Amazon Union Drive prend place dans un endroit improbable

L’effort le plus important et le plus viable pour syndiquer Amazon depuis de nombreuses années a commencé l’été dernier non pas dans un bastion syndical comme New York ou le Michigan, mais dans un Fairfield Inn à l’extérieur de Birmingham, dans l’État de l’Alabama.

Il était à la fin de l’été et un groupe d’employés d’un entrepôt Amazon voisin a contacté un organisateur du Syndicat des détaillants en gros et des grands magasins. Ils en avaient assez, ont-ils dit, de la façon dont le détaillant en ligne suivait leur productivité et voulaient discuter de syndicalisation.

Lorsque les travailleurs sont arrivés à l’hôtel, des responsables syndicaux ont surveillé le parking pour s’assurer qu’ils n’avaient pas été suivis.

Depuis cette réunion clandestine, la campagne de syndicalisation au centre de distribution d’Amazon à Bessemer, en Alabama, a progressé plus vite et plus loin que quiconque ne s’y attendait. Fin décembre, plus de 2000 travailleurs ont signé des cartes indiquant qu’ils souhaitaient une élection, a déclaré le syndicat. avec l’agence gouvernementale qui supervise le processus de vote. Il y a environ une semaine, le conseil d’administration a annoncé que le vote par correspondance commencerait le mois prochain et se poursuivrait jusqu’à la fin mars.

Le simple fait de se rendre à des élections est une réussite pour les syndicats, qui n’ont pas réussi pendant des années à pénétrer dans Amazon. Mais persuader les travailleurs de voter pour un syndicat est un défi plus important. L’entreprise a commencé à contrer les efforts de syndicalisation en affirmant qu’un syndicat imposerait aux travailleurs des cotisations sans aucune garantie de salaires plus élevés ou de meilleurs avantages.

Ce sera la première élection syndicale impliquant l’entreprise aux États-Unis depuis qu’un petit groupe de travailleurs techniques d’un entrepôt du Delaware a voté contre la formation d’un syndicat en 2014.

Beaucoup de choses ont changé depuis ce vote d’il y a sept ans qui a permis aux syndicats de faire des percées auprès des employés d’Amazon dans un endroit comme l’Alabama.

La plupart de ces changements sont intervenus au cours de l’année écoulée pendant la pandémie, car les travailleurs des usines de conditionnement de la viande aux épiceries se sont prononcés, souvent par l’intermédiaire de leurs syndicats, du manque d’équipement de protection ou d’une rémunération insuffisante.

Le syndicat du commerce de détail a souligné son succès en représentant les travailleurs pendant la pandémie comme un argument de vente à Bessemer.

«La pandémie a changé la façon dont beaucoup de gens pensent de leurs employeurs», a déclaré Stuart Appelbaum, le président du syndicat du commerce de détail. «De nombreux travailleurs voient l’avantage d’avoir une voix collective.»


Les organisateurs syndicaux construisent également leur campagne autour des thèmes du mouvement Black Lives Matter. De nombreux employés de l’entrepôt d’Amazon sont noirs, un fait que le syndicat du commerce de détail se concentrait sur les questions d’égalité raciale et d’autonomisation. Et à la tête de l’effort de syndicalisation, environ deux douzaines de travailleurs syndiqués des entrepôts et des usines avicoles à proximité, dont la plupart sont également noirs.

Depuis le 20 octobre, les travailleurs de la volaille se tiennent devant les portes de l’Amazone tous les jours à partir de 4h30 du matin, exhortant les travailleurs arrêtés à un feu de circulation à adhérer à un syndicat.

«Je leur dis qu’ils font partie d’un mouvement mondial», a déclaré Michael Foster, un organisateur noir à Bessemer, qui travaille dans une usine de volaille «Je veux qu’ils sachent que nous sommes importants et que nous comptons.

Des syndicats se sont formés dans d’autres endroits improbables cette année. Ce mois-ci, plus de 400 ingénieurs et autres travailleurs de Google ont formé un syndicat, un geste rare dans l’industrie technologique, principalement antisyndicale. Le syndicat de Google vise principalement à renforcer l’activisme des employés, tandis que le syndicat proposé chez Amazon à Bessemer pourrait éventuellement négocier un contrat et chercher à influencer les salaires et les conditions de travail.

L’effort de syndicalisation intervient alors qu’Amazon s’est lancé dans une frénésie d’embauche pendant la pandémie. Amazon compte désormais plus de 1,2 million d’employés dans le monde, en hausse de plus de 50% par rapport à l’année précédente.

Mais l’entreprise a également commencé à faire face à la pression de ses employés, du changement climatique et d’autres problèmes, et de la part de nombreux employés d’entrepôt à travers le pays qui se sont sentis encouragés à s’exprimer. L’attention ne fera qu’augmenter avec Amazon sur le point de surpasser Walmart en tant que plus grand employeur du pays dans quelques années.

Le succès de l’entrepôt Bessemer, qui n’a ouvert qu’en mars, pourrait inspirer plus largement les travailleurs de l’industrie en plein essor du commerce électronique, a déclaré Nelson Lichtenstein, historien du travail à l’Université de Californie à Santa Barbara. «Si vous pouvez le faire en Alabama, nous pouvons certainement le faire ici, dans le sud de la Californie», a-t-il déclaré. «Cela aurait un énorme effet d’entraînement.»

Dans un communiqué, Heather Knox, une porte-parole d’Amazon, a déclaré que l’entreprise ne croyait pas que le syndicat «représente la majorité des opinions de nos employés», ajoutant: «Nos employés choisissent de travailler chez Amazon parce que nous offrons certains des meilleurs emplois disponibles. partout où nous embauchons, et nous encourageons quiconque à comparer notre rémunération globale, nos avantages pour la santé et notre environnement de travail à toute autre entreprise ayant des emplois similaires. »

L’entreprise a créé un site Web qui suggère que les cotisations syndicales – qui pourraient totaliser environ 9,25 $ par semaine pour un employé à temps plein – laisseront les travailleurs avec moins d’argent pour payer les fournitures scolaires.

«Pourquoi ne pas économiser de l’argent et obtenir les livres, les cadeaux et les choses que vous voulez?» dit le site Web.

Un première version du site Web comprenait des photos de jeunes travailleurs à l’air heureux, y compris l’image d’un homme noir sautant dans les airs qui semblait provenir d’un site Web de photos gratuites. Sur le site, l’homme et une femme sont représentés dans une image étiqueté «Excité couple afro-américain sautant, s’amusant.»

Interrogé sur le site, Amazon l’a qualifié d ‘«éducatif» et a déclaré qu’il «aide les employés à comprendre les faits liés à l’adhésion à un syndicat». (Mardi soir dernier, la société avait supprimé les photos de stock y compris celui de l’homme qui saute.)

La race a souvent été au cœur des campagnes de syndicalisation dans le Sud. Il y a un siècle, les syndicats multiraciaux des mineurs de l’acier et du charbon autour de Birmingham étaient un «cockpit du militantisme ouvrier», a déclaré M. Lichtenstein.