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Alors que les cas de légionnaires augmentent, Grand Rapids commence à chlorer en permanence l’approvisionnement en eau

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Lundi, Grand Rapids a commencé à chlorer son eau de façon permanente. Les autorités municipales espèrent que cette action permettra de freiner l’épidémie déroutante, qui a commencé il y a plus d’un an et a rendu malade près de deux douzaines de personnes.

La ville de Grand Rapids, dans le nord-est du Minnesota, a pris cette semaine une mesure importante pour lutter contre une épidémie de légionellose liée à l’approvisionnement en eau de la ville.

Lundi, Grand Rapids a commencé à chlorer son eau de manière permanente. Les responsables municipaux espèrent que cette mesure permettra de freiner l’épidémie qui a commencé il y a plus d’un an et qui a rendu malades près d’une vingtaine de personnes.

La maladie du légionnaire est une pneumonie grave contractée par l’inhalation de vapeur d’eau contenant la bactérie Legionella, souvent provenant des douches, des spas ou des fontaines. Cela peut être mortel, en particulier pour les personnes de plus de 50 ans et celles dont le système immunitaire est affaibli.

Les responsables de la santé ont confirmé 23 cas de légionnaire à Grand Rapids depuis avril de l’année dernière, contre 15 en mars. Une vingtaine de personnes ont été hospitalisées. Jusqu’à présent, il n’y a eu aucun décès, mais l’épidémie n’est peut-être pas terminée.

« Il est certainement possible que nous ayons davantage de cas », a déclaré Trisha Robinson, qui supervise l’unité des maladies d’origine hydrique au ministère de la Santé du Minnesota.

Le nombre de cas et le fait qu’ils étaient liés au système d’eau de la ville en font une épidémie sans précédent, a déclaré Robinson.

Le personnel de la ville, du département de la santé de l’État et de l’Université du Minnesota a testé l’eau à divers endroits de la ville. Jusqu’à présent, ils n’ont pas identifié la cause sous-jacente de l’épidémie, a déclaré Robinson.

« Il est fort possible que cela ne soit pas découvert », a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, lundi, la ville a commencé à désinfecter son approvisionnement en eau avec de la chloramine – une combinaison de chlore et d’ammoniac. Il s’agit d’un changement permanent auquel la ville se prépare depuis mars, a déclaré Julie Kennedy, directrice générale de Grand Rapids Public Utilities.

« Nous avons concentré un processus de trois ans en trois mois », a-t-elle déclaré.

La désinfection n’est pas une solution du jour au lendemain, a déclaré Kennedy. La chloramine doit être distribuée méthodiquement pour éviter de déloger les dépôts de fer, de manganèse ou autres accumulés dans les canalisations, a-t-elle expliqué.

Il faudra environ une semaine pour que la chloramine parvienne à travers la ville, a déclaré Kennedy, en fonction de la quantité d’eau utilisée par les gens.

Un château d'eau au loin.

Un château d’eau de la ville s’élève au-dessus d’un panneau accueillant les visiteurs à Grand Rapids. Une récente épidémie de légionellose qui a rendu malade au moins 23 personnes a été attribuée à l’approvisionnement en eau de la ville.

Kirsti Marohn | Actualités MPR

Grand Rapids était l’un des quelque 64 approvisionnements en eau municipaux du Minnesota qui ne sont pas régulièrement chlorés. Les experts de la santé affirment que la chloration aide à tuer les bactéries, virus et autres micro-organismes responsables de maladies.

Mais cette pratique rencontre parfois la résistance des habitants et des entreprises qui n’apprécient pas son goût ou craignent des effets sur la santé. Kennedy a déclaré avoir entendu certaines de ces inquiétudes à Grand Rapids.

« Ce que j’ai souvent entendu, c’est : « Si ce n’est un problème que dans les bâtiments, pourquoi devons-nous tous avoir de l’eau chlorée ? » », a-t-elle déclaré.

La chloration offre une couche de protection supplémentaire pour réduire le niveau de bactéries dans le système d’eau, a déclaré Kennedy.

La ville a également sensibilisé les propriétaires d’immeubles et les établissements de santé à l’importance d’avoir un plan de gestion de l’eau, de rincer régulièrement leurs conduites d’eau et de maintenir la température de l’eau suffisamment élevée pour tuer les bactéries.

Expérience effrayante

Les enfants de Keith Tok sont frustrés que les efforts de chloration de la ville aient commencé après que leur père soit tombé malade. Il réside au Majestic Pines Senior Living à Grand Rapids.

Plus tôt ce mois-ci, l’homme de 82 ans, atteint d’insuffisance cardiaque congestive, a été hospitalisé après avoir développé une toux sévère et eu des difficultés à respirer.

Sa fille, Sarah Tok, décrit les prochains jours stressants. Son père a été testé positif au virus des légionnaires et a ensuite dû être transporté par avion vers un hôpital de Twin Cities et intubé. Sarah Tok a déclaré qu’il restait aux soins intensifs avec une sonde d’alimentation et qu’il avait du mal à parler.

« Il est juste faible, vraiment faible », dit-elle.

deux personnes sourient

Keith Tok de Grand Rapids et sa défunte épouse, Andrea Tok. Keith a récemment contracté la maladie du légionnaire et se remet d’une grave pneumonie. Avec l’aimable autorisation de la famille.

Photo de courtoisie

Son frère, Stephen Tok de Woodbury, se demande s’il est sécuritaire pour leur père de rentrer chez lui après sa sortie de l’hôpital.

« C’est notre grande préoccupation : est-ce que nous le remettons là-dedans jusqu’à ce que nous sachions d’où cela vient ? » il a dit.

Nichole Houg, directrice exécutive de Majestic Pines, a informé les résidents dans un courriel que « quelques résidents » ont été testés positifs au virus des légionnaires. Elle a déclaré que la piscine était en train d’être fermée et a exhorté les résidents à ne pas utiliser leur douche jusqu’à nouvel ordre.

L’installation « établit activement des contrôles des risques » tandis que la ville de Grand Rapids travaille sur le processus de chloration, a déclaré Houg à MPR News dans un e-mail.

« Nous continuerons à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour lutter contre la légionelle dans notre approvisionnement en eau jusqu’à ce que ce processus soit terminé », a-t-elle écrit.

Les responsables de la santé affirment que les gens peuvent prendre des mesures pour réduire leur risque de tomber malade. Ils incluent le nettoyage régulier des robinets et des pommes de douche et le réglage de leur chauffe-eau à au moins 120 degrés.

Toute personne présentant des symptômes, notamment de la fièvre, de la toux, un essoufflement et des maux de tête, doit consulter un médecin.

La ville informe également les résidents de Grand Rapids que la chloration réagissant avec le fer ou le manganèse pourrait temporairement rendre l’eau noire ou brun rougeâtre.

Il leur est conseillé de laisser couler leur eau pendant quelques minutes pour rincer les tuyaux de l’eau décolorée avant de l’utiliser pour boire, cuisiner ou faire la lessive.


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