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LONDRES (Reuters) – Selon une étude publiée mardi, de grands écosystèmes tels que la forêt amazonienne et les récifs coralliens pourraient s'effondrer plus rapidement que les scientifiques ne l'avaient supposé auparavant.

Amazonie et d'autres grands écosystèmes menacés d'effondrement rapide: étude

Le logo d'Amazon est visible au centre logistique de l'entreprise à Boves, en France, le 5 novembre 2019. REUTERS / Pascal Rossignol

Les chercheurs ont rassemblé des données sur les changements dans des dizaines d'écosystèmes pour conclure que les récifs coralliens des Caraïbes pourraient s'effondrer dans 15 ans tandis que la forêt amazonienne pourrait mourir en moins de 50 ans – bien que cette conclusion ait été remise en question par certains experts.

"Les messages ici sont austères. Nous devons nous préparer à des changements dans les écosystèmes de notre planète qui sont plus rapides que ce que nous avions envisagé", a déclaré John Dearing, professeur de géographie physique à l'Université de Southampton, qui a dirigé l'étude ici qui a été publiée dans le revue Nature Communications.

Tandis que les grands écosystèmes mettent plus de temps à s'effondrer – en raison de leur taille même – la vitesse à laquelle ils peuvent se dégrader puis disparaître peut se produire beaucoup plus rapidement que dans les petits systèmes, selon l'étude.

En effet, les sous-systèmes et les habitats qui composent des systèmes plus importants peuvent initialement sembler plus résistants, mais se défont très rapidement lorsqu'un point de basculement est atteint, selon l'étude, également par des chercheurs de la School of Oriental and African Studies et de l'Université. de Bangor.

L'étude a porté sur 42 écosystèmes au total – 4 terrestres, 25 marins et 13 d'eau douce – dont la taille varie de petits étangs à la mer Noire.

Bien qu'un certain nombre d'autres scientifiques aient déclaré que la recherche renforçait l'urgence de protéger les écosystèmes, certains se sont également demandé si des conclusions basées principalement sur des données provenant des mers, des rivières ou des lacs pouvaient être extrapolées à l'Amazonie.

Erika Berenguer, associée principale de recherche à l'Université d'Oxford et à l'Université de Lancaster, a déclaré que l'étude était minée par le fait que les auteurs n'avaient inclus que quatre écosystèmes terrestres dans leur ensemble de données, dont aucun n'était une forêt tropicale humide.

"Il est très improbable, sinon dystopique, de s'attendre à ce qu'une zone moitié de la taille de l'Europe connaisse un changement complet de végétation en seulement 50 ans", a déclaré Berenguer.

"S'il ne fait aucun doute que l'Amazonie est en grand danger et qu'un point de basculement est probable, de telles allégations gonflées n'aident ni la science ni l'élaboration de politiques", a-t-elle déclaré.

Néanmoins, les résultats sont susceptibles d’amplifier les craintes selon lesquelles les récents incendies en Amazonie pourraient affaiblir la capacité de la forêt tropicale à résister au changement climatique, a déclaré l’université de Southampton.

"Les implications de cette étude pour l'Amazonie sont terrifiantes", a déclaré Alexandre Antonelli, directeur scientifique des Jardins botaniques royaux de Kew.

"À moins qu'une action urgente ne soit prise maintenant, nous risquons de perdre la forêt tropicale humide la plus grande et la plus riche en biodiversité du monde, qui a évolué pendant au moins 58 millions d'années et soutient la vie de dizaines de millions de personnes", a déclaré Antonelli.

Reportage de Matthew Green; Montage par Alexandra Hudson

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