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FRANKFURT (Reuters) – Amazon (AMZN.O) a conclu un accord avec les autorités antitrust allemandes afin de réviser ses conditions de service pour les marchands tiers, agissant pour apaiser les régulateurs lorsque l'Union européenne a annoncé sa propre enquête sur le géant du commerce électronique.

Amazon apaise le chien de garde allemand, mais l'UE ouvre une nouvelle enquête

FILE PHOTO: le logo d'Amazon est visible au centre logistique de la société à Boves, en France, le 13 mai 2019. REUTERS / Pascal Rossignol / File Photo

L’office fédéral allemand des cartels a annoncé mercredi l’abandon de son enquête de sept mois après qu'Amazon ait accepté de modifier un contrat de services d’affaires qui s'applique à des centaines de milliers de marchands négociant sur sa plateforme.

Dans les heures qui ont suivi, toutefois, les organismes de réglementation antitrust de l’UE ont annoncé qu’ils ouvriraient leur propre enquête afin de déterminer si les conditions de service et l’utilisation des données du commerçant par le plus grand détaillant en ligne du monde étaient contraires aux règles de la concurrence.

Les modifications s’appliqueront non seulement à l’Allemagne, deuxième marché d’Amazon après les États-Unis, mais aussi à ses marchés en Grande-Bretagne, en France, en Italie et en Espagne, ainsi qu’à ses autres sites mondiaux en Amérique et en Asie, a annoncé le régulateur allemand.

"Nous avons réalisé des améliorations considérables pour les détaillants sur les marchés d'Amazon", a déclaré Andreas Mundt, chef du bureau du cartel, dans un communiqué. "Nous abandonnons notre enquête."

Dans sa réponse, Amazon a déclaré que les modifications apportées à son accord de solutions commerciales, qui entrerait en vigueur dans 30 jours, clarifieraient les droits et les responsabilités des partenaires commerciaux représentant 58% des ventes de marchandises physiques sur sa plate-forme.

"Nous allons continuer à travailler dur, à investir lourdement et à inventer de nouveaux outils et services pour aider nos partenaires commerciaux du monde entier à atteindre de nouveaux clients et à développer leur activité", a déclaré Amazon.

Amazon, répondant aux nouvelles de l'enquête de l'UE, a déclaré qu'il coopérerait pleinement.

PLATEFORMES VS REGULATEURS

Les géants de la technologie de la Silicon Valley font l’objet d’une surveillance croissante, avec Google (GOOGL.O) frappés de milliards d'euros d'amende pour infraction aux règles de concurrence de l'UE.

Le régulateur anti-trust allemand, bien qu’il soit subordonné à de nombreux égards à Bruxelles, a également été actif en commandant Facebook (FB.O) pour changer la manière dont il traite les données des utilisateurs après avoir découvert que le réseau social abusait de sa domination du marché.

Facebook a contesté cette décision, à la différence d'Amazon, qui a passé un accord relativement rapide avec le régulateur allemand. Aucune amende n'avait été prévue dans l'affaire Amazonienne.

La puissance en question des sociétés dites de plate-forme qui offrent aux autres un lieu de rendez-vous, par exemple, pour vendre des livres neufs ou d'occasion.

Dans un conflit d'intérêts inhérent, cette entreprise est également depuis longtemps un pilier d'Amazon, fondée par Jeff Bezos en 1994 dans son garage et dont la valeur marchande a atteint une valeur marchande de près de 1 billion de dollars.

Des tiers vendeurs s’étaient plaints de ce que les conditions de service d’Amazon leur soient opposées, un point de vue soutenu par le cartel allemand qui a conclu qu’Amazon les traitait de manière opaque et arbitraire.

Les législateurs américains ont exprimé des préoccupations similaires lors d'une audience mardi, faisant pression sur l'avocat d'Amazon, Nate Sutton, au sujet d'allégations selon lesquelles il aurait concurrencé ses propres vendeurs et les auraient incités à acheter des services de publicité et d'exécution.

NOUVELLES CONDITIONS

Parmi les modifications apportées à ses nouvelles conditions de service, Amazon se conformera aux règles européennes en matière de responsabilité envers ses partenaires commerciaux sur ses plates-formes européennes, alors qu’avant, sa responsabilité n’était pas engagée.

Il devrait maintenant donner un préavis de 30 jours et une raison de retirer un commerçant de sa plateforme. Auparavant, il pouvait rompre sa relation avec un vendeur ou le bloquer sans avertissement ni explication.

Les marchands qui utilisent leurs places de marché européennes pourront, dans certaines circonstances, poursuivre Amazon dans leur propre pays, alors que cela n’était auparavant possible qu’au Luxembourg – un moyen de dissuasion pour les petits commerçants.

Ils pourront également faire appel des décisions d’Amazon en ce qui concerne les frais de retour et de remboursement. D'autres changements concernent les descriptions de produits, la facilité de compréhension des conditions de service d'Amazon et la présentation plus juste des avis des clients, a déclaré le bureau du cartel.

Les modifications toucheront directement 300 000 marchands actifs sur Amazon.de, le site allemand de la société, dont environ 60 à 65% sont allemands. Le site a réalisé un chiffre d’affaires de 20 milliards d’euros l’an dernier, ce qui en fait de loin le plus grand site européen d’Amazon.

L’office allemand des cartels a annoncé avoir consulté de près la Commission européenne dans le cadre de son enquête. Par ailleurs, l'Autriche voisine a indiqué qu'elle abandonnait sa propre enquête après qu'Amazon ait modifié ses conditions de service.

Reportage de Douglas Busvine; édité par Chris Reese et Jason Neely

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