point un correctif logiciel pour les avions après que les enquêteurs impliqués dans un accident aient impliqué un programme de contrôle de vol qui fonctionnait mal, poussant à plusieurs reprises le nez des avions Max vers le bas lors des deux catastrophes, mais la FAA ne l’avait pas encore approuvé. Certains régulateurs, y compris européens, ont exprimé des inquiétudes quant à la conception de l'avion. Le mois dernier, Dennis Muilenburg, PDG de Boeing, a déclaré que des responsables du monde entier pourraient ne pas approuver l'avion au même moment.

L'Américain a déclaré que le changement d'horaire l'obligerait à annuler environ 140 vols par jour. Auparavant, la compagnie aérienne s'attendait à ce que les avions reprennent leur service commercial au début de décembre. À l'instar d'autres transporteurs, elle a dû repousser à plusieurs reprises le retour de l'avion à son horaire.

Southwest Airlines a heurté les avions de son horaire jusqu'au 5 janvier, alors que United Airlines attend leur retour le 19 décembre.

American a annoncé son intention d’intégrer progressivement ses avions Max à partir du 16 janvier et d’utiliser davantage les avions à réaction jusqu’en février.

Les dirigeants des compagnies aériennes ont indiqué qu'ils discutaient avec Boeing de la possibilité d'obtenir une compensation pour l'échouement, le plus important jamais réalisé. Au deuxième trimestre, Boeing a engagé une charge après impôts de 4,9 milliards de dollars pour rembourser les pertes subies par les transporteurs qui ne peuvent piloter des avions économes en carburant.

Le PDG d'American Airlines, Doug Parker, a déclaré que le transporteur avait eu des conversations avec Boeing mais n'avait pas encore de numéro d'entreprise.

"Il est difficile de savoir quand l'avion va vraiment être en service pour déterminer les dégâts", a-t-il déclaré lors d'une interview.

American a déclaré que les clients réservés sur des vols réservés pour ses avions 737 Max jusqu'au 6 janvier seraient réaménagés sur un ancien 737 doté de la même configuration de sièges, tandis que les voyageurs réservés sur des vols Max entre le 7 janvier et le 15 janvier seraient probablement rebooked sur un autre avion. La compagnie aérienne a indiqué qu'elle contacterait les voyageurs dont les vols ont été annulés.

Certains vols qui n'étaient pas programmés avec le Max peuvent être annulés car la compagnie aérienne peut choisir de réaffecter ces jets à des itinéraires à forte demande.

Les changements d'horaire entreront en vigueur le 13 octobre.

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