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Alors que les passages frontaliers montent en flèche, Biden s’appuie sur des abris pour gérer l’afflux

SAN BENITO, Texas – Lorsque sept migrants nouvellement arrivés ont été libérés de la garde du gouvernement un après-midi récent sans nulle part où passer la nuit, un refuge d’urgence dans cette petite ville frontalière a répondu à l’appel, envoyant un volontaire pour effectuer son cinquième ramassage de la journée. de Brownsville à proximité.

Le refuge, La Posada Providencia, avait de la nourriture chaude en attente et des nouilles ramen pour plus tard si les migrants avaient encore faim. Plusieurs des hommes, venus de Cuba et du Nicaragua, se sont rapidement effondrés sur des lits de camp équipés de draps et d’oreillers propres. Le volontaire les conduirait à l’aéroport tôt le lendemain matin, et ils continueraient ensuite leur voyage vers le nord.

Alors que les États-Unis connaissent la plus grande vague de migration à la frontière sud-ouest depuis des décennies, ils s’appuient de plus en plus sur un pipeline informel d’abris et d’autres points de passage pour loger et nourrir les migrants qui sont autorisés à rester temporairement, dont beaucoup sont demandeurs d’asile et pour les aider à organiser leur voyage depuis les communautés frontalières vers l’endroit où ils prévoient d’attendre – une attente qui pourrait potentiellement durer des années – pour leurs procédures devant le tribunal de l’immigration.

Depuis l’entrée en fonction du président Biden l’année dernière jusqu’en avril, le gouvernement a admis environ un quart des migrants sans papiers appréhendés à la frontière sud-ouest, soit environ 700 000 sur 2,7 millions, selon une analyse des données fédérales. Les autres ont été rapidement expulsés en vertu d’une ordonnance d’urgence de santé publique liée à la pandémie, ou renvoyés sous une autre autorité légale. Vendredi, un juge fédéral a ordonné que la règle, qui devait être levée lundi, reste en place; l’administration a dit qu’elle ferait appel.

Cependant, bon nombre des milliers de migrants qui traversent chaque jour sont déjà autorisés à entrer – sur le nombre record de 234 088 migrants arrivés en avril, près de la moitié ont été relâchés dans le pays pour diverses raisons, notamment des exceptions humanitaires à l’ordre de santé publique et un espace de détention insuffisant. . Dans certains cas, le gouvernement ne peut pas expulser des personnes – des Cubains et des Vénézuéliens, par exemple – parce qu’il n’a pas de relations diplomatiques avec le pays d’origine.

Alors que l’administration Biden voit environ 8 200 passages frontaliers par jour – soit presque la population de College Station, au Texas, entrant dans le pays toutes les deux semaines, bien plus qu’à la même époque l’année dernière – elle compte sur de petites organisations à but non lucratif comme La Posada Providencia pour gérer l’afflux dans les villes et villages frontaliers, en aidant à conjurer les images politiquement explosives de chaos et de désordre avant les mi-mandats de novembre.

Certains abris, cependant, sont débordés. Tant de migrants traversent la frontière près d’El Paso qu’un refuge travaille avec la ville pour embaucher rapidement plus de personnel et ajouter de l’espace. Un refuge à Eagle Pass atteint également sa capacité et cherche des moyens de déplacer plus rapidement les migrants hors de la ville.

“Vous allez voir beaucoup, beaucoup d’individus devoir être libérés dans la rue”, a averti Ruben Garcia, le directeur du refuge d’El Paso, lors d’une conférence de presse la semaine dernière.

Qu’il s’agisse de fournir un repas, un endroit pour se rafraîchir ou dormir, des conseils juridiques, des soins médicaux, un transport ou une aide pour déterminer comment atteindre une destination, ces abris et centres, travaillant parfois avec des autorités nationales et locales, comblent un vide dans le pays obsolète. système d’immigration.

La patrouille frontalière et les services de l’immigration et des douanes s’appuient de manière informelle sur ces lieux depuis des années. Mais l’administration Biden, confrontée à une pression importante pour montrer qu’elle était préparée à la fin de l’ordre de santé publique, en a récemment fait un élément central de son plan de réponse. L’administration a également inclus un financement modeste pour les organisations – 150 millions de dollars en subventions de l’Agence fédérale de gestion des urgences – dans sa demande de budget annuel, une première.

Pourtant, on est loin de la relation officielle que le gouvernement entretient avec neuf agences de réinstallation avec lesquelles il passe des contrats pour fournir une gamme de services aux réfugiés, comme ceux qui sont venus d’Afghanistan au cours de la dernière année et qui viennent maintenant d’Ukraine.

Pendant des années, les personnes qui traversaient la frontière sud-ouest sans papiers étaient en grande partie des hommes mexicains célibataires. Cela a commencé à changer en 2011, et a encore plus changé en 2014, lorsque des personnes d’autres pays d’Amérique centrale, y compris des familles entières, ont commencé à fuir la violence endémique.

À l’époque, l’église catholique du Sacré-Cœur de McAllen, au Texas, accueillait des centaines de familles de migrants qui traversaient près de la pointe sud de l’État. Là, les migrants recevraient des soins médicaux, un abri et des fournitures pour les aider à traverser les heures de voyage qui les attendaient en route vers leurs destinations.

Avant que l’église n’intervienne, les migrants étaient simplement déposés à la gare routière locale après avoir été libérés par les agents de la patrouille frontalière.

Mais au fur et à mesure que de plus en plus de familles traversaient, l’église était submergée. Les volontaires ont fait appel à Sœur Norma Pimentel, directrice exécutive de la branche Catholic Charities de la vallée du Rio Grande. Depuis lors, sœur Pimentel a supervisé un refuge et un centre d’aide à court terme pouvant accueillir 1 200 personnes au centre-ville de McAllen, juste en face de la gare routière.

Au fur et à mesure que l’opération de sœur Pimentel s’est développée au cours des huit dernières années, d’autres abris et relais ont ouvert le long de la frontière, avec des modèles d’assistance similaires. Au cours de l’année écoulée, des migrants du monde entier sont arrivés à la frontière sud-ouest, beaucoup fuyant la pauvreté et la violence et espérant demander l’asile. Récemment, il y a eu une augmentation du nombre de Cubains, de Vénézuéliens, de Nicaraguayens et d’Haïtiens passant par les centres de répit.

« La chose la plus importante est de restaurer la dignité – cela a été l’objectif », a déclaré sœur Pimentel. “Et restez à l’écart de la politique.”

En règle générale, les migrants passant par les centres ont déjà des contacts aux États-Unis et envisagent de s’unir à eux, partant souvent quelques heures après avoir été libérés de la garde du gouvernement. Dans de nombreux centres, les employés et les bénévoles appellent les parents ou amis des migrants pour confirmer leurs projets et les aident à acheter un billet de bus ou d’avion, généralement payé par les migrants ou leurs contacts.

De nombreux migrants prennent des bus des villes frontalières vers les villes dotées d’aéroports majeurs, puis s’envolent vers leurs destinations, généralement Houston, Miami, Chicago, Philadelphie, New York, Washington ou Los Angeles.

Récemment, cependant, de plus en plus de migrants apparaissent sans plan ni contact. Les refuges peuvent rapidement être débordés dans de telles circonstances.

Sœur Pimentel ne sert que les femmes et les familles avec enfants au centre McAllen. Elle coordonne avec d’autres groupes de la région qui peuvent accueillir des migrants qui ne voyagent pas dans le cadre d’une unité familiale.

L’un de ces endroits est La Posada Providencia, qui se trouve au milieu de terres agricoles à environ 40 minutes de McAllen.

Maryory Hernandez, du Guatemala, y a passé une nuit début mai, arrivant au refuge le lendemain de son 18e anniversaire avec l’intention de partir le lendemain pour rejoindre des parents en Floride. Mme Hernandez a déclaré qu’elle avait quitté le Guatemala le 8 avril parce qu’elle recevait des menaces de gangs. “J’avais peur”, a-t-elle dit à propos de son voyage en solitaire. Elle a finalement “senti un peu de paix”, a-t-elle ajouté, lorsqu’elle est arrivée à La Posada Providencia.

Des bénévoles de tout le pays sont impatients d’aider les nouveaux arrivants. Lorsque les Centers for Disease Control and Prevention ont annoncé cela lèverait l’ordre de santé publique d’urgence à la fin du printemps, Shon Young, le pasteur associé d’une église de la petite ville frontalière de Del Rio, au Texas, a commencé à recevoir des appels de personnes en Caroline du Nord, en Pennsylvanie et en Illinois, lui demandant comment ils pourraient aider.

En 2019, deux hauts responsables du secteur de la patrouille frontalière de Del Rio ont contacté M. Young et d’autres dirigeants d’églises locales pour voir s’ils pouvaient créer un centre de répit similaire à ceux d’autres villes frontalières qui avaient connu un nombre élevé de passages de migrants.

En conséquence, le Centre humanitaire frontalier Val Verde a été créé. En 2021, elle a accompagné 22 317 migrants. Ce mois de mars a établi un record pour le centre, avec 5 028 migrants.

En avril, le gouverneur Greg Abbott du Texas, un républicain, a commencé à transporter des migrants par bus à Washington, affirmant qu’il voulait montrer au président Biden ce que c’était que de les faire libérer par centaines dans une communauté. Beaucoup de ces bus sont partis du centre de Val Verde. Le gouverneur Doug Ducey de l’Arizona, également républicain, s’est récemment joint à M. Abbott pour envoyer des bus entiers de migrants à Washington.

Dans un refuge à Yuma, en Arizona, Amanda Aguirre, présidente et directrice générale du Centre régional pour la santé des frontières, a déclaré qu’elle était en contact régulier avec l’aéroport de Phoenix, qui s’est plaint de l’arrivée de migrants sans billets d’avion. Lorsqu’un bus quitte Yuma, dit-elle, elle fait savoir à l’autorité aéroportuaire quand il arrivera, avec combien de migrants et quelles langues ils parlent.

“C’est plus de coordination que n’importe qui peut même imaginer qui se produit tous les jours”, a-t-elle déclaré.

La communication entre les abris disparates a augmenté au cours de l’année écoulée à mesure que le nombre de passages frontaliers a augmenté, a déclaré Marielle Septién, qui coordonne un réseau d’abris frontaliers pour Church World Service, une agence de réinstallation à but non lucratif.

Aujourd’hui, cependant, il est de plus en plus nécessaire de se coordonner également avec les villes du pays que les migrants traversent et vers lesquelles se rendent.

Les responsables de Portland, dans le Maine, où de nombreux migrants africains sont arrivés, ont récemment annoncé que la ville ne pouvait plus garantir un lieu de séjour aux migrants. La ville a commencé à tirer la sonnette d’alarme en octobre, alors qu’elle aidait des familles de migrants de près de 480 personnes. Plus tôt ce mois-ci, ce nombre était passé à 1 200.

“Les soins compatissants pour ces personnes ne s’arrêtent pas à la frontière sud”, a déclaré Kristen Dow, directrice des services de santé et des services sociaux de Portland. “Les soins compatissants accompagnent ces personnes et leurs familles jusqu’à leurs villes de destination et s’assurent que ces villes de destination disposent des services et de l’accès aux services dont elles ont besoin.”

À Washington, des volontaires se sont précipités pour rencontrer les bus remplis de migrants envoyés d’Arizona et du Texas. Mais la semaine dernière, un bénévole a déclaré qu’il n’y avait plus de lits disponibles dans les refuges et qu’il restait peu d’argent pour aider au transport. La ville n’a pas fourni d’aide et une demande de fonds fédéraux n’a pas encore été approuvée. Sans ces ressources, les migrants pourraient devenir des sans-abri.

La libération de centaines de milliers de migrants dans le pays au cours de l’année écoulée n’est pas le résultat d’une politique d’immigration clairement définie mais est, dans de nombreux cas, une conséquence de l’incapacité du gouvernement à les expulser pour diverses raisons. Et à moins que les lois obsolètes sur l’immigration ne soient modifiées, la tendance se poursuivra, ont déclaré beaucoup, ajoutant que, dans l’état actuel des choses, les refuges et les centres de répit ont besoin de beaucoup plus de soutien que les subventions de la FEMA.

« C’est une solution temporaire. Cela ne devrait pas être la façon dont nous soutenons les organisations qui le font », a déclaré Marisa Limón Garza, directrice principale du plaidoyer et de la programmation au Hope Border Institute, une organisation de défense des droits humains à El Paso. “C’est insoutenable.”