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DETROIT (Reuters) – Les Travailleurs unis de l'automobile (UAW) ont annoncé dimanche que ses quelque 48 000 employés à l'heure aux installations de General Motors Co entreraient en grève à compter de minuit dimanche après l'impasse des négociations sur le contrat de travail américain, la première grève nationale chez GM 12 ans.

Alors que les négociations échouent, l'UAW appelle la première grève nationale contre GM depuis 2007

Un membre de United Auto Workers, des travailleurs d’Aramark, porte une pancarte de grève devant l’usine de montage de General Motors Detroit-Hamtramck à Detroit, Michigan, États-Unis, le 15 septembre 2019. REUTERS / Rebecca Cook

"Nous ne prenons pas cela à la légère", a déclaré Terry Dittes, vice-président de l'UAW chargé des relations entre GM et le syndicat, lors d'une conférence de presse au centre-ville de Detroit. "C'est notre dernier recours."

GM a déclaré dans un communiqué que son offre à l'UAW au cours des négociations incluait plus de 7 milliards de dollars en nouveaux investissements, 5 400 emplois – dont la majorité seraient de nouveaux salaires – des augmentations de salaire, des avantages améliorés et une prime de ratification du contrat de 8 000 $.

"Nous avons négocié de bonne foi et avec un sentiment d'urgence", a déclaré le constructeur.

Une grève entraînera très rapidement la fermeture des activités de GM en Amérique du Nord et pourrait nuire à l’économie américaine dans son ensemble. Une action collective prolongée causerait également des difficultés aux travailleurs horaires de GM avec une indemnité de grève considérablement réduite.

Les derniers employés de GM ont fait une brève grève de deux jours en 2007 lors de négociations contractuelles. Une grève plus douloureuse a eu lieu à Flint (Michigan) en 1998; elle a duré 54 jours et coûté plus de 2 milliards de dollars au constructeur automobile américain numéro un.

Dès dimanche, les discussions entre GM et l'UAW avaient été suspendues, selon des personnes familières avec l'affaire.

Le syndicat s'est battu pour empêcher GM de fermer des usines de montage d'automobiles dans l'Ohio et le Michigan et a fait valoir que les travailleurs méritaient des salaires plus élevés après des années de bénéfices record pour GM en Amérique du Nord.

GM affirme que les fermetures d'usines sont des réponses nécessaires aux évolutions du marché et que les salaires et les avantages sociaux de l'UAW sont chers par rapport aux usines automobiles non syndiquées concurrentes des États du sud des États-Unis. Dans sa déclaration, le constructeur automobile a déclaré que son offre au syndicat incluait des solutions pour les usines de montage du Michigan et de l'Ohio manquant actuellement de produits.

Une personne familière avec l’offre de GM a déclaré que cela pourrait inclure la production d’un futur véhicule électrique à Detroit.

Cela pourrait également consister à transformer une usine située à Lordstown, dans l’Ohio, en une usine de fabrication de batteries pour véhicules électriques ou à céder le projet de vente de l’usine à un groupe affilié à la société de démarrage de véhicules électriques Workhorse Group Inc.

Une nouvelle usine de batteries pourrait donner à certains employés de l’UAW à Lordstown la possibilité de rester avec GM.

La fermeture de Lordstown a suscité de nombreuses critiques, notamment de la part du président américain Donald Trump. L’Ohio est crucial pour la candidature de Trump à la réélection en 2020.

Le syndicat a présenté les fermetures d'usines comme une trahison des travailleurs qui avaient fait des concessions en 2009 pour aider GM à traverser sa faillite menée par le gouvernement.

"General Motors doit comprendre que nous avons défendu GM quand ils avaient besoin de nous", a déclaré Ted Krumm, président du comité de négociation du syndicat lors des discussions avec GM, lors de la conférence de presse dimanche. C'est une période rentable … et nous méritons un contrat équitable. "

Selon l'UAW, des différences importantes subsistent entre les deux parties en ce qui concerne les salaires, les prestations de soins de santé, les employés temporaires, la sécurité de l'emploi et le partage des bénéfices.

La grève mettra à l'épreuve le syndicat et la directrice générale de GM, Mary Barra, à un moment où l'industrie automobile américaine est confrontée à un ralentissement des ventes et à une augmentation des coûts de lancement de véhicules électriques et de réduction des émissions.

Kristin Dziczek, vice-présidente de l'industrie, du travail et de l'économie du Centre for Automotive Research (CAR) basé à Ann Arbor, dans le Michigan, a déclaré que la grève dans les installations américaines de GM ferait également fermer ses usines au Canada et au Mexique, la chaîne d'approvisionnement du constructeur intégré.

"Cela va avoir un impact important sur l'économie", a-t-elle déclaré.

GM commence la grève avec des stocks sains de certains de ses principaux véhicules à marge élevée.

Au 1er septembre, le constructeur automobile disposait de sa camionnette Chevrolet Silverado pendant 96 jours, de son SUV Chevrolet Equinox pendant 59 jours et de la Cadillac Escalade pendant plus de 100 jours.

Si la grève est brève, les travailleurs horaires ne devraient pas trop souffrir. Mais le salaire de grève fourni par l’UAW, qui a constitué des réserves en prévision d’une éventuelle action revendicative, n’est que de 250 dollars par semaine.

C'est bien en dessous de leur salaire normal. Plus la grève durera longtemps, plus il sera difficile aux travailleurs de GM de payer leurs factures.

"La douleur est profonde des deux côtés", a déclaré Dziczek. "(GM) commencera à voir les coûts immédiatement, mais les coûts (deviendront) prohibitifs et les ramèneront à la table après quelques semaines."

Plus tôt dimanche, l'UAW avait annoncé que 850 ouvriers de maintenance employés par l'entrepreneur GM Aramark avaient déclenché une grève dans cinq usines GM situées dans le Michigan et l'Ohio.

Alors que les négociations échouent, l'UAW appelle la première grève nationale contre GM depuis 2007
Diaporama (7 Images)

Le constructeur dispose de 12 usines d’assemblage de véhicules, de 12 installations de moteurs et de groupes motopropulseurs et d’une poignée d’autres usines d’estampage et d’autres installations aux États-Unis.

Vendredi, l'UAW a annoncé des prolongations de contrat temporaires avec Ford Motor Co et Fiat Chrysler Automobiles NV (FCA), alors qu'elle se concentrait sur GM.

Le syndicat avait ciblé GM comme le premier constructeur automobile avec lequel il souhaitait conclure des négociations contractuelles.

Reportage de Nick Carey et Ben Klayman à Detroit; Édité par Daniel Wallis et Lisa Shumaker

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