Altria ne peut pas vendre Iqos aux États-Unis car Biden n’interviendra pas dans un litige sur les brevets

Philip Morris International montre une cigarette électronique iQOS, qui chauffe les bâtonnets de tabac mais ne les brûle pas.

Fabrice Coffrini | AFP | Getty Images

Altria et Philip Morris International ne sont plus en mesure de vendre ou d’importer des dispositifs à tabac Iqos aux États-Unis après que l’administration Biden a choisi de ne prendre aucune mesure dans le cadre d’un litige en cours concernant un brevet.

Le rival RJ Reynolds, une filiale de British American Tobacco, avait déposé une plainte auprès de la Commission américaine du commerce international. Fin septembre, l’ITC a jugé que le dispositif Iqos enfreignait deux des brevets de Reynolds. Dans le cadre du processus, l’administration Biden a procédé à un examen administratif de 60 jours et a décidé de ne prendre aucune mesure pour annuler la décision de l’ITC.

« L’annonce d’aujourd’hui donne une mesure du succès de notre application des droits de propriété intellectuelle afin de garantir que nous pouvons continuer à innover, comme c’est la pratique courante dans les industries basées sur l’innovation », a déclaré Gareth Cooper, avocat général adjoint de British American Tobacco, dans un communiqué.

Altria a lancé le dispositif Iqos aux États-Unis il y a deux ans, mais il a commencé le développement du produit il y a plus de dix ans avant que Philip Morris ne soit séparé de la société. L’appareil chauffe le tabac sans le brûler, ce qui est censé donner aux utilisateurs la même poussée de nicotine sans autant de toxines que de fumer une cigarette.

Philip Morris vend l’appareil sur des dizaines de marchés internationaux et a accordé à Altria une licence pour le vendre aux États-Unis. Bien qu’Iqos ne représente pas une grande partie des activités d’Altria aux États-Unis, cela fait partie de l’abandon par l’entreprise des produits du tabac traditionnels, qui ont vu la demande chuter. Altria a déclaré qu’il comptait 20 000 consommateurs américains comme utilisateurs de l’appareil, mais qu’ils ne pourront plus l’acheter aux États-Unis

Ce n’est pas la fin du différend sur les brevets entre Reynolds, Altria et Philip Morris. Reynolds a également déposé une réclamation auprès de l’Office américain des brevets et des marques concernant Iqos. Ce processus devrait prendre de six à 12 mois, bien que les décisions puissent faire l’objet d’un appel, ce qui pourrait le traîner encore plus longtemps.

« Bien que cette décision entraînera des perturbations à court terme, nous continuons de voir une grande opportunité pour IQOS et d’autres produits sans fumée autorisés par la FDA aux États-Unis au cours des prochaines années », a déclaré Philip Morris dans un communiqué.

Philip Morris a également déclaré que ses plans d’urgence pour retourner aux États-Unis étaient en cours. Les deux sociétés pourraient déplacer la production aux États-Unis ou modifier suffisamment la conception pour éviter les réclamations pour contrefaçon de brevet.

Les actions de British American Tobacco ont baissé de 1% en pré-marché mardi, tandis que les actions d’Altria et de Philip Morris avaient toutes deux chuté de moins de 1%.

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