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ARLINGTON, Virginie / MANCHESTER, NH (Reuters) – Quelques heures avant la fermeture des bureaux de vote dans le New Hampshire, la directrice de campagne de la candidate démocrate à la présidentielle Elizabeth Warren a averti les partisans que son vaste opération d'organisation rassemblerait régulièrement des délégués pendant la course, peu importe ce qui se passait dans le primaire de l'État. .

PHOTO DE DOSSIER: La candidate démocrate à la présidentielle américaine, la sénatrice Elizabeth Warren, apparaît à son principal rassemblement nocturne du New Hampshire à Manchester, New Hampshire, États-Unis, le 11 février 2020. REUTERS / Kevin Lamarque

Puis Warren s'éloigna sans personne du New Hampshire.

Ce fut une chute cuisante pour la sénatrice américaine du Massachusetts, qui, en septembre dernier, a mené des sondages dans l'État qui la voisine. Couplé à une troisième place dans l'Iowa, le candidat le plus connu pour avoir un plan pour tout fait maintenant face à la pression de recalibrer à la volée pour rester compétitif.

Le concours démocrate pour choisir un candidat pour affronter le président Donald Trump en novembre se poursuivra au Nevada et en Caroline du Sud plus tard ce mois-ci, suivi de 14 États le 3 mars, le «super mardi», un moment critique pour Warren.

Avec plus de 1000 employés dans 31 États, elle contrôle l'infrastructure de campagne la plus étendue de tous les candidats, à l'exception de l'ancien maire de New York, Mike Bloomberg, qui a ignoré les premiers États et dépense des millions dans la publicité du Super Tuesday.

Mais l'énorme personnel de Warren pourrait également exercer une pression financière sur une campagne entièrement financée par l'enthousiasme de la base.

«Warren joue dans tellement d’États, avec tellement de personnel, que c’est comme diriger un porte-avions. Cela nécessite beaucoup d'argent », a déclaré une conseillère principale de la sénatrice Amy Klobuchar, qui s'est classée troisième dans le New Hampshire et se précipite maintenant pour lancer sa propre campagne nationale.

Un sondage national Reuters / Ipsos publié lundi avant le vote du New Hampshire a montré Warren à la quatrième place, derrière le sénateur Bernie Sanders, l'ancien vice-président Joe Biden et Bloomberg.

Warren, qui a fait campagne jeudi dans l'État de Super Tuesday en Virginie, a passé le mois dernier à se présenter comme une candidate "d'unité" positionnée de manière unique parmi ses concurrents pour faire appel aux ailes progressistes et modérées d'un parti divisé.

Mais elle s'est classée quatrième dans le New Hampshire et s'est retrouvée derrière des rivaux parmi les électeurs de tous bords.

Sanders a consolidé les électeurs libéraux, tandis que l'ancien maire de South Bend, Indiana, le maire Pete Buttigieg est sorti des États à vote précoce comme la principale alternative modérée. Klobuchar a coupé dans la base de femmes de Warren ayant fait des études collégiales pour se hisser bien devant Warren dans le New Hampshire.

"Ce qui fait que (Warren) est une si bonne candidate, qu'elle peut unir le parti, c'est aussi ce qui rend difficile pour elle de se démarquer dans cette grande primaire, car tout le monde peut grignoter son soutien", a déclaré Jacqueline Chretien, un législateur du New Hampshire qui a approuvé Warren.

UN BESOIN DE DIFFÉRENCIER

Warren a montré sa réticence à critiquer ses collègues démocrates, même si elle a régulièrement noté son refus de courtiser les gros donateurs.

Dans son discours de concession du New Hampshire, elle a affirmé que ceux qui s’attaquent sont «prêts à brûler le parti pour être le dernier homme debout».

Les alliés, cependant, ont exhorté Warren à faire un argument plus énergique pour expliquer pourquoi elle est le meilleur choix.

Un stratège démocrate proche de la campagne de Warren a souligné la performance du débat de Klobuchar la semaine dernière, lorsque le sénateur du Minnesota a remis en question l'appel de Sanders en tant que socialiste démocratique et les antécédents de Buttigieg en tant que maire.

Warren "doit différencier et contraster avec tous les candidats parce que c'est ainsi que les électeurs interprètent la force, ce qui renforce son argument en faveur de l'éligibilité", a déclaré la stratège.

Même dans les moments difficiles – que ce soit un départ de cadres supérieurs après son engagement précoce de jurer la levée de fonds élevée ou la critique de sa proposition Medicare for All – la campagne de Warren n'a ni manifesté de panique ni radicalement réorganisé son approche.

Bien qu'il ne soit pas clair si Warren changera radicalement sa stratégie, elle a ouvert son rassemblement en Virginie jeudi soir en critiquant Bloomberg pour avoir déclaré que l'élimination d'une pratique de logement discriminatoire connue sous le nom de «redlining» était responsable de la crise financière de 2008.

"Je veux être clair à ce sujet: cette crise n'aurait pas été évitée si les banques avaient pu devenir de plus grands racistes", a déclaré Warren à plusieurs milliers de personnes.

Après avoir concédé le New Hampshire, Warren a tenu un appel téléphonique avec des membres du personnel pour transmettre un message simple: la course vient de commencer. Par la suite, les membres du personnel et les partisans des prochains États votants ont commencé à publier «Hey @ewarren! Je ne vais nulle part », des messages de soutien sur Twitter.

Le militant LGBTQI et partisan de Warren, Preston Mitchum dans le Maryland, a déclaré que ce serait un "mauvais service" de considérer Warren incapable de rebondir.

"Alors que certaines personnes peuvent être déçues, et je comprends … nous avons tellement d'États qui arrivent encore où nous pouvons voir de nombreux succès", a-t-il déclaré.

Reportage d'Amanda Becker et Joseph Axe; Reportage supplémentaire par Jarrett Renshaw; Montage par Colleen Jenkins, Alistair Bell et Kim Coghill

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