Alvarez de LA Galaxy appelé pour les États-Unis et le Mexique pour le tournoi de qualification olympique

L’attaquant de LA Galaxy Efrain Alvarez a été sélectionné par les équipes nationales des moins de 23 ans du Mexique et des États-Unis, alors que les deux nations s’affrontent pour que le joueur de 18 ans les représente au tournoi de qualification olympique masculin de la CONCACAF.

Mardi, la CONCACAF a annoncé les listes préliminaires officielles des huit équipes participant au tournoi de qualification olympique 2020, qui se tiendra à Guadalajara, au Mexique, du 18 au 30 mars. Bien qu’Alvarez figure à la fois sur les listes du Mexique et des États-Unis, le joueur devra prendre une décision avant le 8 mars, au plus tard un pays pourra soumettre sa liste finale de 20 joueurs.

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Alvarez, qui est né à Los Angeles de parents mexicains, est éligible pour représenter les deux pays en vertu des statuts de la FIFA pour les binationaux. Dans le passé, il a joué pour les États-Unis au niveau des moins de 15 ans avant de changer pour participer avec les équipes mexicaines des moins de 15 ans et des moins de 17 ans. Avec El Tri, Alvarez a disputé la Coupe du Monde des moins de 17 ans de la FIFA 2019, marquant quatre buts et guidant le Mexique vers une deuxième place.

Cependant, Alvarez a accepté un appel dans l’équipe nationale masculine des États-Unis en décembre dernier, pour un camp d’entraînement qui comprenait son compatriote binationale et coéquipier de LA Galaxy Julian Araujo. Par la suite, l’entraîneur de l’USMNT, Gregg Berhalter, s’est précipité sur Alvarez, louant sa capacité à jouer à plusieurs positions en attaque.

« Ce que j’ai vu aujourd’hui à l’entraînement, c’est [that] c’est un gars que vous voulez être autour du ballon, un joueur très créatif, qui a un bon changement de rythme, très bon dans les espaces restreints », a déclaré Berhalter à l’époque.

Berhalter a admis que malgré l’invitation, Alvarez n’avait pas décidé de poursuivre un changement ponctuel pour rejoindre les États-Unis et cimenter son avenir international. En vertu des nouvelles règles d’éligibilité de la FIFA, des joueurs comme Alvarez peuvent changer d’allégeance avant l’âge de 21 ans s’ils ont disputé moins de trois matches de compétition au niveau senior.

Le tir à la corde pour Alvarez est le dernier d’une lutte de longue date entre les deux puissances de la CONCACAF au sujet des talents binationaux. Plus tôt ce mois-ci, la star de Santos Laguna, Santiago Munoz, a révélé qu’il avait été approché par les États-Unis pour un éventuel changement. Munoz est né à El Paso, Texas et a grandi de l’autre côté de la frontière à Ciudad Juarez. Bien que Munoz ait été inclus dans la liste préliminaire du Mexique pour le tournoi à venir, il n’a pas été sélectionné par les États-Unis cette fois-ci.

Le Mexique affrontera les États-Unis lors du dernier match du groupe A le 24 mars.