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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain a confirmé mardi le général Charles Brown en tant que premier chef du service militaire afro-américain, votant à l'unanimité pour le nommer chef d'état-major de l'armée de l'air en tant que forces armées – et le pays dans son ensemble – aux prises avec questions sur l'inégalité raciale.

PHOTO DE DOSSIER: Le général Charles Q. Brown Jr., nommé pour un nouveau mandat au grade de général et au chef d'état-major de l'US Air Force, témoigne lors d'une audience des services armés du Sénat sur Capitol Hill à Washington, DC, États-Unis, le 7 mai. 2020. Kevin Dietsch / Pool via REUTERS / File Photo

Le vote a été de 98-0, le vice-président Mike Pence ayant fait une apparition inhabituelle en présidant la chambre dirigée par les républicains.

Brown, 58 ans, est actuellement commandant des Forces aériennes du Pacifique.

Il y a eu des vagues de protestations aux États-Unis et dans d'autres pays au cours des deux dernières semaines provoquées par la mort le 25 mai de George Floyd, un homme noir tué pendant sa garde à vue à Minneapolis après une allégation selon laquelle il avait utilisé un billet de 20 $ contrefait pour acheter cigarettes.

Les funérailles de Floyd avaient lieu à Houston mardi.

L'armée a fait un mélange de contrôle des dégâts et de réflexion sur la race au milieu des manifestations, alors que le président républicain Donald Trump a envoyé la Garde nationale pour contrôler les manifestations et menacé de déployer des troupes en service actif contre les citoyens américains.

En réponse, les chefs de service ont publié des déclarations poignantes sur les relations raciales.

Brown a raconté ses expériences dans une vidéo émotionnelle, racontant comment au cours de sa carrière dans l'Air Force, il était «souvent le seul Afro-américain de mon escadron ou, en tant qu'officier supérieur, le seul Afro-Américain dans la salle» et de porter la même combinaison de vol avec des ailes épinglées sur sa poitrine alors que son escadron devait encore lui demander s'il était pilote.

Il a exprimé l'espoir que sa confirmation ferait une différence positive après des siècles de racisme aux États-Unis.

"Je réfléchis à la façon dont je peux apporter des améliorations, personnellement, professionnellement et institutionnellement, afin que tous les aviateurs, aujourd'hui et demain, apprécient la valeur de la diversité et puissent servir dans un environnement où ils peuvent atteindre leur plein potentiel", a déclaré Brown.

Reportage par Patricia Zengerle, Reportage supplémentaire par Idrees Ali et Arshad Mohammed; Montage par Peter Cooney

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