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Alors que l’hôpital Mount Sinai Beth Israel risque de fermer, les soins aux patients en souffrent

Autrefois un hôpital à service complet qui pratiquait des chirurgies cardiaques et traitait une gamme de patients victimes d’accidents vasculaires cérébraux, Beth Israel, dans l’East Side de Manhattan, offre aujourd’hui des services plus limités. Le nombre d’employés est passé de 1 800 à environ 1 300 en moins d’un an. Certains étages sont presque vides de patients.

Cela est dû au fait que depuis des années, le système hospitalier mère de Beth Israel, Mount Sinai, tente de le fermer, affirmant qu’il perd trop d’argent. Le projet s’est heurté à la résistance des membres de la communauté, d’un juge et du ministère de la Santé de l’État, et a conduit à une lutte de longue haleine pour empêcher la fermeture de l’hôpital.

Le retard a créé ses propres problèmes.

Avec la réduction des services et le départ des employés vers des emplois plus sûrs dans d’autres hôpitaux, la capacité de l’hôpital à soigner les patients a souffert, selon des entretiens avec le personnel médical et des rapports d’inspecteurs hospitaliers. Le résultat a été dangereux, parfois même mortel, selon les défenseurs des patients.

En janvier dernier, George Faust, un imprimeur à la retraite de 76 ans de Greenwich Village, s’est réveillé d’une sieste dans son fauteuil Eames, a tenté de se relever et est tombé. Il s’est cassé quelques côtes et a été transporté en ambulance à Beth Israel, l’un des rares hôpitaux restants à desservir le centre-ville de Manhattan.

Aux urgences le 16 janvier, on a découvert qu’il souffrait d’un poumon effondré ainsi que de côtes cassées, a déclaré son épouse, Kathleen Faust, lors d’un entretien téléphonique. Les membres du personnel de Beth Israel ont déclaré que l’établissement manquait de personnel pour prendre en charge un « patient traumatisé », selon un affidavit déposé par Mme Faust.

Il s’est retrouvé dans deux autres hôpitaux et est finalement décédé après une accumulation de sang dans ses poumons et son abdomen, selon Mme Faust.

« Sa mort ne serait pas survenue si l’hôpital Beth Israel avait été pleinement opérationnel », selon sa déclaration sous serment déposée en mars dans le cadre d’un procès contestant le projet de fermeture. Un porte-parole de Mount Sinai a déclaré que la nature des blessures de M. Faust signifiait qu’il aurait naturellement été transféré dans un autre hôpital.

M. Faust n’est que l’un des patients arrivés à Beth Israel ces derniers mois qui ont été confrontés à un retard dans la réception des soins ou à qui on a dit que l’hôpital ne pouvait pas les soigner, selon deux rapports d’enquêteurs de l’hôpital public.

Les enquêteurs ont découvert que l’hôpital avait arrêté de faire des IRM entre minuit et 8 heures du matin, ce qui signifie que les patients présentant une série de symptômes inquiétants – perte de vision, compression de la moelle épinière, changements neurologiques – devraient attendre ou être transférés. Fin 2023, l’hôpital a également informé le service ambulancier de la ville qu’il ne serait plus en mesure de traiter les accidents vasculaires cérébraux les plus graves.

En janvier, un homme présentant des troubles d’élocution et une faiblesse – signes d’un accident vasculaire cérébral – est arrivé aux urgences. L’étendue des lésions cérébrales après un accident vasculaire cérébral dépend souvent du temps nécessaire pour recevoir le traitement, mais « il y a eu un retard dans la réponse de l’équipe chargée de l’AVC », indique un rapport des enquêteurs de l’État daté du 31 janvier. Beth Israel conteste cette affirmation, affirmant qu’il n’a fallu que 9 minutes pour qu’il soit examiné.

Le patient victime d’un accident vasculaire cérébral, identifié dans le rapport de l’État uniquement comme « patient 44 », a finalement été transféré dans un autre hôpital.

En janvier, un autre patient a été amené aux urgences en état de choc septique suite à une pneumonie, mais a été transféré dans un autre hôpital en raison du « manque d’espace et du manque de personnel » à Beth Israel, selon les enquêteurs de l’État.

Les fermetures d’hôpitaux à New York suscitent généralement un tollé et une opposition communautaire organisée. Et généralement, le résultat final est le même : l’hôpital ferme quand même. Plus d’une douzaine ont fermé leurs portes au cours des 20 dernières années.

Mais les militants communautaires espèrent que la bataille se terminera différemment pour Beth Israel. Depuis 2013, Beth Israel fait partie du Mount Sinai Health System, qui gère plusieurs grands hôpitaux de Manhattan.

Quelques années après avoir pris le relais, le système hospitalier a cherché à fermer Beth Israel, affirmant qu’il s’agissait d’une fuite financière. Mais l’hôpital a été sauvé par la pandémie de coronavirus : au lieu de fermer, il a pris en charge l’afflux de patients gravement malades qui ont rempli, et presque submergé, les systèmes de santé de la ville début 2020.

À la fin de l’année dernière, Mount Sinai a commencé à mettre en œuvre un nouveau plan visant à fermer l’hôpital en juillet, ou avant. Mais les groupes communautaires ont fait pression pour le maintenir ouvert, arguant que davantage d’hôpitaux, et non moins, sont nécessaires après que la pandémie ait poussé la capacité jusqu’au point de rupture.

« L’attitude de chacun a été affectée par la pandémie », a déclaré Arthur Schwartz, un ancien patient et avocat de Beth Israel qui a intenté une action en justice plus tôt cette année pour contester le plan de fermeture.

Le sort de Beth Israel, qui a commencé comme une petite clinique au service des immigrants juifs à la fin du XIXe siècle et est devenu l’un des plus grands hôpitaux du centre-ville, a des implications plus larges. Au cours des 20 dernières années, deux hôpitaux voisins ont fermé leurs portes, alors même que la population de la région augmentait en flèche. La fermeture de Beth Israel entraînerait des trajets en ambulance plus longs pour les habitants du centre-ville, dont beaucoup se retrouveraient dans les hôpitaux de Midtown ou plus au nord.

Les porte-parole de deux des hôpitaux les plus proches de Beth Israel – Bellevue, le fleuron du système hospitalier public de la ville, et NYU Langone, tous deux juste à côté de la Première Avenue de Beth Israel – ont exprimé leur inquiétude quant à une augmentation spectaculaire du nombre de patients en cas de fermeture de Beth Israel.

NYU Langone a déjà constaté une augmentation de 32 pour cent des visites aux urgences de patients dans la zone de couverture de Beth Israel, qui comprend le Lower East Side et l’East Village, selon un porte-parole, Steve Ritea.

Loren Riegelhaupt, porte-parole du Mont Sinaï, a déclaré que le système hospitalier avait tenté de sauver Beth Israel avec des centaines de millions de dollars d’investissements. Mais l’hôpital n’attirait pas suffisamment de patients, et un pourcentage relativement élevé d’entre eux bénéficiaient de Medicaid, qui rembourse à des niveaux inférieurs à ceux de l’assurance maladie privée. Beth Israel a perdu plus d’un milliard de dollars, selon M. Riegelhaupt.

« Aucun système ne peut continuer à subir des pertes de cette ampleur », a-t-il déclaré, ajoutant que ces pertes mettent en danger l’ensemble du système de santé du Sinaï.

Beth Israel serait le premier hôpital de la ville de New York à fermer à la suite de la pandémie. Les dirigeants d’hôpitaux et les groupes communautaires surveillent si l’État trouve un moyen de le maintenir ouvert, peut-être en trouvant un autre système hospitalier disposé à le prendre en charge.

Jusqu’à présent, la position du Département de la Santé de l’État a été difficile à analyser. Le département a envoyé à Beth Israel une lettre de cessation, lui ordonnant de cesser de fermer des lits et des services pour le moment. Et après cinq mois d’inaction, il a rejeté le plan de fermeture du Mont Sinaï comme étant incomplet, invitant Beth Israel à le soumettre à nouveau avec plus de données sur ses finances, entre autres sujets.

La lenteur des délais de décision s’avère coûteuse. Le mont Sinaï affirme perdre 15 millions de dollars par mois en gardant Beth Israel ouverte. Ce chiffre pourrait augmenter à mesure que l’hôpital tente de rouvrir certains services afin de tenter de maintenir le statu quo en attendant.

« Refuser de permettre la fermeture d’un hôpital indépendant et à but non lucratif en faillite est inconstitutionnel », a déclaré l’hôpital dans un communiqué.


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