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Alors que les Russes avancent, des milliers de civils sont piégés à Sievierodonetsk

Les combats ont fait rage à Sievierodonetsk mardi alors que les troupes russes avançaient vers le centre d’une ville qui est devenue un centre d’intérêt pour les forces du président Vladimir V. Poutine depuis qu’elles n’ont pas réussi à s’emparer de la capitale ukrainienne, Kyiv, au début de la guerre et ont pivoté vers l’est de la pays.

Les forces russes avaient occupé des parties de Sievierodonetsk, une ville industrielle sur la rivière Seversky Donets qui est la dernière de la région de Lougansk à rester hors du contrôle russe, et “se dirigeaient progressivement vers le centre-ville”, a déclaré le chef de l’administration militaire ukrainienne à Lougansk, Serhiy. Haidaï, a dit.

“Les combats de rue continuent”, a-t-il dit. Deux civils avaient été tués depuis lundi et quatre autres blessés.

La majeure partie de la population civile d’avant-guerre de la ville, qui compte environ 100 000 personnes, a fui face à un barrage d’artillerie russe qui dure depuis des semaines, mais 12 000 personnes, dont beaucoup de personnes âgées, sont piégées dans des conditions épouvantables, selon une estimation du Conseil norvégien pour les réfugiés. groupe d’entraide.

Les familles et les jeunes ont largement quitté la ville. Selon Jan Egeland, secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés et ancien coordinateur humanitaire des Nations Unies, bon nombre des personnes âgées qui restent ont des problèmes de santé ou des handicaps qui rendent la fuite impossible.

“Cela me brise le cœur”, a déclaré M. Egeland dans une interview. “C’est vraiment vraiment une guerre contre les personnes âgées.” Il a appelé à un cessez-le-feu humanitaire pour permettre les évacuations et le réapprovisionnement de l’aide.

Les autorités ukrainiennes ont interrompu lundi les tentatives d’évacuation de civils par une route menant à la ville de Bakhmut après qu’un journaliste français a été tué lorsque le bus blindé dans lequel il se trouvait a été touché par des éclats d’obus provenant de ce que les responsables ukrainiens ont qualifié d’obus russe.

Un barrage d’artillerie implacable qui a endommagé jusqu’à 90% des bâtiments de la ville a forcé les habitants qui restent à se cacher dans des sous-sols et des abris anti-bombes, émergeant brièvement pour cuisiner.

M. Egeland a déclaré qu’il avait visité l’opération de son groupe d’aide dans la ville juste avant le début de la guerre et qu’il avait du mal à croire à quel point tout avait changé depuis. Le groupe a maintenant perdu le contact avec le seul membre du personnel qui est resté sur place ; lors du dernier appel téléphonique avec lui, le membre du personnel a qualifié la situation d’horrible, a déclaré M. Egeland.

Les forces russes ont pilonné Sievierodonetsk pendant des semaines avec de l’artillerie. Ces derniers jours, ils se sont emparés de deux points clés au nord-est de la ville, un hôtel et une gare routière, et ont également gagné du terrain au sud-est.

Moscou a gagné en puissance dans ses efforts pour prendre la ville en concentrant ses forces sur la région, selon des analystes militaires. Ce faisant, il commence peut-être à corriger une erreur commise au début de l’invasion en février, lorsque la répartition de ses forces à travers le pays a contribué à l’échec de Moscou à prendre Kyiv ou la deuxième plus grande ville du pays, Kharkiv.

Les forces russes ont tiré sur 46 colonies dans les provinces orientales de Donetsk et Louhansk au cours de la journée écoulée, tuant au moins trois civils et en blessant sept autres, a déclaré mardi le chef d’état-major ukrainien dans un communiqué.