Alors que les startups d’épicerie empochent des milliards de VC, la consolidation pourrait être la prochaine étape

Un coursier pour la start-up tchèque de livraison d’épicerie Rohlik.

Rohlik

LONDRES — Les start-ups promettant des produits d’épicerie livrés à votre porte en quelques minutes sont l’engouement le plus brûlant pour les investisseurs en capital-risque en ce moment.

Les investisseurs ont investi des milliards de dollars dans des entreprises de livraison d’épicerie à la demande – dont certaines ont à peine un an – après que la pandémie de coronavirus a accéléré le passage aux achats en ligne.

Les entreprises d’épicerie soutenues par des entreprises ont déjà levé plus de 10 milliards de dollars jusqu’à présent en 2021, selon les données de Pitchbook, éclipsant les 7 milliards de dollars levés par ces entreprises l’année dernière.

Aux États-Unis, Instacart était évalué à 39 milliards de dollars lors d’un cycle de financement en mars, tandis que Gopuff a levé des fonds à une valorisation de 8,9 milliards de dollars. Pendant ce temps, en Chine, Xingsheng Youxuan a levé 3 milliards de dollars cette année, le plus gros tour de financement pour une start-up d’épicerie à ce jour.

L’engouement s’est propagé à l’Europe au cours de la dernière année, avec une multitude d’applications d’épicerie gagnant du terrain en vantant les livraisons en 10 à 20 minutes : Getir, Gorillas, Weezy, Flink, Zapp et Dija, pour n’en citer que quelques-unes.

Ils s’appuient souvent sur ce que l’on appelle les « magasins sombres », de petits centres de distribution où les articles sont ramassés puis livrés par des coursiers.

Cette semaine, la société tchèque Rohlik – qui propose une livraison de courses en deux heures – a levé 120 millions de dollars pour une valeur marchande de 1,2 milliard de dollars. Tomáš Čupr, PDG et co-fondateur de Rohlik, a déclaré que l’entreprise de sept ans était « pleinement rentable » sur son marché domestique.

« Vous avez vu beaucoup de joueurs aux États-Unis et certains joueurs en Europe vraiment en difficulté avant la pandémie, et puis, évidemment, quiconque faisait de l’épicerie en ligne pendant la pandémie se portait bien », a déclaré Čupr.

« Maintenant, la question demeure : combien de cela va-t-il rester ? » il ajouta. « Nous sommes assez confiants parce que nous avons grandi massivement avant la pandémie; nous pensons qu’après la pandémie, nous ferons de même. »

« grossièrement disproportionné »

Le marché de la livraison d’épicerie numérique est de plus en plus encombré et certains experts de la vente au détail affirment qu’une vague de consolidation approche à grands pas.

Avantage du premier arrivé ?

« Nous avons démocratisé le droit à la paresse », a-t-il ajouté.

Malgré l’escalade de la concurrence, Salur ne pense pas qu’il y aura une consolidation généralisée sur le marché. Getir a acquis jeudi un concurrent du sud de l’Europe appelé BLOK.

« Je ne pense pas qu’il y en aura beaucoup », a déclaré Salur. « Pour qu’une véritable consolidation ait lieu, ces acteurs doivent avoir une certaine assise sur le marché. »

« Il y a des candidats qui se présentent aux acheteurs », a-t-il ajouté. « Certains d’entre eux sont venus nous voir – je ne les nommerai pas – mais il n’y a pas grand-chose à acheter. »

Dija, basée à Londres, aurait eu des pourparlers sur une éventuelle vente à son rival américain Gopuff, selon Interne du milieu des affaires La semaine dernière. Dija a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté par CNBC.

Jensen d’Ocado Solutions a déclaré qu’il pensait que la plupart des applications d’épicerie et leurs investisseurs finiraient par « être très déçus par rapport à leurs attentes plutôt exagérées ».

Ocado a fait ses débuts en tant que supermarché en ligne haut de gamme. Mais la société s’est ensuite tournée vers le développement de logiciels et de robots pour les détaillants internationaux comme Kroger afin de vendre leurs propres produits sur Internet.

upr de Rohlik a déclaré que le modèle d’Ocado – qui repose sur d’énormes entrepôts automatisés – compromet les livraisons du « dernier kilomètre », ou le transport des marchandises jusqu’à leur destination finale.

« Je ne pense pas que nous aurons jamais besoin de cet énorme centre robotisé », a-t-il déclaré.

Ocado a son propre concurrent des applications de livraison instantanée, Ocado Zoom, qui expédie les articles en moins de 60 minutes ou le même jour.

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