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Alors que les espoirs diplomatiques s’estompent, les États-Unis appellent leurs alliés à fournir une aide militaire à long terme à l’Ukraine

BASE AÉRIENNE DE RAMSTEIN, Allemagne – Les États-Unis ont rassemblé mardi 40 alliés pour fournir à l’Ukraine une aide militaire à long terme dans ce qui pourrait devenir une bataille prolongée contre l’invasion russe, et l’Allemagne a déclaré qu’elle enverrait des dizaines de véhicules antiaériens blindés. C’était un changement de politique majeur pour un pays qui avait hésité par peur de provoquer la Russie.

L’annonce de l’Allemagne, la plus grande économie d’Europe et l’un des partenaires commerciaux occidentaux les plus importants de la Russie, faisait partie des nombreux signaux mardi indiquant une nouvelle escalade de la guerre et une déception pour la diplomatie.

Le changement d’armement de l’Allemagne a également été considéré comme une affirmation forte d’un message durci de l’administration Biden, qui a déclaré vouloir voir la Russie non seulement vaincue en Ukraine, mais sérieusement affaiblie par le conflit que le président Vladimir V. Poutine a commencé il y a deux mois.

Le flux croissant d’armes occidentales vers l’Ukraine – y compris des obusiers, des drones armés, des chars et des munitions – constituait également un autre signe qu’une guerre dont M. Poutine s’attendait à diviser ses adversaires occidentaux les avait plutôt rapprochés.

“Poutine n’aurait jamais imaginé que le monde se rallierait à l’Ukraine aussi rapidement et sûrement”, a déclaré mardi le secrétaire américain à la Défense, Lloyd J. Austin III, aux responsables en uniforme et civils de la base aérienne américaine de Ramstein, en Allemagne, où il a convoqué la défense. fonctionnaires de 40 pays alliés.

“Personne n’est dupe” des “fausses affirmations de M. Poutine sur le Donbass”, a déclaré M. Austin, faisant référence à la région orientale de l’Ukraine, où la Russie a récemment recentré ses assauts. “L’invasion de la Russie est indéfendable, tout comme les atrocités russes”, a-t-il déclaré.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï V. Lavrov, a déclaré mardi que l’afflux d’armes lourdes en provenance des pays occidentaux poussait effectivement l’Ukraine à saboter les pourparlers de paix avec Moscou, qui n’ont montré aucun signe concret de progrès.

“Ils poursuivront cette ligne en remplissant l’Ukraine d’armes”, a déclaré M. Lavrov après avoir rencontré à Moscou le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, qui entreprenait son effort le plus actif en matière de diplomatie pour arrêter la guerre. “Si cela continue, les négociations ne donneront aucun résultat.”

Lundi, M. Lavrov a ressuscité le spectre de la guerre nucléaire, comme M. Poutine l’a fait au moins deux fois auparavant. M. Lavrov a déclaré que même si une telle possibilité serait “inacceptable” pour la Russie, les risques avaient augmenté parce que l’OTAN s’était “engagée dans une guerre avec la Russie par le biais d’un mandataire et avait armé ce mandataire”.

“Les risques sont assez considérables”, a-t-il déclaré dans une interview à Channel One, la chaîne de télévision publique russe.

“Je ne veux pas qu’ils soient exagérés”, a-t-il déclaré. Mais “le danger est sérieux, réel, il ne faut pas le sous-estimer”.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a qualifié les remarques de M. Lavrov de signe que “Moscou sent la défaite en Ukraine”. John F. Kirby, le porte-parole du Pentagone, les a qualifiés de “manifestement inutiles, pas constructifs”.

« Une guerre nucléaire ne peut pas être gagnée et elle ne doit pas être menée », a-t-il déclaré. “Il n’y a aucune raison pour que le conflit actuel en Ukraine atteigne ce niveau.”

M. Austin a déclaré que les responsables de la défense qui s’étaient réunis à la base aérienne de Ramstein – d’Australie, de Belgique, de Grande-Bretagne, d’Italie, d’Israël et d’autres pays – avaient convenu de former ce qu’il a appelé le Groupe de contact avec l’Ukraine et de se réunir tous les mois pour s’assurer qu’ils “renforcent l’Ukraine. militaire à long terme.

“Nous allons continuer à remuer ciel et terre”, pour renforcer l’armée ukrainienne, a déclaré M. Austin.

La ministre allemande de la Défense, Christine Lambrecht, a annoncé lors de la réunion que Berlin enverrait à l’Ukraine jusqu’à 50 véhicules armés, appelés Flakpanzer Gepard, conçus pour abattre des avions mais aussi tirer sur des cibles au sol.

Bien qu’ils ne soient plus utilisés par l’Allemagne, ils ont été acquis par la Jordanie, le Qatar, la Roumanie et le Brésil, où ils ont été déployés pour défendre les stades de football contre d’éventuelles attaques de drones lors de tournois internationaux, selon le fabricant Krauss-Maffei Wegmann.

Le gouvernement allemand avait précédemment cité une série de raisons pour éviter d’expédier des armes aussi lourdes en Ukraine, notamment qu’aucune n’était facilement disponible, que former des soldats ukrainiens à les faire fonctionner prenait du temps et que la Russie pourrait être provoquée dans un conflit plus large.

Mais les responsables allemands ont changé de cap sous la pression croissante de l’opposition conservatrice à Berlin et des membres de la coalition au pouvoir. L’Allemagne a également fourni à l’Ukraine des roquettes antichar lancées à l’épaule et des missiles défensifs sol-air, certains provenant d’anciens stocks est-allemands.

Le secrétaire d’État Antony J. Blinken, qui a voyagé avec M. Austin en Ukraine le week-end dernier, a affirmé mardi que les États-Unis soutiendraient l’armée ukrainienne pour repousser les forces russes hors de l’est de l’Ukraine si c’est ce que le président Volodymyr Zelensky vise à faire. .

“Si c’est ainsi qu’ils définissent leurs objectifs en tant que pays souverain, démocratique et indépendant, c’est ce que nous soutiendrons”, a déclaré M. Blinken lors d’une audition de la commission sénatoriale des relations étrangères.

Après avoir rencontré M. Poutine au Kremlin, M. Guterres a déclaré qu’il avait obtenu un accord “de principe” pour permettre aux Nations unies et à la Croix-Rouge d’évacuer les civils d’une usine sidérurgique tentaculaire assiégée par la Russie dans le port de Marioupol, dans le sud de l’Ukraine. , où ils sont enfermés depuis des jours avec des combattants ukrainiens. Mais il n’y avait aucune preuve que la réunion avait produit des avancées dans la diplomatie pour mettre fin à la guerre.

Avant la réunion, M. Poutine a affirmé que M. Guterres avait été « induit en erreur » sur la situation à Marioupol, et il a insisté sur le fait que la Russie avait exploité des couloirs humanitaires fonctionnels hors de la ville – une affirmation démentie par les responsables ukrainiens, qui disent que leurs tentatives pour transporter les civils hors de la ville se sont effondrés face aux menaces des forces russes.

M. Poutine a déclaré à M. Guterres qu’il espérait que la poursuite des pourparlers de paix avec l’Ukraine apporterait “un résultat positif”, selon le Kremlin. Mais M. Poutine a déclaré que la Russie ne signerait pas d’accord de garantie de sécurité avec l’Ukraine sans une résolution des questions territoriales en Crimée, que la Russie a annexée en 2014, et dans le Donbass, où la Russie a reconnu deux régions séparatistes comme indépendantes.

Dans une escalade du conflit économique Est-Ouest résultant de la guerre, la compagnie gazière publique polonaise a déclaré mardi que la compagnie gazière publique russe avait annoncé la “suspension complète” des livraisons de gaz naturel à la Pologne via un important gazoduc.

La Pologne, membre de l’OTAN et principal conduit des armes occidentales vers l’Ukraine, obtient plus de 45% de son gaz naturel de la Russie, et couper cet approvisionnement pourrait nuire à sa capacité à chauffer les maisons et à gérer des entreprises.

En plus de répandre la souffrance et la mort à travers l’Ukraine, l’invasion a déclenché le plus grand exode de réfugiés européens depuis la Seconde Guerre mondiale.

Plus de cinq millions de personnes, dont 90% de femmes et d’enfants, ont déjà quitté l’Ukraine depuis l’invasion russe le 24 février, selon les Nations Unies. 7,7 millions de personnes supplémentaires ont été chassées de chez elles par le conflit, mais restent dans le pays.

Mardi, les Nations Unies ont prévu que le nombre de réfugiés pourrait atteindre 8,3 millions d’ici la fin de l’année et ont demandé aux donateurs 1,25 milliard de dollars supplémentaires pour financer l’augmentation des besoins humanitaires en Ukraine.

Dans un autre signe inquiétant de débordement possible de la guerre, des explosions ont secoué la Transnistrie, une petite république séparatiste soutenue par Moscou dans le voisin sud-ouest de l’Ukraine, la Moldavie, pour la deuxième journée consécutive.

On ne savait toujours pas qui était derrière les explosions. Les autorités de Transnistrie ont blâmé l’Ukraine, tandis que l’Ukraine a accusé la Russie d’avoir orchestré les explosions.

La présidente de la Moldavie, Maia Sandu, a déclaré aux journalistes qu’il y avait “des tensions entre différentes forces au sein des régions, intéressées à déstabiliser la situation”.

Au moins 10 000 soldats russes et soutenus par la Russie sont stationnés en Transnistrie, à seulement 25 miles du principal port ukrainien, Odessa. Les responsables occidentaux ont exprimé leur inquiétude quant au fait que M. Poutine pourrait créer un prétexte pour ordonner davantage de troupes sur le territoire, tout comme il l’a fait avant que les forces russes ne pénètrent en Crimée et dans le Donbass.

John Ismay a rapporté de la base aérienne de Ramstein, Christopher F. Schuetze de Berlin et Michael Levenson de New York. Le reportage a été fourni par Ivan Nechepurenko de Tbilissi, Géorgie, Michael Schwirtz d’Orikhiv, Ukraine, Nick Cumming-Bruce de Genève, Michael Crowley et Edward Wong de Washington, Matthew Mpoke Bigg de Londres et Cora Engelbrecht de Cracovie, Pologne.