Alors que les espoirs d’un accord nucléaire s’estompent, l’Iran se reconstruit et les risques augmentent

WASHINGTON — Au cours des 20 derniers mois, des agents du renseignement israélien ont assassiné le scientifique nucléaire en chef de l’Iran et déclenché des explosions majeures dans quatre installations nucléaires iraniennes, dans l’espoir de paralyser les centrifugeuses qui produisent du combustible nucléaire et de retarder le jour où le nouveau gouvernement de Téhéran pourrait être en mesure de construire un bombe.

Mais les responsables du renseignement américain et les inspecteurs internationaux affirment que les Iraniens ont rapidement remis les installations en service, installant souvent de nouvelles machines capables d’enrichir l’uranium à un rythme beaucoup plus rapide. Lorsqu’une usine qui fabriquait des pièces de centrifugeuses clés a subi ce qui ressemblait à une explosion paralysante à la fin du printemps – détruisant une grande partie du stock de pièces et les caméras et capteurs installés par les inspecteurs internationaux – la production a repris à la fin de l’été.

Un haut responsable américain l’a appelé avec ironie le plan Build Back Better de Téhéran.

Ce coup de poing et ce contre-coup ne sont qu’une partie de l’escalade de ces derniers mois entre l’Iran et l’Occident, une confrontation qui est sur le point de culminer, une fois de plus, à Vienne. Pour la première fois depuis l’entrée en fonction du président Ebrahim Raisi l’été dernier, les négociateurs iraniens prévoient de rencontrer leurs homologues européens, chinois et russes à la fin du mois pour discuter de l’avenir de l’accord nucléaire de 2015 qui a fortement limité les activités de l’Iran.

Les responsables américains ont averti leurs homologues israéliens que les attaques répétées contre les installations nucléaires iraniennes pourraient être tactiquement satisfaisantes, mais qu’elles sont finalement contre-productives, selon plusieurs responsables familiers avec les discussions en coulisses. Les responsables israéliens ont déclaré qu’ils n’avaient pas l’intention d’abandonner, écartant les avertissements selon lesquels ils pourraient seulement encourager une reconstruction accélérée du programme – l’un des nombreux domaines dans lesquels les États-Unis et Israël ne sont pas d’accord sur les avantages d’utiliser la diplomatie plutôt que Obliger.

Lors de la réunion de Vienne, des responsables américains seront dans la ville mais pas à l’intérieur de la salle – car l’Iran ne les rencontrera pas après que le président Donald J. Trump s’est retiré de l’accord il y a plus de trois ans, laissant l’accord en lambeaux. Alors qu’il y a cinq mois, ces responsables semblaient optimistes quant au fait que l’accord de 2015 était sur le point d’être rétabli, le texte étant largement accepté, ils reviennent à Vienne beaucoup plus pessimistes que lorsqu’ils l’ont quitté pour la dernière fois, à la mi-juin. Aujourd’hui, ce texte semble mort, et la vision du président Biden de réintégrer l’accord au cours de sa première année, puis de construire quelque chose de « plus long et plus fort », semble pratiquement disparue.

C’est un signe du changement d’humeur qu’Ali Bagheri Kani, le négociateur en chef nucléaire iranien nouvellement nommé, ne se réfère pas du tout aux pourparlers à venir comme des négociations nucléaires. M. Bagheri Kani, vice-ministre des Affaires étrangères, a déclaré à Paris la semaine dernière que « nous n’avons pas de négociations nucléaires ». Au lieu de cela, il les qualifie de « négociations visant à supprimer les sanctions illégales et inhumaines ». L’Iran dit qu’il insistera sur la levée des sanctions nucléaires et non nucléaires, et qu’il a besoin d’une garantie qu’aucun futur président ne pourrait abandonner unilatéralement l’accord, comme M. Trump l’a fait. Les responsables de l’administration Biden ont déclaré que le président ne prendrait jamais un tel engagement.

L’Iran, comme toujours, nie avoir l’intention de construire un jour une arme nucléaire. Mais le scénario le plus probable est qu’il souhaite une « capacité de seuil » – une capacité qui lui permettrait de produire une arme en quelques semaines ou mois, s’il en ressentait le besoin.

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Crédit…Tolga Akmen/Agence France-Presse — Getty Images

Publiquement, les États-Unis laissent entendre que si l’Iran fait barrage à Vienne, il devra peut-être envisager de nouvelles sanctions.

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