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WASHINGTON (Reuters) – Les comités du Congrès américain chargés de l'enquête sur la destitution du président Donald Trump ont rencontré jeudi pour la première fois un conseiller du vice-président Mike Pence, l'un des derniers témoins à témoigner à huis clos avant le début des audiences publiques la semaine prochaine.

Jennifer Williams, conseillère spéciale pour l'Europe et la Russie au bureau du vice-président américain Mike Pence, arrive à Capitol Hill pour une audience à huis clos à Washington, aux États-Unis, le 7 novembre 2019. REUTERS / Tom Brenner

Jennifer Williams, agente du service extérieur de carrière et conseillère spéciale de Pence pour l'Europe et la Russie, est arrivée au Capitole américain pour témoigner devant des membres des comités des affaires étrangères, du renseignement et du contrôle de la Chambre des représentants, après avoir été convoquée à comparaître.

Les législateurs demanderont à Williams des informations sur tout ce que Pence savait sur les efforts de Trump et de son entourage pour faire pression sur l’Ukraine afin qu’elle enquête sur l’ancien vice-président Joe Biden et son fils Hunter, ainsi que sur l’ingérence étrangère dans les élections américaines de 2016.

Plusieurs autres responsables américains du pouvoir exécutif ont défié les appels à témoigner cette semaine, accentuant les tensions entre les démocrates de la Chambre et les républicains de Trump à la suite de l’enquête.

L'ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, qui a été limogé par Trump en septembre, a été appelé à comparaître jeudi, mais n'a pas réussi à le faire. L’avocat de Bolton a déclaré qu’il ne témoignerait pas volontairement et il n’a pas encore été assigné à comparaître.

Trump et ses partisans dénoncent l'enquête de la Chambre comme une chasse aux sorcières et accusent les démocrates de le cibler injustement dans l'espoir de revenir sur sa victoire électorale surprise en 2016. Dans un tweet de mercredi, Trump a qualifié la sonde de "fausse arnaque".

L’enquête de la Chambre porte sur un appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’enquêter sur Biden, un des principaux rivaux démocrates alors que Trump cherchait à être réélu en novembre 2020.

Ils tentent de déterminer si Trump a gelé 391 millions de dollars d’assistance de sécurité américaine pour permettre à l’Ukraine de faire pression sur Zelenskiy pour qu’il mène l’enquête, abusant ainsi de la politique étrangère américaine à des fins personnelles.

Les démocrates ont publié les transcriptions des précédentes interviews à huis clos cette semaine alors qu'ils préparent les premières audiences publiques de la semaine prochaine dans le cadre d'une enquête longue de six semaines. (L2N27M0BD)

"Ces audiences publiques seront une occasion pour le peuple américain d'évaluer les témoins eux-mêmes, de prendre leurs propres décisions quant à la crédibilité des témoins, mais aussi de se renseigner sur les faits de la faute du président", a déclaré le président démocrate du comité du renseignement. , Adam Schiff, a déclaré mercredi.

Trois diplomates américains qui ont exprimé leur inquiétude à propos des relations de Trump avec l’Ukraine et qui ont déjà témoigné en privé serviront de témoins vedettes.

William Taylor, le plus haut diplomate américain en Ukraine, et George Kent, un autre diplomate de carrière ayant de l'expérience dans le pays, témoigneront le 13 novembre. Marie Yovanovitch, qui a été brusquement retirée de son poste d'ambassadeur des États-Unis en Ukraine en mai, témoignera le 15 novembre.

Préparant le terrain pour les audiences publiques, les législateurs ont rendu publiques les transcriptions des dépositions à huis clos. Le témoignage de Yovanovitch a été publié lundi et celui de Taylor mercredi. Des sources proches de l’enquête ont déclaré que la transcription de Kent serait rendue publique jeudi.

Si la Chambre contrôlée par les démocrates votait pour destituer Trump, le Sénat sous contrôle républicain organiserait alors un procès pour décider de le révoquer.

Les républicains du Sénat ont jusqu'ici montré peu d'appétit pour renverser le président.

Reportage de Patricia Zengerle; Reportage supplémentaire de Makini Brice; Écrit par Sonya Hepinstall; Édité par Peter Cooney et Alistair Bell

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