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La société des sciences de la vie d'Alphabet, Verily, lance un projet de recherche dont l'objectif premier est de comprendre comment le système immunitaire humain réagit au coronavirus.

La société adapte son étude existante, Project Baseline, qui vise à utiliser les dernières technologies pour la recherche longitudinale sur les soins de santé, afin de soutenir la pandémie. Sa première initiative, Baseline Antibody Research, propose des tests sérologiques à ceux qui ont déjà reçu un test d'écouvillonnage nasal du programme de tests de Verily.

Verily, issue de Google Life Sciences, a déjà déployé des sites de test sur différents sites en Californie pour ceux qui soupçonnent qu'ils pourraient avoir le virus.

Un test sérologique est conçu pour détecter les anticorps qui circulent dans notre sang pour aider à combattre les infections. Les chercheurs voient un certain potentiel dans l'utilisation des tests d'anticorps pour comprendre la prévalence du Covid-19 dans une communauté, et des études sont déjà en cours.

Mais il existe de grandes variations de précision entre les différents marqueurs de test. Ces tests produisent beaucoup de faux positifs et de faux négatifs. Pour cette raison, de nombreux experts en santé publique se méfient de trop compter sur les tests d'anticorps pour les soi-disant «passeports d'immunité», car nous ne savons pas encore si un résultat positif signifie qu'il y a immunité conférée.

Le directeur médical de Verily, le Dr Jessica Mega, a déclaré que la société tentait d'en savoir plus sur les tests de dépistage des anticorps, étant donné qu'il existe encore de nombreuses inconnues sur ce qu'un résultat positif ou négatif signifie pour les gens. Mega a parlé lors de la conférence Healthy Returns de CNBC de l'importance du test en tant qu'outil de santé publique alors que le pays commence à rouvrir.

Les participants à l'étude Verily seront invités à fournir des échantillons de sang et de nez trois fois en dix semaines. L'étude est ouverte à ceux qui ont été diagnostiqués avec le virus, ainsi qu'à ceux qui se sont révélés négatifs. La société a souligné que bien que les participants à l'étude de base aient besoin d'un compte Google, ils ne partageraient pas les informations sur la santé des gens avec Google à des fins publicitaires.

Les participants pourraient également être interrogés sur leur mode de vie et leur santé mentale via des enquêtes. "Ces informations provenant d'individus en bonne santé peuvent aider à quantifier l'impact de la maladie sur la santé publique et fournir une base pour mieux comprendre les changements causés par COVID-19", a écrit la société dans un blog publié lundi.

L'étude initiale est limitée à la Californie pour l'instant, mais Mega a déclaré qu'il y avait un potentiel d'expansion à l'échelle nationale.

En plus de son travail de test d'anticorps, Mega a également déclaré à CNBC que Verily fournissait sa technologie à un essai clinique déjà en cours pour comprendre si l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludéen, pouvait réduire le risque pour les travailleurs médicaux. Verily a déclaré que l'objectif est d'étudier si l'hydroxchloroquine peut et doit être administrée à titre prophylactique, c'est-à-dire à titre préventif.

L'hydroxchloroquine a été présentée comme un traitement Covid-19 par le président Trump et d'autres, mais certaines études préliminaires montrent de mauvais résultats et un risque accru d'effets secondaires, et il y a un manque d'essais randomisés en double aveugle (l'étalon-or). D'autres études sont encore nécessaires pour évaluer l'innocuité et l'efficacité globales du médicament, y compris s'il est judicieux de l'administrer au personnel médical.

"La nation a besoin de réponses sur ce front", a déclaré le Dr Mega.

Le Dr Mega a déclaré que son entreprise travaille en étroite collaboration avec des chercheurs de l'Université Duke dans le cadre du programme de recherche HERO (Healthcare Worker Exposure Response and Outcomes). Duke a souligné que les résultats seront partagés avec la communauté scientifique au sens large.