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MUMBAI (Reuters) – Amazon Prime Video, le service de streaming d'Amazon, a déclaré qu'il projettera plusieurs nouveaux films indiens qui étaient initialement destinés à une sortie en salles sur sa plate-forme, à compter de la fin du mois.

Amazon Prime s'empare de la première de Bollywood alors que la pandémie ferme les salles

PHOTO DE FICHIER: Un amateur de cinéma regarde un film de Bollywood à l'intérieur du théâtre Maratha Mandir à Mumbai le 11 décembre 2014. REUTERS / Danish Siddiqui / File Photo

Cette décision marque un changement important pour l'industrie cinématographique du pays, qui dépend fortement des recettes du box-office, et intervient comme des mesures de verrouillage pour ralentir la propagation du coronavirus et faire des ravages avec les lancements de films.

Sept films, dont deux films de Bollywood avec des vedettes comme Amitabh Bachchan et Vidya Balan, seront diffusés directement sur Amazon Prime Video, a annoncé vendredi la société dans un communiqué.

"Gulabo Sitabo", une comédie familiale avec Bachchan et Ayushmann Khurrana, qui devait sortir en avril, sera désormais diffusée directement sur Amazon Prime Video en juin, tout comme "Shakuntala Devi", un biopic sur le mathématicien indien du même nom.

L'Inde est au milieu d'un verrouillage strict alors qu'elle lutte contre un nombre croissant de cas de coronavirus, laissant environ 9 500 théâtres fermés.

Les affaires dans les multiplexes et les cinémas à écran unique ne devraient pas rebondir pendant des semaines, voire des mois, car les craintes d'infection persistent et les dépenses discrétionnaires plongent.

"Il y aura une réinitialisation dans la façon dont les producteurs et les studios pensent de leurs portefeuilles", a déclaré à Reuters Vijay Subramaniam, directeur et responsable du contenu, Amazon Prime Video, Inde.

Subramaniam a déclaré qu'Amazon, qui est en concurrence en Inde avec Netflix et Hotstar de Disney, n'a pas vu les coûts d'acquisition augmenter pour la plate-forme de streaming.

«Les coûts de contenu sont ce qu'ils sont, et à mesure que le modèle évolue, les valeurs seront réinitialisées. C'est un acte de freins et contrepoids », a-t-il déclaré.

Bollywood est un attrait énorme pour le public en ligne en plein essor de l'Inde, qui – poussé par des données bon marché et des smartphones – passe plus de temps que jamais à regarder du contenu en ligne.

Des plates-formes de streaming comme Amazon et Netflix ont par le passé signé des accords avec les studios de Bollywood pour les droits numériques, mais les sorties grand public ont toujours priorisé les revenus du cinéma en premier.

Reportage par Shilpa Jamkhandikar; Montage par Lincoln Feast.

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