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MADRID (Reuters) – Lorsque le premier cas de coronavirus en Espagne a été enregistré le 31 janvier – un touriste allemand à La Gomera, une des îles reculées des Canaries – il ne semblait guère y avoir de souci.

Alors que l'Espagne lutte contre le virus, les syndicats de médecins attaquent

PHOTO DE FICHIER: Un mantero, membre de l'Union populaire des vendeurs de rue et de la marque Top Manta, pose dans un atelier de couture où produisent des robes et des masques pour les hôpitaux catalans du quartier du Raval, alors que l'épidémie de coronavirus (COVID-19) continue, à Barcelone, Espagne le 28 mars 2020. REUTERS / Nacho Doce

"Nous pensons que l'Espagne n'aura, au plus, que quelques cas diagnostiqués", a déclaré aux journalistes Fernando Simon, chef des urgences sanitaires du pays.

Maintenant, COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus, a tué plus de personnes en Espagne qu'en Chine, d'où il est originaire.

Partout dans le monde, la pandémie a submergé les systèmes de santé et déclenché des appels à des équipements de protection plus nombreux et de meilleure qualité pour ceux qui la combattent.

Les médecins et les infirmières espagnols, qui se sont libérés des clips les uns des autres coupant des sacs à ordures en plastique à utiliser comme vêtements de protection, disent que leur situation est pire que beaucoup.

Plus de 15 000 d'entre eux sont malades ou auto-isolants et incapables d'aider les patients. Cela représente environ 14,7% des cas confirmés dans le pays, a déclaré une porte-parole du ministère de la Santé. Un syndicat a déclaré que la concentration était plus élevée dans la capitale, Madrid – 21% -, l'épicentre de l'épidémie qui a tué plus de 9 000 personnes et infecté plus de 100 000 personnes.

Les travailleurs médicaux en Italie, par exemple, représentent un peu moins de 10% des cas de COVID-19 signalés, une part plus faible qu'en Espagne – bien que les scientifiques disent que les données ne sont pas directement comparables car le personnel médical peut ne pas être testé au même rythme.

Dans une ville de Catalogne, jusqu'à un membre du personnel médical sur trois a été mis hors service parce qu'il était infecté ou auto-isolant.

Des images de téléphones portables ont été diffusées sur la télévision espagnole et sur les médias sociaux montrant des patients avec des réservoirs d'oxygène entassés dans les couloirs – certains disposés sur les planchers des couloirs – des hôpitaux.

En Espagne, des syndicats représentant le personnel médical espagnol prennent des mesures. Les syndicats ont intenté des poursuites dans au moins 10 des 17 régions d'Espagne, demandant aux juges d'obliger les autorités à fournir du matériel dans les 24 heures conformément à la loi sur la santé et la sécurité, a déclaré une porte-parole de la fédération nationale des syndicats de médecins, CESM. En Catalogne, le plus haut tribunal régional a rejeté mardi le délai de 24 heures, mais a déclaré que les autorités doivent fournir des mesures de protection chaque fois que l'équipement arrive.

Le ministère de la Santé a déclaré qu'il avait toujours agi sur la base de preuves scientifiques, en suivant les recommandations des experts et en prenant des mesures basées sur une évaluation approfondie de la situation à tout moment. Le ministre de la Santé, Salvador Illa, a déclaré que le marché de l'équipement était tout simplement débordé, mais a déclaré mardi que le ministère avait géré des «livraisons régulières et continues» d'équipement.

"Nous sommes très fiers de ce que font les professionnels de la santé espagnols", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Le service de santé espagnol, comme celui de l'Italie, est géré au niveau régional. Le gouvernement central a pris le contrôle en déclarant l'état d'urgence le 14 mars, et les autorités tentent d'embaucher des milliers de personnes supplémentaires. Mais le ministère de la Santé – comme tout le monde dans le monde – a du mal à s'approvisionner.

"L'explosion de cas en Espagne n'est pas normale … elle a été très mal gérée depuis le début", a expliqué Tomas Toranzo, président du CESM, dont les membres portent plainte. "L'infection par le coronavirus était sous-estimée, traitée comme une grippe légère, et il semblait que cela n'affecterait que quelques personnes âgées."

CONSEILS IGNORÉS

Les syndicats disent que leurs membres ont été ignorés. Déjà en février, il y avait des signes de propagation du virus, a déclaré Angela Fernandez, chirurgienne madrilène et secrétaire adjointe du syndicat des médecins AMYTS.

Elle a déclaré que les médecins des principaux hôpitaux de Madrid avaient remarqué un groupe de cas de pneumonie inhabituellement graves qui ne correspondaient pas à la fin de la saison de la grippe – similaires à ceux que les médecins chinois avaient enregistrés sur le nouveau coronavirus. Mais des protocoles stricts limitant les tests du ministère de la Santé espagnol ont empêché les médecins du pays de les tester.

Il a fallu attendre le 11 mars pour que le ministère de la Santé autorise les médecins à tester les personnes présentant des symptômes même légers. Cette confusion était répandue dans le monde.

Les agents de santé espagnols, dont une douzaine ont parlé à Reuters, se disent également vulnérables à d'autres égards.

À la mi-février, Jesus Garcia Ramos, le représentant de la santé et de la sécurité du syndicat des infirmières de Madrid, Satse Madrid, a demandé à l'autorité sanitaire régionale une formation supplémentaire pour se préparer aux patients atteints de coronavirus, a-t-il déclaré. Une chose qu'ils voulaient savoir: comment enlever l'équipement de protection sans infecter le porteur.

Il a déclaré qu'il avait fallu 10 jours pour que les premières sessions de formation commencent le 25 février, date à laquelle Madrid a signalé son premier cas. Dans certains autres hôpitaux de Madrid, la formation n'a commencé que la première semaine de mars, a-t-il ajouté. D'ici là, le nombre de cas à l'échelle nationale était passé de dizaines à des centaines.

L'autorité de Madrid n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

IMPERMÉABLES ET BONNETS DE DOUCHE

Un médecin de Barcelone a déclaré qu'il avait également été ignoré.

Josep Maria Puig, qui travaille à l'hôpital del Mar de Barcelone, a déclaré avoir suggéré aux responsables régionaux de la santé fin février d'envisager d'appeler des agents de santé à la retraite et de construire des hôpitaux de fortune. Il leur a fallu quelques semaines pour agir – trop longtemps, a-t-il déclaré.

Puig, qui est également secrétaire général de Metges de Catalunya, le plus grand syndicat de médecins de Catalogne, a déclaré que l'Espagne avait perdu un temps crucial et "échoué de manière spectaculaire" pour obtenir des équipements de protection individuelle (EPI) pour ses propres travailleurs de la santé, malgré les leçons en temps réel de l'Italie: «L'Italie avait 10 jours d'avance sur nous, ce qui aurait dû nous permettre de voir où les choses pourraient se diriger.»

Un porte-parole du département de la santé de la Catalogne n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Le 18 mars, le gouvernement central a publié un document décrivant les «stratégies alternatives» pour le personnel confronté à la pénurie. Adapté d'un modèle similaire préparé par les Centers for Disease Control des États-Unis, il a indiqué que le personnel dépourvu de masques avait cinq options, y compris la réutilisation des masques ou leur fourniture uniquement au personnel le plus à risque d'infection. Il a également suggéré différents types de tabliers et de gants qui pourraient être utilisés.

Certaines infirmières ont été forcées d'improviser en fabriquant des vêtements de protection à partir de sacs à ordures, de bonnets de douche ou d'imperméables d'un parc d'attractions de Madrid.

Dans la ville d'Igualada, à une heure de route au nord de Barcelone, un porte-parole du gouvernement local a déclaré qu'environ un tiers des 1000 employés de l'hôpital – qui ont tous été testés – ont dû s'auto-isoler soit parce qu'ils présentaient des symptômes, soit toucher avec des gens qui ont pu l'être.

Un total de 98 personnes à Igualada sont décédées de la maladie et, sur plus de 600 personnes infectées, 154 sont des agents de santé, selon l'autorité sanitaire régionale.

Le 12 mars, Igualada est devenue la première municipalité d'Espagne à être complètement bouclée, à l'instar de l'Italie avec la région nord de la Lombardie. Seuls ceux qui fournissent des services essentiels peuvent entrer ou sortir.

"FILM TSUNAMI"

À Alicante, une ville portuaire espagnole populaire auprès des touristes, le médecin Victor Pedrera a déclaré que le 5 mars, il avait demandé à la direction de son centre de santé et à l'autorité sanitaire locale d'annuler tous les rendez-vous médicaux non essentiels pour se préparer à la pandémie.

La demande a été ignorée, a-t-il dit.

«Je me sentais totalement impuissant, car de plus en plus de personnes présentant des symptômes respiratoires venaient», a-t-il déclaré. "C'était comme un film sur le tsunami où vous voyez la vague arriver et personne ne fait rien."

Plus de deux semaines seulement après la demande de Pedrera, sa clinique a suspendu totalement les rendez-vous non essentiels, a-t-il déclaré.

L’autorité sanitaire de Valence a déclaré qu’elle avait recommandé aux hôpitaux de prendre des rendez-vous virtuels à partir du début mars et qu’elle avait toujours agi pour minimiser les risques pour la population.

Alors que l'Espagne lutte contre le virus, les syndicats de médecins attaquent
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Les infections des personnels de santé ont continué d'augmenter.

Lundi, Fernando Simon, le chef des urgences sanitaires, a été testé positif pour le coronavirus.

Le ministère de la Santé a déclaré que Simon n'était pas disponible pour commenter car il était isolé. Mardi, il s'est connecté par vidéo à la conférence de presse quotidienne du gouvernement. Il a dit: «Je me sens très bien. Une bonne nuit de sommeil m'a fait du bien. Je dois garder la quarantaine même à l'intérieur de ma maison. Je suis dans ma chambre et je n'en sors pas. "

Emma Pinedo a rapporté de Madrid, Joan Faus de Barcelone; Rapports supplémentaires de Sonya Dowsett à Madrid et James Mackenzie à Milan; Écriture d'Andrew Marshall; Sous la direction de Sara Ledwith

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