Alphabet finance Verve pour protéger les personnes des maladies cardiaques

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Alphabet a investi de l’argent dans la recherche en sciences de la vie par l’intermédiaire de sa branche d’investissement, GV, et de Verily, sa division de technologie de santé expérimentale.

Maintenant, GV et Verily travaillent avec une startup appelée Verve Therapeutics pour réduire le risque de maladie cardiaque chez l'homme. La principale cause de décès aux États-Unis est la mise au point d'un tel traitement injectable, qui ne nécessite plus de traitement quotidien.

Pour Alphabet, Verve est une source de revenus potentielle pour l’un de ses premiers projets scientifiques en phase initiale, qui a été incubé dans X (anciennement Google X), le laboratoire de recherche et développement abritant également les voitures autonomes Waymos, les drones de livraison Wing et les drones. Projet de cybersécurité Chronicle.

Vraiment, depuis 2016, une société indépendante sous l’égide d’Alphabet. L'année dernière, Silver Lake a contracté une dette d'un milliard de dollars. La plupart de ses projets, de la robotique chirurgicale à la recherche clinique, en sont encore au stade de la recherche, mais la société subira de plus en plus de pressions pour commercialiser sa technologie et générer un retour sur investissement. La chef des finances d’Alphabet, Ruth Porat, a rejoint le conseil d’administration de Verily au moment de la transaction avec Silver Lake.

Verily a annoncé son partenariat avec Verve la semaine dernière avec un financement de 60 millions de dollars, provenant principalement de GV.

À ses débuts, Verily était connu sous le nom de Google Life Sciences. L'un des projets a examiné des nanoparticules ou de minuscules particules pouvant être utilisées pour cibler des traitements médicamenteux. Google avait un groupe d'ingénieurs et de scientifiques qui travaillaient depuis des années sur la technologie. Vraiment, un article de blog a déclaré que la recherche commençait à trouver de nouvelles façons de traiter les maladies, même avec de nouveaux médicaments potentiels.

"C’était l’un des premiers programmes scientifiques de Google Life Sciences quand il faisait partie de Google X", a déclaré le Dr Jessica Mega, médecin en chef de Verily et cardiologue praticienne. Alors que Alphabet est surtout connu pour la publicité en ligne, "nous pouvons faire de la science fondamentale, et nous sommes en fait bien placés pour le faire", a-t-elle déclaré.

"Protéger le monde des crises cardiaques"

Mega a déclaré que l'équipe Verily a développé un moyen de "développer de manière fiable des nanoparticules" que des sociétés comme Verve peuvent utiliser. Verve est la première société externe à travailler avec les nanoparticules de Verily et prévoit d’utiliser cette technologie pour transporter ses substances médicamenteuses dans le sang en passant par le sang.

"Notre vision ultime est de protéger le monde des crises cardiaques", a déclaré le Dr Sek Kathiresan, PDG de Verve, qui a récemment démissionné de son poste à l'Hôpital général du Massachusetts.

Aux États-Unis, plus de 600 000 décès chaque année sont imputables à une maladie cardiaque, même si les sociétés pharmaceutiques dépensent des milliards de dollars en traitements potentiels. Kathiresan a déclaré que Verve se concentrait initialement sur une maladie rare associée à un taux de cholestérol extrêmement élevé, touchant environ un million de personnes. À partir de là, Verve espère proposer un nouveau traitement injectable unique pour remplacer les pilules.

Kathiresan, cardiologue et généticien, a passé des années à rechercher des personnes qui possèdent une variante génétique naturelle qui réduit leur risque de crise cardiaque et de maladie coronarienne. Cela l'a amené à travailler sur une nouvelle thérapie qui cible et traite certains gènes pour réduire le mauvais cholestérol sanguin.

Verve travaille avec un outil appelé CRISPR sur ces techniques de modification de gènes et travaille avec une autre startup, Beam Therapeutics. L'un des plus grands défis de Verve sera de prouver aux médecins et aux acheteurs potentiels que le traitement est plus efficace que les médicaments traditionnels aux antécédents prouvés.

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