Amber Heard Hate Machine de TikTok

Quiconque comparaît devant un tribunal risque d’être élevé au rang de héros populaire sur Internet ou d’être traité de menteur. L’avocate de Heard, Elaine Charlson Bredehoft, est qualifiée de “Karen” (autrefois un terme pour une femme blanche raciste, il a depuis été aplati en une insulte misogyne polyvalente) et construite de manière conspiratrice comme une fan infiltrée de Depp, tandis que Vasquez est choisi comme Depp amour, saluée comme une sensation sur Internet pour ses interactions «intimes» avec son client. Apparemment, chaque femme impliquée de manière tangentielle dans l’affaire a été imprégnée de la convoitise imaginaire de Depp. Le Dr Shannon Curry, un témoin expert appelé par l’équipe de Depp, a été célébrée pour avoir « échangé des regards » avec Depp à la barre ; même le mari de Curry, dont elle a parlé une fois livré des muffins à son bureau, a été gonflé dans un personnage de fan fiction précieux appelé “l’homme aux muffins”. Pendant ce temps, les partisans de Depp ont harcelé deux des témoins experts de Heard sur le site professionnel de la santé WebMD, inondant leurs profils de critiques une étoile.

La diffusion en direct sur Internet du procès a créé son propre sport virtuel. Chaque jour, des centaines de milliers de téléspectateurs se rassemblent sur les flux en direct de YouTube, comme celui hébergé par le Law & Crime Network, et tapent des commentaires dans une barre latérale de course. Certains paient jusqu’à 400 $ pour que leurs commentaires soient mis en évidence et épinglés en haut du chat – plus vous payez, plus vos commentaires dominent la procédure. Pendant le stream de mercredi, un participant a payé pour dire que Heard « a un serpent qui niche sur la tête » ; un autre a fait la promotion de sa nouvelle chanson YouTube sur l’équipe juridique de Heard.

L’immédiateté de la diffusion en direct et de ses commentaires donne aux téléspectateurs l’illusion qu’ils peuvent d’une manière ou d’une autre influencer l’issue de l’affaire ; quelqu’un plaide toujours pour qu’un artefact Internet soit «transmis à Camille», comme si l’attention obsessionnelle des fans pouvait à elle seule résoudre l’affaire. Cette semaine, l’équipe de Depp a appelé un témoin qui a fait surface après avoir publié un tweet en réponse à la couverture du procès par un compte Twitter pro-Depp.

Même s’ils ne peuvent pas influencer le procès lui-même, les téléspectateurs peuvent façonner l’opinion publique en temps réel. Une fois qu’un scénario de fan-fiction prend suffisamment d’élan pour atteindre la vitesse d’évasion, il est élevé dans les tabloïds grand public, qui regorgent de reportages sur les flirts de Depp dans la salle d’audience et les one-liners épiques à la barre des témoins. Autrefois, les journalistes de potins devaient créer eux-mêmes des histoires de célébrités, mais maintenant, les récits sont tirés directement des médias sociaux et consacrés comme canon hollywoodien. Les sites de potins régurgitent l’activité Internet banale des célébrités en tant que contenu réconfortant de Depp : Jennifer Aniston a suivi Johnny Depp sur Instagram comme un « signe subtil de soutien », a affirmé le magazine, et Depp a suivi Aniston comme un « geste doux ».

Mais lorsque Julia Fox a soutenu Heard sur Instagram, elle est rapidement devenue le centre d’articles sur la façon dont elle était hypocrite et “carrément stupide”. Lorsqu’une célébrité ne fournit pas de matériel aussi douteux, il peut simplement être inventé : récemment, un YouTuber a monté et doublé des images d’essai pour donner l’impression que la co-vedette d'”Aquaman” de Heard, Jason Momoa, est apparue sur le stand pour flatter Depp. avocat.

Il est tentant d’ignorer tout cela, de refuser d’alimenter la machine avec encore plus d’attention. Mais comme Gamergate, qui a pris une obscure controverse sur la communauté des joueurs et l’a transformée en une campagne de harcèlement anti-féministe à l’échelle d’Internet et un mouvement de droite plus large, ce cirque nihiliste est un événement potentiellement radical. Lorsque le procès se terminera cette semaine, la campagne élaborée de base pour salir une femme restera, maintenant avec une base de soutien branchée et un manuel de harcèlement testé sur le terrain. Tout ce qu’il faut, c’est une nouvelle cible.