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MUMBAI (Reuters) – Amazon Prime Video, le service de streaming d'Amazon, projettera plusieurs nouveaux films indiens initialement destinés à une sortie en salles ce mois-ci, suscitant des protestations de propriétaires de cinéma alors que la nouvelle épidémie de coronavirus bouleverse Bollywood.

L'Inde est soumise à un verrouillage strict depuis le 25 mars pour lutter contre le virus, laissant environ 9 500 théâtres fermés et privant Bollywood de recettes au box-office.

Ainsi, les producteurs de sept films, dont deux films de Bollywood avec des vedettes, comme Amitabh Bachchan et Vidya Balan, diffuseront les films directement sur Amazon Prime Video à la suite d'un accord, a annoncé vendredi la société dans un communiqué.

"Gulabo Sitabo", une comédie familiale avec Bachchan et Ayushmann Khurrana, dont la sortie est prévue pour avril, sera désormais diffusée directement sur Amazon Prime Video en juin, tout comme "Shakuntala Devi", un biopic du mathématicien indien du même nom. .

Deux des plus grandes chaînes de cinéma indiennes, Inox et PVR, qui devaient diffuser «Gulabo Sitabo», ont déploré la décision.

"INOX sera contraint d'examiner ses options et se réserve tous les droits, y compris la prise de mesures punitives, pour traiter avec de tels amis par beau temps", a déclaré Inox dans un communiqué.

La guilde des producteurs a déclaré que les commentaires d'Inox étaient «abrasifs et non constructifs».

Le directeur général de PVR, Kamal Gianchandani, a déclaré jeudi à l'Indian Express, après qu'Amazon eut annoncé qu'il diffuserait "Gulabo Sitabo", qu'il était déçu par la nouvelle.

Amazon Prime s'empare des premières de Bollywood et met en colère les propriétaires de théâtre
PHOTO DE FICHIER: Un amateur de cinéma regarde un film de Bollywood à l'intérieur du théâtre Maratha Mandir à Mumbai le 11 décembre 2014. REUTERS / Danish Siddiqui / File Photo

Les cinq autres films de l'accord d'Amazon sont des productions de l'industrie cinématographique prolifique du sud.

Des plateformes de streaming telles qu'Amazon et Netflix ont dans le passé signé des accords avec des studios indiens pour les droits numériques, mais les sorties grand public ont toujours priorisé les revenus du cinéma en premier.

En Chine, les régulateurs visent à protéger l'industrie en appliquant des règles pour arrêter la première des films en ligne, en particulier en gérant strictement les exigences de «période de fenêtre théâtrale», une période pour que les films soient projetés dans les cinémas avant de pouvoir être montrés ailleurs.

Mais les analystes disent que l'accord d'Amazon en Inde est probablement le début d'une tendance plus large, car les craintes persistantes d'infection par les coronavirus et les dépenses discrétionnaires réduites éloignent les gens des multiplexes et des cinémas à écran unique.

"Il y aura une réinitialisation dans la façon dont les producteurs et les studios pensent de leurs portefeuilles", a déclaré à Reuters Vijay Subramaniam, directeur et responsable du contenu, Amazon Prime Video, Inde.

Subramaniam a déclaré qu'Amazon, qui est en concurrence en Inde avec Netflix et Hotstar de Disney, n'a pas vu les coûts d'acquisition augmenter pour la plate-forme de streaming.

Bollywood est un énorme attrait pour le public en ligne en plein essor de l'Inde, qui – poussé par des données bon marché et des smartphones – passe plus de temps que jamais à regarder du contenu en ligne.

Les médias ont signalé qu'un plus grand nombre de producteurs de Bollywood et de l'industrie de la langue du sud étaient en pourparlers avec des plates-formes de streaming pour des sorties directes en numérique.

PHOTO DE DOSSIER: Vijay Subramaniam, directeur et chef, Contenu, Amazon Prime Video India, prend la parole lors d'une entrevue avec Reuters à Mumbai, en Inde, le 14 novembre 2018. REUTERS / Francis Mascarenhas / File Photo

Le mois dernier, des propriétaires de théâtre de l'État du Tamil Nadu, dans le sud du pays, ont menacé de boycotter le célèbre acteur Suriya à propos de sa décision de diffuser son film sur une plateforme numérique.

Ce film, "Ponmagal Vandhal" fait partie de la liste de sept films qu'Amazon a annoncé vendredi.

Reportage par Shilpa Jamkhandikar; Montage par Alexandra Ulmer, Robert Birsel

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